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身價十倍的大茴香

烝民

 


小茴香 Anise

  我們所知道的茴香有大小兩種:小茴香(anise)是草本植物,它生長的形狀如同芫荽(俗稱香菜即coriander)花莖作組形。小茴香產於埃及與地中海一帶國家,除供食物香料外,古時歐洲人採用萵苣和薊屬植物一同釀酒,叫做absinthe,其籽榨油供孩童服用,有止瀉助消化之功。

  再一種是大茴香(俗稱八角即star anise)果綠色,皮硬,含莽草酸(shikimic acid)。此乾果自古以來即給予受涼或風寒病人之服用。其種子呈八角形,衹供食物調味品,例如五香粉必有八角(Anise seed),似與提取shikimic acid無關。

  此樹生長於華南各省的山地,種植後需六至十年才能結果,於八,九月間採摘,同時也是開花的季節,所以採摘期需要很多的人工。


Star anise 大茴香


大茴香籽(八角)

  目前世界各國正在積極做準備,怕的是禽流感的病毒H5N1一旦變異,適於人與人之間的傳染,必有排山倒海的形勢傳到全世界。今日所恃的口服藥特敏福(Tamiflu)僅有瑞士羅氏藥廠(Roche Holding AG)獨家生產。原來秘方是加州Foster City的Gilead Sciences Inc.化驗所的發明,將製造權售予Roche的。英國Glaxo Smith Kline藥廠也有類似出品名叫瑞樂沙(Relenza),提煉唾液酸(sialic acid)製成,此藥是噴射進入口腔。另有一間印度藥廠Ciplak Ltd.將依Tamiflu同一處方製造,效力也相同之學名藥(generic drug)的禽流感藥。它最近自中國購進200到300公斤shikimic acid說是可製300,000人所需。據中國大茴香協會所說全國存有一至兩千萬公斤大茴香的乾果。自乾果提取shikimic acid的工廠多為小規模分散在西安市的郊區。Tamiflu的有效成分就是提煉shikimic acid。過去,中國衹用它入藥,有抗風寒,發燒及發炎之用,需量少所以工廠規模也小。
   Roche廠今日所需的shikimic acid經由在北京的一間公司Ginko供應,它有六間廠,分散各地,相傳Roche初次曾試用過瘧疾的有效劑Quinic acid(中譯奎寧),取自Cinchophen樹的皮提煉而成。可能由於成本高或不及shikimic acid的效力大。
   在中國市場大茴香果子是市價每公斤七角,約合九分錢美元,今日市價續漲至美元十八分。Shikimic acid將供不應求。

  有評論說:天意。禽流感最早發現於中國南部,今日發現治療的藥也出自華南。台灣也有大茴香樹。有公司就地取材Scino Pharm Taiwan也將提煉shikimic acid。預計三至五個月將有類Tamiflu藥品問世。

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2019.11

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