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神與人同在之恩典

林向陽

 

空前絕後的事件

  1969年7月20日,美國的太空船阿波羅11號(Apollo 11)在離開地球38萬公里的月球降落,當時全球有超過6億人注視電視的實地傳播。太空船38歲的指揮官杭思朗(Neil Armstrong, 1930-2012),從登月小艇“老鷹號”(The Eagle)走下來,成為人類歷史第一個踏足月球的人。他說:“這是個人的一小步,卻是人類邁出的一大步。”(“That's one small step for [a] man, one giant leap for mankind.”)這句話後來成為曠世名言。當年的美國總統尼克遜讚揚說:“登陸月球是人類歷史的空前創舉”(“This is the greatest week in the history of the world since the Creation…”)。葛培理牧師為此回應,說了句很有意義的話:“平心而論,人類歷史最空前,也是絕後的偉大時刻,乃是神的兒子,這位無限永恆的神,降臨到世界的這一刻。”(“the greatest moment in history was not when man walked on the moon but when God walked on the earth.”(註一)是的,神的獨生兒子耶穌基督降生塵世那一刻,普世歡騰,天地宇宙震動,天上出現奇景,才真的是宇宙空前絕後的一刻。
  聖經如此記載:

“在耶穌降生時,在伯利恆的野地裏有牧羊的人,夜間按着更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照着他們,牧羊人就甚懼怕,那天使對他們報此佳音:‘不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包着布,臥在馬槽裏,那就是記號。’忽然有一大隊天兵,同那天使讚美神說:‘在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸於祂所喜悅的人。’”(路加福音2:8-14)

而天際更出現奇景,神以“伯利恆之星”宣告神子降生,普世驚異,甚至在遙遠的東方博士也看見了那星,他們長途跋涉來到耶路撒冷尋找祂,說:“‘那生下來要作猶太人之王的在哪裏?我們在東方看見祂的星,特來拜祂。’希律王和合城的人都不安,那星把博士們引到到小孩耶穌和祂母親馬利亞的房子,博士就俯伏拜耶穌,並把黃金、乳香和沒藥為禮物獻給祂…。”(馬太福音2:1-12)
  而人類的歷史,也因基督的降生被分成兩半,基督降生之前稱為公元前(BC, Before Christ),降生後稱為公元後(AD, Anno Domini),請看報章的日子,及世人生活上任何一樣與日期有關的事情,都為神子已降生塵世作見證,可見基督的降生對人類歷史影響之巨大,實在無法筆墨形容。

基督降生,意義重大

1. 彰顯神的恩典與信實

  耶穌基督的降生,並不是一件突發的事件,是創造宇宙萬物,唯一的真神耶和華在創世前已有的計劃。當初,神造天地萬物及人類始祖。神不但把自己的生氣吹在始祖的鼻孔,讓他們成為有靈的活人,祂又把寶貴的自由意志賜給人,讓人可以作選擇,來愛神,來敬拜祂。可惜始祖選擇犯罪背逆神。當始祖與蛇(魔鬼)被神審判時,神宣告:“我又要叫你(蛇)和女人彼此為仇;你的後裔和女人的後裔也彼此為仇。女人的後裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟。”(創世記3:15)女人的後裔就是由童貞女馬利亞所生的耶穌。耶穌基督降生施救贖,使魔鬼撒但受到致命的重創。
  或許你會問﹕耶穌基督在甚麼時候降生?如何降生?降生在何處?有甚麼預兆?如何成就救恩?
  救恩的計劃,進行與成就,都在永生神的掌管中。請看聖經記載:“及至時候滿足,神就差遣祂的兒子,為女子(童貞女)所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得着兒子的名分。”(加拉太書4:4-6)
  在“日子滿足”前, 神藉着歷代的先知,屢屢預言彌賽亞-基督的降生,以下略述數點:祂是大衛的後裔(詩篇132:11;耶利米書23:5),由童女所生(以賽亞書7:14);祂的根源是全能的神,永在的父,和平的君(以賽亞書9:6);祂出生在猶大地的伯利恆(彌迦書5:2);祂會逃到埃及(何西亞書11:1);祂會騎着驢駒子進耶路撒冷(撒迦利亞書9:9);祂會被賣三十塊錢,這些錢將會丟在耶和華的殿中,最後會丟給窯戶(撒迦利亞書11:13);祂是無罪的(以賽亞書53:9);祂是為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷(以賽亞書53:5);祂會死於元月十四日(出埃及記12:6);耶和華神以祂為贖罪祭(以賽亞書53:10);祂受害時,骨頭一根也不會被打斷(出埃及記12:46);祂會被人用槍扎(撒迦利亞書12:10);祂死後會埋在財主的墳墓裏(以賽亞書53:9);祂的身體不會朽壞(詩篇16:10);祂的國度與權柄永遠長存(但以理書7:14);許多人因認識祂而稱為義(以賽亞書53:11)等等。
  神的確是信實且大有恩典的,基督果然在“日子滿足”時降生。祂的一生,無懈可擊地應驗了舊約指着祂所說的一切預言。

