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生物知趣

雅各增羊法-不合遺傳學

蘇美靈

 

  羊是一種很特別的動物,自從有人類歷史以來,羊早已被馴服為家畜之一,在一些洞穴的壁畫上也有各種羊和牛的圖畫,證明人和羊有不可分割的聯繫。
  在聖經創世記有一件很特別的事,是與羊有關的,就是雅各以羊為實驗品,即使以現今遺傳學資料來解釋實驗結果,也不能完全明白。當時的實驗是如何進行的?

一.雅各與岳父的協議

  雅各多次受到岳父拉班的欺騙,二十年之久受盡他的苦害,又為二妻爭風而苦惱,白日受盡乾熱,黑夜遇寒霜,不得合眼睡着,嘗盡寄人籬下之苦。在他忍無可忍的情況下,最後決定要離開岳父,但在未離開之前,自己卻不能身上不名一文,因為離開了他怎有能力養活那一大群兒女呢?他要求岳父將他工作的工價給他。但按照岳父以往曾十次更改他的工價,雅各認為岳父靠不住,他要與岳父協議:

拉班問:“我該給你甚麼?”雅各回答:“你甚麼也不必給我;只要你答應我這一件事,我就繼續牧放看守你的羊群。今天我要走遍你的羊群,凡有斑點的羊,黑色的綿羊和有斑點的山羊,都挑出來,作為我的工資。日後你來查看我的工資的時候,我好對你證明我的公道。凡在我手裏沒有斑點的山羊,或不是黑色的綿羊,都算是我偷來的。”拉班回答:“好吧,就照你的話去作。”
當日,拉班把有條紋和有斑點的公山羊,有斑點和有白紋的母山羊,以及所有黑色的綿羊,都挑出來交在自己的眾子手裏。又使自己和雅各之間相距有三天的路程。雅各就牧放拉班其餘的羊群。(創世記第三十章31-36節,聖經新譯本)

  這個協定是雅各題出來的,他首先要走遍拉班的羊群,把綿羊中凡有點的,有斑的和黑色的分開,其餘的只有純白色的,因為凡有顏色的都已分開了。在山羊中凡有斑的,有點的也挑出來,其餘的包括白色的,黑色的,棕色的,即是說所有純色的。再將上述已分開的羊都交在拉班兒子的手下,所有有點有斑有紋的都早已交給拉班了。此外,雅各手下的羊群又要和拉班的相離三天的路程,使二者的羊群不會有交配的機會。協議內最重要的一項是,將來計算工價之時,雅各所得的包括綿羊一切有點有斑的,黑色的,而山羊也是要有斑的,其餘一切都要歸於拉班了。

二. 羊的分類

  按動物學分類,山羊和綿羊均屬於偶蹄類(Family Bovidae),一切潔淨的分蹄反芻動物皆屬這類,山羊學名為(Capra)有兩個品種,是被人當作家畜來飼養的。山羊在六個月便生長成熟,可以交配。但通常在牠十五個月大開始交配,雖然牠們的壽命可達八至十二歲,但牠們用作交配六,七年之後便要從羊群中移走,不宜再交配。母山羊是屬於多動情的動物(Polyoestrus),就是說,每三星期便動情一次。至於交配期是在秋天的九月,次年在二月才生下小羊,所以山羊每年只能懷胎一次,每次產下一至二隻小羊,小羊出生時重八至十一磅不等。


山羊 Goat

  綿羊的學名為Ovis,有六個不同品種,是被人飼養的。此外還有數十個不同變種,壽命可達十五至二十歲,生殖方法和山羊相似,也是每年懷胎一次,在秋季交配,在春天產下一至二胎。不過山羊和綿羊在生活習慣上頗有不同的地方,山羊喜在較高的山崖上覓食,在冬天才到山下避寒;綿羊則較合群,跟隨牧人的帶領在平原吃草。人們牧養山羊綿羊的目的是要得到牠們的羊毛,肉,奶,油和激素。


