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生物知趣

無花果奇蹟

蘇美靈

 


無花果樹

  “無花果樹”,是聖經中第一個出現的樹名,可惜這一次的記載卻是人類羞恥的象徵。因為在始祖亞當和夏娃犯罪之前,他們並不察覺自己是赤身露體的,可能是神的榮耀覆庇他們,又因為他們在神的創造中是最高貴的,神賦與他們能力可以治理空中的鳥,水中的魚和地上爬行的活物,他們可稱為“海陸空三軍總司令”,滿有神的威嚴和形像。但在他們犯罪之後,眼睛是明亮了,卻失去了神的榮耀,發現自己原來比其他動物更不如,沒有雀鳥身上彩色奪目的羽毛,更沒有虎豹厚而有紋有斑點的皮毛,連牛羊那層灰暗的皮毛也沒有,自己身上竟是光滑的,毫無保護色,更不能禦寒。那時天起了涼風,他們急忙在最近的範圍內找一些可以蔽體的東西,可能無花果樹就在眼前,他們便摘了一些葉子下來,用最原始的方法,編了兩件無花果葉的裙子,穿在身上遮羞。
  除了這首次的記載之外,聖經中共有五十七次有關無花果樹的記載,而且無花果樹與以色列人以及中東人的文化和生活有很密切的關係。

一.無花果樹

  無花果樹屬於雙子葉植物的桑科,此科還包括桑樹,菠蘿蜜(Jackfruit)和生長在非洲及新畿內亞的麵包樹(Breadfruit)。無花果樹屬於榕屬,有900多個品種,有樹,喬木,灌木和攀緣植物等。聖經中的無花果樹名為Ficus Carica,紀元前4700年,在埃及歷史中已記載無花果樹。這些樹宜生長在高地,並不需要很多的水分,但在低窪地區則不能結果子。樹身可長至十米高,葉子是三至五淺裂狀,狀似手掌(五指形),葉長10-20厘米,在旱季開花,一棵樹可以活到400歲。


Ficus Carica

  無花果樹的花和其他植物的花有很大的分別,因為它所生長的花並不是每朵獨立或分開的,乃是生在一個特別梨形構造內,有無數的小花,而這些花是沒有花瓣的。花有三種,第一種是雄花,只有一至五個雄蕊。第二種是雌花,只有子房和很長的花柱。第三種是瘤花,形狀和雌花相似,有子房,但花柱很短。所以無花果其實是腫脹了的花序,生長在樹幹或樹枝上,或在葉椏之下,通常是成雙的生出來。

  在中東地帶的無花果是亞得里亞形(Adriatic)的,沒有雄花,所以是無性生殖,但可結果子。另一種示每拿無花果(Smyrna Fig)也是沒有雄花的,卻需要傳粉作用才能有種子,辦法是將野無花果樹種在旁邊,原來每一個品種的無花果樹需要某一品種的黃蜂傳播花粉。其過程如下:首先是雌蜂進入花序的小孔內,在眾多的子房產卵後便死亡。幼蟲自子房孵出,雄蟲先孵出來,尋找雌蜂,然後和牠交配,交配後雄蜂便死亡,牠終生都不會離開這無花果。雌蜂交配後在這花內採集花粉然後便離開,飛到另一棵無花果樹尋找無花果產卵。由此看來,黃蜂和無花果樹的關係是極其密切的,好像牛羊胃內的微菌,是一種“共生關係”。所以某一種黃蜂若絕了種的話,牠所依靠的那一品種無花果也會隨之絕種。這無花果經過傳粉之後,整個花托便會慢慢脹大,果子成熟時會變成紫色,野生的由雀鳥吃下後傳播種子。但人工種植的無花果樹通常由剪枝種植,現在歐洲的葡萄牙,意大利和希臘是無花果的主要出產地。

  無花果每年有兩季收穫,冬季無花果在五,六月成熟,可以採摘。而夏季在八,九月成熟,但有時這兩季會重疊,而在樹未完全長滿葉子之前,果子的小芽早在二月間已出現。故此當主耶穌來到無花果樹之前,希望在茂盛的葉子中找果子吃,祂竟然找不到,大失所望。因為雖然聖經記載當時並非“收無花果子”的時候,並非表示沒有果子在樹上,乃是果子應該正在成熟期,耶穌只希望吃生的。但這棵樹竟連一粒果子也沒有,結果主要咒詛它。

