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真平安,何處尋?

林向陽


  現今世代平安蕩存,尤其最近這幾年,國人經歷經濟動蕩不安,處處危機重重,目睹上至執政掌權者,下至升斗市民,多是充滿敗壞,貪婪,傷痛,而人們面對各種困難,悲哀,對將來毫無把握,使人無力招架,只能握腕嘆息,平安全無。現把國人面臨的危機略述如下﹕

1. 經濟危機

  2009年全球面臨最大的危機,是為經濟危機。多國失業率直線上升,人心惶惶,很多人工作朝不保夕。單單今年一月份,全美國裁員多達五十九萬人,是自1974年以來一個月內失業人數最高,失業率高達百分之七點六。除了以農業為主的數個州經濟危機沒有這麼厲害外,其他各州幾乎無一倖免。是自1997年來失業率最高(註一),行行業業都被波及,有財務專家估計,更慘淡的經濟危機尚在醞釀中,能不令人擔憂嗎?
  經濟危機,究其原因,禍起於人們貪念所致。原來近十年來美國房地產價格猛漲,國人基於投機心態,紛紛搶購房地產,甚至作過於能力負擔的房屋貸款。很多人更利用房屋作抵押來借款,盡情吃喝揮霍。
  而美國各金融貸款機構,為趁機賺取龐大利潤,搶先恐後,不惜丟棄以往的購房貸款安全措施,貸款給收入不夠,沒有能力供貸款的客戶,或信用較差,甚至沒有穩定工作的人,首期也不必付,吸引國人作超能力的貸款,故形成“次級房屋信貸Sub-prime lending”—不用付首期,不用收入證明,也不計較抵押單位的質素等等。並將此等債券資產,經過多次包裝,行銷至全球,其中有中國,日本,歐洲,澳洲及美國本土銀行等等。但是,好景不長,2006年美國房價走下坡,通貨膨脹,油價猛升,故此,“美聯儲”多次加利息來控制通貨膨脹,直接加重了購房屋者還貸款的負擔。很多“次級房屋信貸”的借款人無法按期供貸款,也不肯繼續為不值價格的房子還貸款,只好宣佈破產,多不勝數的房屋被銀行收回,低價拍賣,於是房價泡泡破裂,由於房價低沉,“次級房屋信貸”產品的價格大跌,令很多持有已不值錢,卻高如天文數字的“次級房屋信貸”之證券的金融機構紛紛出現財政危機,有的終告破產。有目共睹﹕最大的計有“房利美”(Fannie Mac)及“房地美”(Freddie Mac)等,房價泡泡破裂帶動金融機構惡性骨牌的效應,導致美國經濟崩盤,全球股市狂瀉。
  當時“美聯儲”前任主席格林斯潘(Allen Greenspan)宣稱這次金融風暴為前所未見的“世紀金融海嘯”,一點也沒有誇張。那時,道瓊斯指數(Dow Jones Index)還在11,422點,而已有一百五十八年悠久歷史,資金一向非常穩固雄厚的貸款公司“雷曼兄弟公司”(Lehman Brothers Holdings Inc.)尚在希望找到買者。今天,事隔才幾個月,道瓊斯指數已跌穿7,000點,不但“雷曼兄弟公司”已經成為歷史陳跡,不復存在,很多大大小小的銀行也因破產關門。據統計,去年全美總共有二十五家銀行破產,今年一月已經有三家銀行加入破產行列(註二)
  去年年底,任期即將結束的美國布殊(George W. Bush)政府,雖然緊急通過基金高達八千五百億美元救援,收購及處理金融機構的爛賬。這筆錢現已用了大半,金融界仍然奄奄一息,房屋被銀行沒收依然沒有減慢趨勢。此外,美國三大汽車製造業因銷路過低,面臨破產而要向聯邦政府求經濟援助,航空公司,科技,保險業,百貨公司,餐館,大小行業均陷於經濟低谷。現今新總統奧巴馬(Barack Obama),上任後十萬火急要通過高達九千億美元經濟救助案,希望能刺激經濟復蘇。
  而“金融海嘯”對家庭所帶來的震憾及動蕩,不能言喻,許多家庭看見房價猛瀉,股市投資直線下降,退休金越來越少,即將畢業的兒女要在蕭條的市場找工作,親朋好友,甚至連自己也工作不保,能不令人擔憂?而美國經濟蕭條直接導致世界各國陷於經濟低沉,各處民生困難,各政府紛紛千方百計,採取刺激經濟方案,如此景況,能不令人惶恐不安嗎?