綿羊 Sheep

三.羊的顏色

  綿羊通常都是白色的,因此英文成語中的Black Sheep(黑羊),是代表家庭中的敗家子。綿羊的身上偶然也有點和有斑紋的。山羊的顏色卻比較多樣化,有全棕色的,全白色的,灰色的,有斑,有點,有紋的,而點和斑的分佈更是多種款式的,有在角上的,在雙眼之下,在耳朵上,在腳趾,在雙頰上,在背部和在腿部。在野地裏生長的山羊的羊毛不像在牧場上那麼厚,人類為了改良羊的特徵,常專門研究羊毛的厚度,長度,顏色,生長速率,品質等,嘗試培養出一種高品質,生長速率極快,抵抗力特強的品種,因此,農場上的羊已非數千年前的那種羊了。

四. 實驗情況

  中國人有所謂“胎教”之說,可是暫時仍未找到科學根據,因為一個嬰孩的性情,特徵,和相貌都是由細胞內染色體上的因子所定,而因子是由父母身體遺傳下來的。所以受孕之後胎兒在母體內生長。但母親在懷孕時的健康情況,她的心理狀況,她的喜怒哀樂和情緒波動卻可能影響胎兒的健康。但希伯來人可能也相信胎教之說,以為環境是可以影響胎兒的相貌和特徵。雅各牧羊已有十多年,所以他決定用以下這個方法來試驗。

雅各拿楊樹,杏樹和楓樹的嫩枝子,把樹皮剝成白色的條紋,使枝子露出白的部分來。然後把剝了皮的枝子插在水溝和水槽裏,枝子正對着來喝水的羊群。羊群來喝水的時候,就彼此交配。羊群對着枝子交配,就生下有條紋和有斑點的小羊來。雅各把羊羔分別出來,使拉班的羊,對着這些有條紋的和所有黑色的羊。他為自己另組羊群,不把牠們放在拉班的羊群中。到了肥壯的羊群要交配的時候,雅各就在羊群的面前把枝子插在水溝裏,使牠們在枝子中間彼此交配。但當瘦弱的羊群交配的時候,雅各就不插枝子。這樣,瘦弱的就歸拉班,肥壯的就歸雅各。
於是,雅各變成非常富有,擁有很多羊群,僕婢,駱駝和驢。(創世記第三十章37-43節,聖經新譯本)

  雅各一定曉得羊的交配是在甚麼時候,因為通常是在九月間,母羊便會進入動情期,每隔十七天便有一個週期,在這期間,母羊顯得特別煩躁,歡迎公羊來“侵襲”,繼而進行交配。在動情期之外的日子,母羊是不理睬公羊的。雅各這時拿着楊樹,杏樹,楓樹的嫩枝,將樹皮剝成白紋,這些紋其實是樹的木質部分,長形,有褐色,也有紋狀,雅各將剝了皮的枝子對着羊群插在羊飲水的水溝裏和水槽內,那些羊來喝水的時候,牝羊牡羊配合而成孕。雅各一定是將露白的枝條插在母羊喝水而能看得見枝子的高度,牠們一邊喝水,眼睛便可以看見枝條,雅各相信受孕的胎便會有斑,有點和有紋了。

  雅各以羊來實驗的另一個程序,乃是在羊群“肥壯”交配的時候,才把枝子插在水溝裏(創世記30:41),“肥壯”一詞,原文實指“情感衝動”亦即“動情”之意,在這動情時期,雅各便插枝子使羊交配。但在羊群“瘦弱”配合的時候(30:42),即指“非動情”期,亦即在九月至明年二月以外的日子,羊群既不動情,即使交配,也不能成孕。

五. 實驗結果

  雅各使羊群交配後把所生下有點,有斑和黑色的綿羊都分開,因為這一切都要屬於自己為工價,但綿羊中白色的卻要歸給拉班。在山羊中有斑,有點的也歸自己所有,純色的全歸拉班。他將這兩種有色與無色的分開,使自己的羊繼續繁殖,每次也用上述的方法,便產生更多有點有斑的羊群;但屬於拉班的純色羊則在非動情期使牠們交配,交配時也不用插枝的方法。結果,自己的羊越發增多,拉班的羊可能只有零的增長率。

六. 科學根據

  根據現代科學研究遺傳學所得的資料,我們了解雅各所用“增羊”的方法,完全是他個人的幻想,並不合科學原理。科學家研究羊隻的顏色和人的皮膚色的遺傳是截然不同的。人與羊都是“多基因遺傳”者(Polygenic),意即顏色的遺傳並非由一個因子所定,乃是由多個因子所決定。

