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幽默感

劉廣華

 


林語堂

  幽默,英文叫做Humor。第一個中國人把Humor翻譯為幽默的是林語堂(1895-1976),後來林語堂被中國人譽為幽默大師。幽默是一種生活情趣,也是一種談話的藝術。但是我們要分別清楚,幽默與講笑不同。講笑有時會得罪人;幽默總是使人開心。如果我們想活得快樂,多交一些知己好友,我們就要學習少講笑話,而多講幽默的話。加拿大西安大略大學(University of Western Ontario)心理學教授,幽默心理學The Psychology of Humor)作者洛馬丁(Rod A. Martin)認為幽默是一種智慧的溝通方式,可以促進人際關係。以下是一個很好的例子:


蕭伯納

  愛爾蘭戲劇作家蕭伯納(George Bernard Shaw, 1856-1950)所寫的賣花女,原名是皮格馬利翁Pygmalion ),後來於1964年被拍成電影,改名為窈窕淑女My Fair Lady)。窈窕淑女打破票房紀錄,獲得八項金像獎,包括1964年最佳電影。窈窕淑女所以能夠如此成功,名震天下,就是因為內容充滿幽默感。為甚麼蕭伯納這部名作含有奪人心懷的幽默感呢?原因就是蕭伯納本人是一個充滿幽默感的超人。

  據說,有一次蕭伯納在街上行走的時候,突然有一位神不守舍的人騎着自行車迎面衝過來,蕭伯納來不及躲避,被他撞倒在地上。那位神不守舍的人立刻把蕭伯納扶起來,連聲向他道歉說:“先生,先生,很對不起!這完全是我的錯,我乞求先生原諒!”幸而蕭伯納一向身體健壯,平安無事。不過,他那套名貴的紳士服裝就被弄髒了。若是換了別人,一定會破口大罵,甚至要那個肇事者賠償損失。但是蕭伯納只是拍拍衣服,微笑一下,然後很幽默的回答說:“先生,今天你的運氣真不好。如果你把我撞死,你就可以名揚四海了。”肇事者不明白他的意思,問說:“先生,你這樣說,敢問是甚麼原因呢?”蕭伯納說:“因為我是蕭伯納。”從此,他們結為好友。那位肇事者到處宣揚蕭伯納的美德。

  幽默不但能夠得人,而且又可以培養你自己的品性,將來還可能幫助你成為大器,造福社會。三十年前,筆者曾經帶領幾十位少年人從美國佛羅里達州的邁阿密到北卡羅萊納州(North Carolina)的一個小鎮名叫里奇雷斯特(Ridgecrest)參加美國東岸少年退修會。里奇雷斯特是美南浸信會女傳道會聯會(Woman Missionary Union)所擁有的產業,專供退修和開大會之用,全美國有名。當時在我所帶領的幾十位少年人當中有一個,為了寫作方便,讓筆者在這裏替他取一個名字叫做約翰吧,當然他的原名不是叫約翰。

  約翰從三歲就開始患上了一個罕有的怪病,群醫束手無策。這個病使他的身材異常,瘦骨嶙峋,頭髮脫落,皮膚灰黑。哪個少女不打扮,哪個少男不愛美呢?按照常情,約翰的性格應該會變得很自卑,自憐,甚至自棄,但是他完全沒有這種表現。相反的,約翰充滿喜樂和自信。最重要的就是,從小約翰的父母就帶他上禮拜堂,參加主日學,兒童禮拜,少年團契等,天父特別恩待他,賜他生來就有的幽默感。

  當年在前往退修會的路上,突然有一個愛取笑別人的少年指着約翰大聲說:“你們看!E.T.也來參加退修會呢!”E.T.全名叫做E.T. the Extra-Terrestrial,是1980年代打破世界票房記錄的影片,中文翻譯為外星人E.T.就是片中那個樣子古怪醜陋的主角。從外表看去,約翰真的有點像E.T.,那個愛取笑別人的少年一針刺中了約翰的痛處。少年人血氣方剛,誰都不能夠忍受這種侮辱。若是換了別人,肯定會向取笑他的人反擊,甚至打起架來,但是約翰很有風度,笑着對各人說:“多謝!多謝大家叫我做E.T.。這就是我的夢想,我真希望我能夠像E.T.那樣有好的心腸。”大家立刻沉默,不再說話了。退修會回來之後,約翰被選為少年團團長。中學畢業之後,約翰考進美國有名的西北大學醫學院(Feinberg School of Medicine, Northwestern University)。今天,約翰已經出人頭地,是一位成功的醫生,在加州行醫濟世。

  幽默感不但可以幫助你自己成功,有時也可以幫助別人改變他的一生。我們中國人常說:“助人為快樂之本。”助人不一定用金錢,體力或物質,有時只說一句幽默的話就行了。法國征服者拿破崙(Napoleon Bonaparte, 1769–1821),不但有軍事和政治天才,也有超人的幽默感。


拿破崙

  有一天,拿破崙與手下到野外去打獵,突然聽見遠處有人在大聲呼喊:“救命呀!救命呀!”拿破崙立刻下令叫手下趕快前往,看看有甚麼事情發生。原來是一位青年,因為不小心,掉進水裏,在那裏大聲呼喊。拿破崙身經百戰,深懂水性,當他趕到現場的時候,一看就知道那個青年可以自救,不需要他人幫助。於是他把槍對準那位青年,厲聲說:“你這個懦夫,馬上爬上來!不然,我就開槍把你打死!現在,我叫十下,叫完十下你還不爬上來,我就開槍。1,2,3,4,5”那位青年被嚇得魂不附體,立刻拼命亂爬,在拿破崙還未叫到第六的時候,他已經爬到岸上來了。

  那位青年人很不服氣的指責拿破崙說:“你是誰?你這個人太野蠻!你不下手相救,已經不對,還想開槍把我打死,是何道理?”拿破崙在馬上笑着回答說:“我是拿破崙。如果我不跟你幽默一下,你將來怎會成為法蘭西的好青年呢!哈哈!”那位青年立刻肅立致敬說:“謝謝我王!謝謝我王!我答應我王,從今天開始,我就立志做一個好的法蘭西青年。”


艾森豪威爾

  第二次世界大戰歐洲盟軍統帥,美國五星上將艾森豪威爾(Dwight D. Eisenhower, 1890–1969)也被公認為一個富有幽默感的超人。戰後艾森豪威爾能夠以壓倒性的勝利獲選為美國第34屆總統,其中一個原因就是因為他富有幽默感。當他行軍的時候,經常使用幽默的話來鼓勵士兵,所以他的士兵都很喜歡他。據說有一次,在休息的時候,有些士兵竟然膽敢對他說:“元帥!我們可以用你的吉普車來出一下風頭嗎?”(Commander! Can we use your jeep to show off for a little while?)就讓筆者用艾森豪威爾有關幽默的名言來作本文的結語吧:

A sense of humor is part of the art of leadership, of getting along with people and getting things done.(Dwight D. Eisenhower)
幽默感是領導藝術,與人相處和辦妥事情的一部分。(艾森豪威爾)

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2019.11

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