2. 人心詭詐處處可見

  除了經濟危機,各處的欺騙案也如雨後春筍,層出不窮,上月計有華爾街歷史上最大的欺詐案﹕曾任美國那斯達克(NASDAQ)主席馬多夫(Bernard L. Madoff),在以往二十多年來,以“對沖基金”欺騙投資人高達五百億美元,是為美國歷史上金額最大的證券欺詐案(註三)。受害者有醫院集團,退休基金集團,金融機構,各種投資集團,和升斗市民等等。使美國經濟危機百上加斤,很多人退休金頓成泡影,可見人心可怕之極。
  除了“金融海嘯”,各種欺騙案外,還有近年發生在中國的毒奶,毒牙膏,毒米,假藥事件等等,在美國,也有最近被美國政府繩之於法的某大花生醬製造廠,明知其花生醬有可以致命的大腸沙門氏細菌,仍然把產品推銷全美各加工廠製造其它食品,甚至賣給學校,結果造成八人死亡,幾千人中毒。所作所為把人良心喪盡的卑劣表露無遺。
  此外,還有最近的天災人禍,如在澳洲的樹林大火使二百多人死亡,印度恐怖分子濫殺二百無辜,中東戰事…,每天打開報章,看見的都是世界的動蕩不安。

3. 人生心靈憂患,無法自救

  也許有人會說﹕我是個“只掃自己門前雪,休管他人瓦上霜”的人,世界怎樣我一概不理,別人失業與我無關,只要我自己工作穩定,家居生活愉快,我就平安了。別以為你可以無憂無慮,平安過日子,俗語有云“人無遠慮,必有近憂”。世事變幻無窮,有誰可以掌握明天?有誰能確保自己的工作穩如泰山?而且家家有本難唸的經,婆媳,夫婦,上司與下屬,父母與兒女之間相處的難處多不勝數;還有,有誰能確保自己身體能一直健康無恙?今天的你生龍活虎令人羨慕,一個突然而來的疾病或意外就能使你纏綿病床,甚至一病不起,使你的平安消失無蹤。
  況且,人生如朝露,時日彈指即過,老之將至,不久疾病便如影隨身,終有一天,我們還得單獨面對死亡,也得目睹心愛的人逝去,真是可怕!更可怕的是,人死後,還得面對永生神的憤怒審判,因為“按着定命,人人都有一死,死後且有審判”(希伯來書9:27)。如此人生,動蕩不安,轉眼即逝,悲苦愁煩乃是平常,“真平安”何處尋?

甚麼是“真平安”?

  “真平安”並非指太平盛世,生活安定,沒有疾病和苦難,凡事一帆風順。也別以為腰纏萬貫,大權在握就能使人有“真平安”。試看多少富人,或掌權者,內心依然空虛苦悶,平安全無。因為財富,地位與權力不是“真平安”的根源。曾有一畫家以如此一幅畫像來表達平安﹕畫中有一大瀑布,波濤如千軍萬馬,洶湧衝下,天上黑雲密佈,傾盆大雨,雷電交加,瀑布旁有一樹枝,上有一鳥巢,巢裏的小鳥靠着母鳥溫暖胸懷,正在呼呼睡覺,這就是平安的寫照。平安是重擔被卸下,知道自己有一位大能的保護者,而且無論在任何景況,祂都與我們同在。認識和倚靠“真平安”的源頭,才是人生最重要的事。

耶穌基督是“真平安”的源頭

  甚麼是“真平安”?“真平安”,是神賜給人的,是指人藉着接受耶穌基督為救主,罪得赦免,能與神和好,成為神的兒女,因有神同在而來的平安。人有了由神而來的平安,生命才有喜樂與平安,使一切與我們相交,共處的人也因而被恩澤,我們的人際關係也因而得平安和睦。
  神愛我們至切,不但差遣祂的獨生愛子耶穌基督降生,為我們代死,死後三天復活,叫我們因信靠耶穌基督而稱義。神也體貼我們的軟弱,知道我們不過是塵土,當我們面對危險,苦難時會膽怯,會驚惶失措。故此主耶穌曾經如此應許﹕“我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。”(約翰福音14:27)又說﹕“…我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝過世界。”(約翰福音16:33)
  而使徒保羅也多次,再三提醒我們得“真平安”的秘訣,其中就有﹕

應當一無掛慮,只要凡事藉着禱告,祈求,和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安必在基督耶穌裏保守你們的心懷意念。(腓立比書4:6-7)

  故此,即使我們一無所有,窮無隔夜之糧;或病入膏肓,危在旦夕;或友叛親離,孤苦零丁;或處於朝不保夕,極度的危險中;甚至當我們面對死亡的冷河時,因有神的同在,我們依然有從天上而來的喜樂與平安,和有永生的盼望,那是環境不能改變的。就如上文中描寫的小鳥,雖然環境惡劣,雷聲驚人,但我們因倚靠大能,獨一的真神耶和華,我們的心靈依然充滿平安,那是世界,環境所不能奪去的。也記得2003年五月,我的父親因腎病危殆住院,看見父親的喉嚨及身上插滿了管子,手臂因腎病腫得十分怕人,我問父親:“爸爸辛苦嗎?”父親因喉嚨插了管子,不能言語,尚奮力在紙上潦草寫着﹕“毫無痛苦,只有由神而來的平安。”給我們極大的安慰,這就是神所賜的“真平安”,“真平安”是多麼寶貴啊!
  親愛的朋友,你認識主耶穌嗎?願你趕快信靠祂,得着神所賜,珍貴無比的“真平安”!

註一,二,三﹕網上資料

(本文同載於真理報Truth Monthly美東版第91期)

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