  例如:在人身上,由於決定顏色的因子P(大P)是顯性的,越多的P則皮膚越黑,例如P1P2P3P4。但p(小p)是隱性的,越多p1p2p3p4,則皮膚越白。因此人的皮膚色有深,有淺,也有無數中間型的。羊毛的顏色也是多基因遺傳的,但決定白色的因子卻是顯性的(與人相反),決定黑色的因子乃是隱性的。假設羊的顏色是由ABCD四個因子所決定,則越多AABBCCDD之時,羊的顏色便是白色。但aabbccdd則是黑色的,所以即使因子是AaBbCcDd,羊皮也是白的居多。但如果因子是aabbCcDd,則可能有些羊是黑色的。因此,羊的皮毛多是白色,至於有斑有點的羊實屬少數。拉班舉目觀看,看見他的羊群當中甚少是有斑有點的,將他們全歸於雅各為工價,是合理的。

  為了易於明白,在這裏只用A和B代表決定顏色的因子,既然A和B是顯性的,a和b是隱性的,雅各的綿羊只有白色的,所以這些綿羊的因子可能是AABB,下圖表是羊群交配的分析:

  因此所生下來的必定是白色的,即使其中有一個因子有突變,由A變成a,也無可能產生黑色或有斑有點的羊。

  假如有以下的配合:AaBb和AaBb,這對公羊和母羊是白色的,因為白色因子是顯性所結合的,見下表:

  生下來的小羊中,大部分仍是白色的,因為牠們都帶有一個或兩個A和B,這是顯性的因子。在下表中只有#是全黑色的羊,因為牠們的因子並無A或B,全部是小的aabb,但也有一小部分的羊有aa或bb,所以膚色並非全白。但在雅各的試驗中,他的綿羊應以白色為多數,偶然也會有幾隻羊是有色的,有斑或有點。

  因為插樹枝對着母羊,並不會影響羊胎的顏色,而白羊所生下來的如果有斑有點,並非“後天”所影響。所以顯然的,這是“神蹟”而非人力,因為神憐憫雅各,所以“插手”在他的“插枝”行動中,使所生的小羊有斑有點。雅各再用這些有色的羊在一年後使牠們交配,這些第二代的羊可能有Aabb或aaBb,在牠們的因子中帶有顯性(白色)的越來越少之故。

  那麼生下來的小羊帶有顯性(白)的因子減少,而帶有黑色的因子則增加,再加上雅各在羊群肥壯的動情期交配,當然可以產下更多有色的小羊。拉班的羊因為雅各在牠們的非動情期交配,當然不可能生出強壯的小羊,連受孕與否也成問題。

七.是個神蹟

  雅各試驗了六年之久,在這六年期間,一隻母羊可以生產至少六次,每次一至二胎,可以增加六至十二隻小羊。小羊經過一年半載之後可以生育。所以在六年間又加增很多,可以有四代之多。同時雅各經營得法,竟然沒有一隻母羊會掉胎的,使羊群不斷繁衍,生養眾多,在六年之內,羊群可能增加了數十倍。拉班的羊卻少得可憐了,因此拉班的兒子們不得不埋怨地說:“雅各將我們父親的羊都搶去了。”(創世記31:1)

  讀創世記第三十一章,便知道雅各作了一個夢,他在夢中舉目觀看,看見跳羊(即交配)的公羊都是有紋有點的,那時神對他說:“凡拉班所作的,我都看見了。”後來神又吩咐他起來離開這地。似乎雅各所作的是神所准許的,因為若不是雅各和拉班訂下了工價,很可能拉班再食言,不准雅各得到應得之分。但顯然神在雅各的實驗上插手,行了奇事。雅各還以為他自己略施小計而使白色母羊生下來的都是有點有斑的(創世記31:8),其實是神親自干預實驗的結果,使白羊竟然可以生下有點有斑的小羊。但拉班多次欺騙他的女婿,現在也遭受應得的報應了!

選自作者著:聖經與生物學,第三集。基督教天人社出版

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