二.聖經中的無花果樹

1. 主要食糧


無花果

  當以色列人出埃及進入迦南地之時(申命記8:8;民數記13:23),摩西派了十二個探子到迦南去窺探,發現迦南不但是流奶與蜜之地,而且有無數的果子,一挂葡萄竟要兩個人去扛抬,又有石榴和無花果,足以證明迦南地實在肥沃。在以色列人的生活中,無花果,葡萄和橄欖是生活的三大必需品(哈巴谷書3:17),使人從歲首到年終都有果子可吃。在夏天有新鮮的葡萄和無花果,在冬天又可以吃乾的果子。這些植物都有同等的價值,因為葡萄可以製清酒或濃酒,是中東人的飲料,正如中國人飲茶和西方人喝咖啡一般地普遍,而橄欖的主要用途是製造油,有各種的特別用途,無花果主要是曬乾了,製成餅,可以貯藏,為乾糧之一。此外,葡萄也可以做餅,當作乾糧。在大衛逃避掃羅王追趕的時期,亞比該曾將二百個無花果餅和一百個葡萄餅交給她的僕人送去給大衛,以求他原諒她那愚頑丈夫的無知(撒母耳記上25:18)。

2. 路旁的無花果樹(馬太福音21:18,19;申命記24:20)

  神吩咐以色列人說:“你打橄欖樹,枝上剩下的不可再打,要留給寄居的與孤兒寡婦”。神為以色列人所定下的律法,並不只在數千年前的社會適用,在現在也適用。神所設立的制度是顧念到人們生活的必需,使他們沒有欠缺。在種植方面,摩西律法指定在收割的時候,不應將所有產品收割得淨盡,片甲不留;也不要收割那些種在路旁的,要讓那些無依無靠的寡婦孤兒和寄居者可以在主人收割後收取那些零碎充飢。在打橄欖之時,打不下來的果子就讓它們留在樹上,因為在打的時候,熟的自然會掉下來,可能還有一些未熟透的仍留在樹上,就讓寡婦孤兒遲些時候去摘。收取葡萄也一樣,剩下的也不要摘得一乾二淨,總要留下一些給窮人,照樣收取無花果也是一樣,讓窮人也可以收取遲些才熟的果子。因此拿俄米叫媳婦路得跟着波阿斯的使女,去拾取剩下來的遺穗。耶穌肚子餓了,也想伸手在那長滿葉子的無花果樹上,希望找到一個熟的果子。耶穌和門徒在安息日經過麥田也伸手去摘麥子來吃,這乃是律法所許可的行為。其實這是最好的社會福利制度,因為接受賙濟的並不是張開雙手白白地去拿東西吃,他們和田中的雇工一樣,要去勞動,要彎腰低頭,在烈日暴曬之下去採麥穗或昂首爬樹去摘橄欖,採無花果或在葡萄園中摘剩下來的葡萄。所以接受賙濟的人也同樣要勤勞工作才得餬口。

3. 主人要砍下的無花果樹(路加福音13:6-9)

  在聖經中,神用不同的東西去比喻祂所愛的和所揀選的百姓,無花果是其中之一個。在路加福音十三章6-9節中,也用了一個比喻說:有人將無花果樹栽在葡萄園裏,他來到樹前找果子,卻找不着,就對管園的說:看哪,我這三年來到這無花果樹前找果,竟找不着,把它砍了吧,何必白佔地土呢?原來無花果樹並不要像種葡萄那樣細心照顧才能結果子的,因為它長得高大,通常是種植在屋前使人可以在它涼爽的樹蔭下工作;葉子又大可以遮擋烈日,種樹並不需要太多的肥料,除非是生長在極其乾旱不毛之地,才需要稍微加點肥料和鋤鬆泥土,也不需要除蟲除雜草,而且植物病也較少,比其他經濟農作物容易種植,所以它應該按季節結果子才對,每年至少兩次。但至於它為何不結果子,可能有下列原因:1.有病菌侵襲以致養料被它吸去 2.它的生長賀爾蒙(Growth Hormone)不足夠。但在這個比喻中,主人已對這棵樹特別優待如葡萄樹一般,呵護備至,將它移植在園中,和他那些嬌嫩的葡萄同等看待,澆水,施肥,除蟲,拔草,又加上籬笆,但它竟然連一粒果子也結不出來。若只有一年沒有果子,或者情有可原,但它竟然三年都不結果子,主人在忍無可忍之下要砍下它來,何必白佔地土呢?但這比喻中,管園的對主人哀求留着它,等他在周圍掘開土,加上糞,以後若結果子便罷,不然再把它砍了。這管園的可以預表主耶穌時常為我們向天父求情。

