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生物知趣

麥子與稗子

蘇美靈

 

  新約馬太福音第十三章記載了幾個天國的比喻,其中一個引起不少植物學者興趣的是有關麥子和稗子的事。稗子一詞在第十三章出現了八次之多,究竟它是甚麼呢?它對麥子生長有甚麼影響呢?對於在中國南方居住的都市人來說,非但稗子是陌生的,連麥子也恐怕從未見過。

  有花植物屬於高等植物,它們可以分為兩大類:單子葉植物和雙子葉植物。前者包括所有五穀,蕉,椰樹,蘭花和百合等植物;後者包括玫瑰,桑,葡萄,薯,橙和蘋果等植物。就植物對人類的貢獻而言,五穀可算是最重要的,因為它們(包括米,小麥,大麥,燕麥和玉米)幾乎提供了全球人類碳水化合物的需要,它們還有不少寶貴的蛋白質和維生素。五穀屬於禾本科,有七百屬和超過八千品種,它們都是“草”類植物。除了我們所熟悉在路邊,公園,球場和校園內的草之外,還包括蔗和竹等經濟作物。草本植物的總數是全球植物之冠。除了兩極和海洋之外,它們遍佈全地。所以草類植物除了提供人類食用之外,還擔當了保護泥土的重要任務,因為草的品種甚多,它們的根有長有短,可以生長在不同的土壤,用它們那蔓延甚廣的莖盡量抓住泥土,防止它鬆脫。

一. 麥子

  麥子可分為大麥和小麥。大麥通常是作為牲畜的飼料,它的穀粒所磨出來的粉較為粗糙,麥粉所造出來的餅也不甚幼滑(五餅二魚神蹟中小孩的餅是用大麥所造的,他並非有五個很大的麥餅,而是由大麥所造的餅,可見他並非來自富有的家庭,否則他的母親必定給他預備小麥製造的餅充飢)。小麥磨出來的粉可以用來做各種美味可口的糕點等。

  小麥(Common Wheat)學名Triticum Aestivum L.品種或類型極多。還有冬麥春麥之分,是一年生的植物,高約一米,葉片披針形,寬1-2厘米,穗狀花序長5-10厘米,小穗長10-15毫米,佔3-9小花,因為它含有乙種維生素,可入藥作消化劑及治腳氣病。麩素可製味精,麥麩飼養家畜,秣供編織草帽及造紙用。


Triticum Aestivum L. 小麥

 

二. 稗子


Lolium Temulentum L. 毒麥

  稗子(Darnel Ryegrass)又名毒麥,學名為Lolium Temulentum L.乃一年生疏葉草本植物,穗狀花序長10-15毫米(較小麥者為長),小穗單生無柄,佔5-7小花。毒麥原產歐洲,中國東北,江蘇,安徽等地的麥田也曾有發現,毒麥並非麥類,由於它的葉子與小麥的葉極為相似,所以也稱為麥,中文名字的由來是由於它的穀粒常受寄生菌感染而含毒麥鹼,牲畜吃了會中毒,病徵包括瞳孔放大,頭暈,上吐下瀉,抽筋,嚴重中毒者甚至不能走動以致餓死。毒麥由於受了真菌感染,產生毒性甚強的鹼,所以穀粒和小麥穗混雜了,磨成麵粉造餅,人吃了也會中毒。不過並非每一株毒麥都是受感染的,在任何一個生物群體中,受感染者通常不會超過總數的10%。

 

三. 仇敵工作

  馬太福音十三章24-25節記載:“…天國好像人撒好種在田裏,及主人睡覺的時候,有仇敵來,將稗子撒在麥田裏,就走了…”。主耶穌在本章用了幾個比喻解釋天國的奧秘,因為比喻裏面的實物或例子是以色列人所熟悉的。在這個比喻之前,耶穌用了撒種的比喻去講解真理,聽眾對於種子和植物生長並不陌生。

  農田的主人所撒的是好種子,是揀選過最優質的種子,主人在未撒種之前必定先在田裏做好鬆土的功夫,預備播種,誰知主人的仇敵卻趁着黑夜在田裏破壞,仇敵不能將好種從田裏拿走,乃是將稗子撒在麥子裏。仇敵在整件事情上要預先計謀。他先要去野地裏在毒麥中搜集大量的種子,因為並非每一棵毒麥都是受了感染的,況且稗子不像麥子的穀粒容易脫落,乃是要用手去摘下來。稗子的數目太少的話便不足以危害麥子的生長。所以仇敵搜集了大量種子,趁着主人和他的僕人都睡覺時,將稗子撒在麥田裏。仇敵必定請了僱工和他同謀,因為他一個人也不能將稗子分散在麥田裏(當然要視乎麥田的大小!)。

  主耶穌親自解釋這個比喻的真理。稗子就是那惡者之子,撒稗子的就是魔鬼,好種就是天國之子,田地就是世界,撒好種的就是人子(馬太福音13:37-39),神在這世界上從千萬人中揀選了很多屬於自己的子民,學習遵行神的旨意,活出神的形象和樣式,事奉神和敬畏祂。但魔鬼同時也努力不懈,毫不放鬆的積極揀選自己的跟隨者,就是那些故意不認識神的人。魔鬼好像遍地遊行的獅子,尋找可吞吃的人,歸入自己權力之下。所以主人雖然準備一切,撒下了好種子,仇敵也不甘示弱,盡量幹其破壞的勾當,使主人損失慘重,血本無歸。

四. 主人的反應

  稗子和麥子在生長初期外表十分相似,完全不能分辨真假,但到了吐穗的時候,才可以分得出來。所以田主的僕人來告訴主人說,主啊,你不是撒好種在田裏麼,從哪裏來的稗子呢?主人聽見僕人的報告說,田裏竟然發現了稗子,僕人自然的反應是要立即將它們拔出來,因為麥子若和稗子一同生長,當然會影響麥子的產量。主人卻顯出更大的智慧,容許它們繼續生長,因為在收割的日子,稗子必定被薅出來,捆成捆,留着燒,惟有麥子要收在倉裏。

  蒙神的恩典所揀選的人是那些好麥子,我們正處身在一塊龐大的麥田中,是神親自栽種和照料的。因為世人所需要的生活必需品,都是由神供給的。但稗子就在我們四周,和我們一同分享神的恩典,他們在今天正飛黃騰達,萬事如意。神沒有把他們薅出來,仍然容許他們生存,因為神滿有慈愛,不願有一人沉淪,希望惡人可以知罪悔改。所以當我們看見不法的事,不公平和不公義,屈枉正直,惡人當道,世界充滿邪惡和戰爭之時,也不必耿耿於懷,因為神說到了審判的時候,神早已計畫了如何分開麥子與稗子,我們的責任是持守所信的道,在這邪惡的世代活出神的樣式。

選自作者著:聖經與生物學,第六集。基督教天人社出版

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