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讀書樂

聖經一年通

John Stott著  陳恩明譯  海天書樓出版

 

  基督教是有經書的宗教。但並不是所有基督徒,都有系統的讀聖經;有系統的讀經,並付諸實踐的,其人數更少。
  聖經告訴我們,讀經有許多的好處:

耶和華的律法全備,能甦醒人心。
  耶和華的法度確定,能使愚人有智慧。
  耶和華的訓詞正直,能快活人的心。
  耶和華的命令清潔,能明亮人的眼目。
  耶和華的道理潔淨,存到永遠。
  耶和華的典章真實,全然公義。
  都比金子可羨慕,且比極多的精金可羨慕;
  比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。
  況且你的僕人因此受警戒,守着這些的便有大賞。(詩篇19:7-11)

  不是讀經每天多少章,花多少時間,而是如何讀經,如何了解並實踐才重要。上面說到神的話那麼好,那麼有價值,但怎樣得到這些益處呢?怎樣用於個人的生活,使人得智慧,得富足,得營養,受警誡,守主道,都是個人的問題。
聖經一年通的著者司托德(John Stott, 1921-2011),是譽滿全球的聖經學者。用葛培理介紹他的話:

若論引人認識聖經真理,無論在人數或效果上,我想不出有誰能出其右。在他身上我們見到真正聖經學者的典範。我認為他是自十六世紀歐洲改教領袖馬丁路德等以來的第一人。(頁7)


司托德牧師
Rev. John Stott

  他得人如此推崇,並非偶然。不是僅四十餘本書的著者,司托德也是倫敦的名牧,在萬靈教會(All Souls Church)任牧逾六十年。不像只聽人說研經,自己沒在神的話上下工夫的人,他這樣的經歷,所寫出的東西自然可觀。
  據書緣(2007年八月)的簡介,本書是司托德牧師半世紀精研聖經的精華。更可喜的是,文字簡鍊易讀,不像詰屈聱牙的神學作品,也不以艱澀而衒其奧祕,而能夠深入淺出,雋語如珠,顯出其善於教導的特色,自然達到傳通的目的。

  把研讀聖經的重大工程分為三大等份,每份為期四個月,用每日靈修的形式,從創世記開始,到啟示錄新天新地為止,以七天為一個單元,將全本聖經的精義與奧祕逐日開啟:
  甲部是“舊約概覽”,從“創世”說起,一直說到“基督降生”看神如何命立就立,以祂的話語造出諸世界,又在萬族萬民中揀選出一個強人,建立一個國度,救世的彌賽亞出於其中。
  乙部是“福音書概覽”,從“基督降生”說起,以“聖靈降臨”為高潮,看主耶穌一生的事蹟,從祂的降生,工作,傳道,受死復活,升天,並賜下聖靈澆灌全地。
  丙部是福音書以後的概覽,從“聖靈降臨”說起,一直到“主再來”,看使徒行傳記述聖靈如何成為門徒的能力之源,也細味屬靈新生命的種種,並“書信”中關乎“活力教會”的教導,還有啟示錄的重大信息。

  作者從創世記的開卷,就說:“稍讀創世記,已可知這是一首工整而美麗的詩歌。有關創世的兩個記載(科學的與詩意的)都是真的,只是角度不同,互相輝映。”(頁14)這是簡潔的最好說明。
  書中又說:“一開始聖經已經為着三一神堅定地作見證,這是值得重視的。”(頁15)話不多,卻清楚指明了要點。作者不忘教義的重要,但以合宜的方式提出,不會影響讀經的樂趣。
  作者不是躲在屬靈象牙塔裏的人。他沒有忘記真理與現實的聯繫。他引用2005年三月發表的“千年期生態系統評估”,指出人類過度消耗天然資源,造成污染;而號召“基督徒應該走在保育地球行列的前頭,因為深信神呼召了我們去料理大地。”(頁24)原來神造地不是要使地荒涼,是要給人居住,人從起初就受託有“管理”的責任(創世記1:26)。
  讀經或聽道,是為了“知道”。不過,單知道是不夠的,還要付諸實踐:“你們既知道這事,若是去行,就有福了。”(約翰福音13:17)耶穌說完了好撒瑪利亞人的比喻,對那試探祂的律法師的結論:“你去照樣行吧!”(路加福音10:37)主對所有門徒的要求,絕不低於這標準。
  此書還有許多實用的地方。例如:“神的赦免與引導”,說明“得赦免其過,遮蓋其罪的,這人是有福的”(頁96)。及處在“靈性低潮”的時候,如何脫離抑鬱症(頁97),都是可以實踐,可以得益處的。
  實踐真理,是有為或有所不為。作者在書中,也提醒他的讀者,注意“文化上的同化與抗衡”。他引用但以理的“立志”,堅決不作任何與神律例相違的事情。因為“世上的文化既然是人的產品,當然會混合美麗醜惡,各種元素在其中”(頁122)。取菁汰蕪,持守聖潔,是聖徒的責任。
  這些話,對今天的聖徒仍然有用,或該說特別重要。
  聖徒生活的見證,不是從舊人舊性發出的,是“聖靈的果子”。這種美麗高貴的生活方式,“繪出了一幅耶穌的畫像”(頁348),使世人看見就生羨慕,歸向基督。當然,聖徒的心志,不是為了討好世人,必須忠於福音(頁349),所以不該因遭受反對易志變節。
  當然,作者不忘教會的使命,是傳揚主的道(頁350),效法基督。他寫道:“領受福音的教會,必須把福音傳開去…傳福音的教會必須是體現福音的教會。”再清楚不過了。再重要不過了。
  作為多年牧會的牧師,司托德有資格教導讀者,不是提供信徒批評牧者的材料,而是期望牧者有這樣的品格:忠心的管家,溫柔的母親,勸勉的父親,勇敢的先鋒;“為神的話語負責任,向神的百姓負責任。真理與仁愛揉合在一起。”(頁351)這仿佛是神寶座前四面的活物,最近於全能的神,也最能表現神。
  本書的末一章,是“翹首以待的教會”。惟有知道神的旨意而忠誠遵守的人,才會儆醒預備,等候主榮耀的顯現(頁432)。
  當然,讀經要持之以恆。書名讀經一年通,並不是一年畢業,就可以束之高閣;而是要反復迴誦,年又一年。
  最後,該說到此書的特點:不僅是讀經,而是在五十二週的日程中,穿插教義,歷史,使人沒有單調與枯燥之感。所以,依序讀完這些經文之後,就可以對系統神學和實踐神學,掌握大綱,有基本的了解,並進而追求進深。希望華人信徒,不要等閒視之。(文中旴)

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