4. 治病的無花果餅(列王紀下20:7)

  在舊約有段神蹟與無花果樹有關,猶大王希西家病入膏肓,自知不久於人世了,他唯有求先知以賽亞為他禱告,希望神可憐他,使他痊愈,因為那時他只有三十九歲(列王紀下18:2),這時去世實在是英年早逝。神聽了以賽亞先知的代求,答應在三日內必定治好他,還要加添他十五年的壽數(可惜他在這十五年間卻生下了一個兒子瑪拿西,行耶和華眼中看為惡的事)。神並不是立刻醫治他,乃是叫先知以賽亞取一塊無花果餅來,貼在王的瘡上,正如中國人在患處貼上一帖熬過的膏葯布一樣,王便痊愈了。按照現代化學分析,無花果含有葡萄糖,果糖,枸櫞酸,蘋果醋酸和一些蛋白水解酵素。按本草記載,它可幫助消化,杜絕體內的寄生蟲,有緩瀉作用,也可以治咽喉痛和便秘。此外並沒有甚麼特效藥用價值。況且希西家所生的是致命的毒瘡,並不是這溫和的無花果餅內的任何成分能醫好他的,其實這是神特別恩待他,施行“神蹟”使他痊愈。

5. 撒該因無花果而訛詐人(路加福音19:1-10)

  稅吏長撒該悔改時,對耶穌如此說:“主啊,我把所有的一半給窮人,我若訛詐了誰,就還他四倍”(8節)。“訛詐”一詞,根據原文解經家的考究,是與無花果有關。該字“訛詐”的前一半是“無花果”,意即撒該利用商人將乾製無花果這種貨品出售到外國時,在耶利哥過稅關加以檢查,抽以重稅或者是抽四倍稅,所以撒該認罪時說要還四倍。當時羅馬帝國各地的人都喜歡吃以色列所製的無花果乾,撒該便利用這機會來犯罪。施洗約翰勸告那些來受洗的人,也同樣警告他們不可“訛詐人”,所用的也是這個字,可見當時很多人有這種罪行(路加福音3:14)。可見無花果也會引人犯罪,亞當夏娃卻在犯罪後利用無花果樹葉來遮羞。
  在香港,許多中藥店都有乾製的無花果出售,色黃,味甜,我們不妨買些來吃,對身體有益,同時也可聯想聖經所載有關無花果的樹,默想主恩,更加愛主!(參閱原文解經第三集264課對此字的解釋)

6. 預表以色列復國的無花果樹(馬太福音24:32-35)

  聖經用來預表以色列的有三種樹:就是葡萄,橄欖與無花果,葡萄樹是預表以色列的民族,橄欖樹是預表以色列的宗教,無花果樹是預表以色列的國家。

  耶穌曾以無花果樹比作以色列國,當祂被釘十字架前禮拜二的黃昏,祂坐在橄欖山上,門徒問祂說:“請告訴我們,甚麼時候有這些事?你降臨和世界的末了,有甚麼預兆”?耶穌回答說:“你們可以從無花果樹學個比方,當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了”。此處所說的無花果樹,是一種從根上重新生出來的,意思是猶太國必復興,要發芽生葉。這個預言果然應驗了,亡國近兩千年的以色列,果然於1948年復國,所以我們知道耶穌快要再來,正在門口了。

選自作者著:聖經與生物學,第三集。基督教天人社出版

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