2. 顯明神的慈愛

  耶穌基督道成肉身,以嬰孩的樣式降生在卑微的馬槽裏,表明神愛世人的心意是如此徹底和完全。親愛的讀者,基督降生唯一的目的,就是要走向各各他,為擔當我們的罪孽,受苦捨命在殘酷的十字架上!你能體會當無所不能,無所不在,昔在今在永在的基督披上肉體,在世上得忍受從肉身限制而來的痛苦嗎?祂得經歷從嬰孩成長的一切程序,也得忍受人類肉身所有的軟弱,如饑餓,疾病,悲傷等等,祂還得每天以人性來面對從撒但而來,千方百計要破壞神救恩之極度惡毒,無孔不入的試探。因此耶穌基督能完全明白人類所有的悲哀,困難,痛苦與軟弱。
  故此,聖經說:“我們既然有一位已經升入高天尊榮的大祭司,就是神的兒子耶穌…因我們的大祭司並非不能體恤我們的軟弱;祂也凡事受過試探,與我們一樣,祇是祂沒有犯罪。”(希伯來書4:14-15)故此,我們無論在任何時刻,都可以“坦然無懼地來到施恩寶座前,為要得憐憫,蒙恩惠,作隨時的幫助。”(希伯來書4:16)因為愛我們的主明白我們的遭遇,體貼我們不過是塵土,祂必定會施憐憫幫助我們。故此,成為神的兒女是非常蒙福的事情!

3. 顯明神的救恩普及萬民

  正如天使所宣告的:“報給你們大喜的信息,是關乎萬民的!”。耶穌基督並沒有選擇降生在王宮,那裏只有少數的貴族才能接近祂。祂卻甘願降生在極卑微的馬槽,因為馬槽是任何人都可以親近和朝拜的地方,這表示神願意人來親近祂。請看,當主耶穌在世上的時候,祂接納願意親近,仰望祂的人。不分貧賤,不分國籍,無論我們的地位,教育,家庭背景是何等的低微,我們的過去是何等的敗壞,耶穌基督仍然愛我們,只要你願意悔改歸向祂,祂就接納你,赦免你,把救恩賜給你。神的救恩大有功效,且恩及萬民。主耶穌親口說:“人子來,為要尋找拯救失喪的人。”這就是神子降生塵世的目的!親愛的讀者,你怎能不因祂的完全付出而受感動?

4. 證明基督耶穌是人類唯一的拯救

  看到這裏,可能你會問:為甚麼基督必須降生塵世來拯救我們?曾有一貼切的舉例:有人看見一群小麻雀被困在一間大的玻璃房間裏,房間有一個小的出口可以讓麻雀飛到外面。可惜麻雀只會拼命向大玻璃亂衝亂撞,撞得遍體鱗傷,也無法飛出去。這人設法引導麻雀來到此出口,可惜每次當他走近時,麻雀就驚惶四飛,無法明白他的好意。這人突然恍然大悟:如果他能變成一隻麻雀,就能與牠們溝通,帶領牠們飛出生天。
  耶穌基督道成肉身,也是如此。祂降生塵世,把得着救恩的方法告訴我們。祂親口說:“我就是道路,真理,生命,若不藉着我,沒有人能到父那裏去”(約翰福音14:6),世上雖然有其他無數的所謂宗教都聲稱可以引人到永生,但是它們的教主全都死了,因他們只不過是會死亡的人,他們連自己都不能脫離死亡的權勢,怎能拯救你和我?只有耶穌基督是死後三天復活,以大能顯出祂的確是神,故此,“認識你獨一的真神,並且認識你[耶和華神]所差來的耶穌基督,這就是永生”(約翰福音17:3)。

5. 顯明神的公義

  看到這裏,可能你又會問:為甚麼我們必須信靠耶穌基督才能得救?我生平不作虧心事,大好人一個。難道我也需要耶穌的拯救嗎?是的,我們的外表可能是個大好人,但是,在悠長的人生歲月中,有誰可以心中完全沒有絲毫的貪婪,妒忌,爭競,背後說人,狂傲,自誇…?這些在全然聖潔的神眼中也是罪。難怪聖經說“因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀”(羅馬書3: 23)。耶和華神是全然公義的,祂絕對不會把“有罪”看成“無罪”的,而“罪的工價乃是死”。故此,只有藉着神子耶穌的代死,我們罪孽才能得着永生神的赦免,才能得着神所賜的永生。

6. 使人得着“以馬內利”豐盛的人生

  還有,聖經如此形容基督的名字:“‘必有童女懷孕生子,人要稱祂的名為以馬內利’(‘以馬內利’翻出來,就是‘神與我們同在’)”(馬太福音1:23)。在舊約時代,神用會幕與聖殿的方式與人同在,來引導,看顧,保護,管教以色列。現在,基督不但已降生塵世,為我們捨命並且復活了,祂因我們接受了祂的救恩,就赦免我們的罪孽,使我們得着永生,又把祂聖善的靈賜給我們,住在我們心裏,永遠不離開。在人生的道路上,祂作我們隨時的幫助,引導我們走義路。故此,即使我們窮無立錐之地,或親離友叛,或纏眠病床,我們也不懼怕,因為神與我們同在,我們永遠不孤單,依然有從天上而來的平安。這是環境不能奪去的。如此豐盛的生命,豈不是我們所渴慕擁有的嗎?

  親愛的讀者,願你明白神的大愛,接受耶穌基督的救恩,使你因此得着“以馬內利”的豐盛人生!

(註一﹕網絡搜索)

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第134期)

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