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桃的故事

劉廣華

 

  美國桃子以佐治亞州(Georgia)出產的最有名,又大又甜又香又美,所以佐治亞州被稱為“桃子州”(The Peach State)。然而,在美國超級市場出售的桃子,總是酸而不甜,主要的原因就是太早採摘。原來桃子一經採摘下來之後,雖然會繼續成熟,香氣增加,但是不會由酸變甜。不過,一般美國人吃水果,都喜歡吃比較酸一點的。如果想吃甜桃子,我們中國人叫做蜜桃,一定要吃樹上熟的。在美國的超級市場裏面,間中也有一些桃子寫着“樹上熟”(Tree Ripe),但是仍然不夠甜。為甚麼呢?因為還未曾熟透。為了運輸的時候保持不容易碰爛,農夫絕對不會等到桃子熟透的時候才摘下來。


佐治亞州桃子

  筆者移民來美國四十多年,只有一次真真正正吃到樹上熟的桃子。那是在三十多年前的一個夏天,筆者駕車經過佐治亞州一個桃園,買了一籃真正是在樹上熟的桃子,只吃了第一個,就好像身處桃源仙境,享受仙果一般,實在太好吃了!桃子的生產期是五至七月,現在只是四月,如果君今年有機會在桃熟的季節來美國旅遊,切勿放過良機,開車前往參觀佐治亞州,一嘗那裏樹上熟的桃子。還有,“佐治亞桃子”常被用來形容佐治亞的姑娘。譬如說,“她是一個佐治亞桃子”(She is a Georgia peach),意思就是說,她是一個美麗的佐治亞姑娘。佐治亞姑娘是否每一個都很漂亮呢?君若想知道答案,一定要親自來佐治亞一遊。

  記得童年吃桃子的時候,許多長輩都叫筆者不要吃得太多,因為桃子無益,容易生蟲,多吃會肚子痛。其實按照今天營養專家的研究,桃子有十五種以上的益處,讓筆者只列舉五種:

  • 桃子可助減肥,因為吃桃子令你很快就覺得很飽,而一個桃子只有30到50卡路里(Calories);
  • 桃子有利頭皮,可助生髮;
  • 桃子可助醫治焦慮,減輕壓力,匈牙利人稱桃子為“平靜的水果”(Fruit of Calmness);
  • 桃子可防癌抗毒;
  • 桃子可助清潔腎臟和膀胱,有許多中醫師認為桃子具有生津養陰,益氣補中,潤腸通便的功效。

  桃子的原產地是我們大中華的西北區塔里木盆地和崑崙山脈,最早的記載可以追溯到周朝,約在公元前2000年。中國古書詩經裏面有一首詩,名曰“桃夭”,就是證據。“桃夭”詩頭四句說:

“桃之夭夭,灼灼其華;之子于歸,宜其室家。”

意思就是說:桃花盛開,紅豔可愛;有女出嫁,定居夫家。桃花象徵愛情,桃子代表福壽。桃子鮮紅,而鮮紅在我們中國人的眼裏就是發旺和行運的顏色。“行桃花運”不單是指美人垂青,也是說錦繡前程,所以每逢過新年的時候,家家戶戶都喜歡擺設桃花。

  在傳統上,我們中國人擺設壽宴,都造壽包,掛壽帳。壽包是造成桃子的樣式;壽帳一定要大紅色,上面繡着許多桃子和一個壽星公,有些壽星公的頭型,還繡成活像一個大桃子。據說,桃子象徵長壽是由漢代開始。在歷史上,漢武帝雖是一個罷黜百家,獨尊儒術,雄才大略的偉大君皇,但他也是一個信奉神仙的人。傳說有一年,在七月七日的晚上,中國神話中的一位至高無上的女神明名叫西王母,又稱為王母娘娘,親自下凡,送給漢武帝五個桃子,並對他說:“主上,此為三千年只結果一次之仙桃也!”意思就是說,主上吃了之後,必定長壽萬歲,萬萬歲。可是,漢武帝只活到七十歲就死了。不過,在古代,人生七十古來稀,這也算是長壽了。

  數千年來,桃一直出現在我們中國的文學和藝術裏面,精彩的故事很多,下面三個是最多人講談的。第一個是“桃園結義”。遠在三國時代,有三個“布衣”(即是平民),名叫劉備,關羽和張飛,在一個桃園裏面結拜為兄弟,立誓不願同年同月同日生,但願同年同月同日死。結果,他們竟然白手興家,建立一個王國,史稱西蜀,留名千古。直到如今,還有許多人效法他們,稱兄道弟,結為知己,共圖大業。

  第二個最多人講談的,就是“桃花源記”。“桃花源記”是一篇文章,作者是晉代大文學家陶淵明。陶淵明出身貧苦,曾經當過官,但因政治黑暗,社會敗壞,辭職歸里,寄情田園,從事寫作。陶淵明的著作很多,以“桃花源記”最膾炙人口,百讀不厭,確是一部永垂不朽的偉大作品。為甚麼呢?因為“桃花源記”的故事帶有仙境的氣味,是每一個時代被欺壓的生靈所追尋的美夢。
  故事講述在東晉時代,有一個漁夫,划着他的船,沿着一條小河前往,不知划了多久,忽然發現自己來到一個地方,兩岸都是桃花林,沒有其他雜樹。漁夫很驚奇,繼續向前划。當他划到盡頭的時候,只見一座山,山腳有一個小洞,有一些微光從小洞口裏面發射出來。他被好奇心驅使,離開他的船,走進那個小洞裏面,原來小洞裏面是另外一個世界。雖然洞內的人和洞外的人沒有甚麼區別,但是他們友善可親,被此相愛,快樂無憂。他們看見漁夫,立刻熱情的請漁夫到他們家裏去吃飯。漁夫細問之下,知道原來他們是在秦朝的時候,為了逃避秦始皇的暴政而搬來這裏避難的。所謂快樂不知時日過,他們完全不知道洞外發生甚麼事。漁夫告訴他們,洞外的世界已經改換了秦,漢,三國,晉四個朝代了。他們請求漁夫不要把洞內的事告訴外間,但是漁夫不聽,在回家的時候,沿途插了許多標誌。回家之後,漁夫立刻告訴官方,官方立刻派人前往,可是沿途的標誌已經不見了。從此,再也沒有人找到這個世外桃源。


現代的桃花林

  第三個最多人講談的,就是“人面桃花相映紅”。這句話不但是最多人講談,而且被編成戲劇,作成樂曲,寫成小說,繪成圖畫。有一首粵劇名曲,由尹光和李淑勤合唱,曲名就叫做“人面桃花相映紅”。到底這句話出自何經何典呢?原來這句話是大唐詩人崔護的一句詩。詩的題目叫做“題都城南莊”,筆者猜想,詩人在往年桃花盛開的時候,可能曾經默戀一位美麗的姑娘,可是今年當桃花盛開的時候,已經不知道那位美麗的姑娘花落誰家了。全詩如下:

去年今日此門中,人面桃花相映紅。
人面不知何處去,桃花依舊笑春風。

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