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清末民初的基督教發展

黃彼得

 

  1949年以前,中國的基督教經歷了很多誤會,也受過很多次逼迫。

一.義和團的排洋反基督教運動


慈禧

  1900年庚子年義和團叛亂,殺害宣教士,燒毀禮拜堂。滿清政府晚期,因為各種各樣的腐敗,一些有心的學者提議改革,也就是“六君子事件”。當時滿清政府是在慈禧太后的掌權之下。慈禧本身非常迷信,有人為了恭維她,稱她為“佛爺”;為了鞏固政權,慈禧就利用很多的邪教魔術,特別是起用白蓮教的人以符咒協助消滅政治的敵人。義和團的人認為不應該受到外國人的欺負,而外國來的基督教是讓滿清政府衰敗的原因;真是個荒謬的理論。義和團起來反對教會,很多的禮拜堂被燒毀,很多的基督徒被殺死,就是有名的庚子變亂;雖然歷時只有一年,後果卻相當嚴重,導致八國聯軍攻打北京,皇帝落荒而逃。這件不幸的事,並非基督教宣教士要求他們的國家來攻打滿清政府;但是因為這八個國家都是基督教國家,因此被誤會為是基督教用槍砲來侵略中國。戰後滿清政府給了巨額賠款,這些國家拿了這筆錢以後,教會和宣教士就提議將款項用來開辦學校和醫院,教育中國老百姓,提高中國人的教育素質,免得他們盲目迷信,落在邪靈和魔鬼之下。

二.反對基督教和護教運動

  庚子年事件過後,緊接着是孫中山帶領百姓推翻滿清政府,完成革命,成立中華民國。之後就引來了很多外國的學者;外國的科學和民主的制度也來到中國。一些曾到國外留學的中國人,學了外國的理性主義,也盲目反對基督教。1919年五四文化運動以後,有一班人只是片面了解西方的科學和哲學,對基督教沒有清楚的認識,就興起反基督教運動,這實在是很可惜的。這些所謂的學者對聖經根本不了解,對西洋哲學演變的過程也不清楚,就盲目的反對基督教。當時教會中,一些精通聖經真理的學者,就起來為基督教辯護。這就是1920年代的反基運動和護教運動。這些感情衝動,幼稚又粗魯的人,反對的舉動比義和團邪教的人更加凶暴。

三.抗日時期教會對社會的貢獻

  1930年代日本侵略中國期間,中國政府和西方政府聯合起來抵抗。在戰爭期間真正幫助人民,安慰人民,接待難民,開辦孤兒院,作醫療救濟的,就是教會。因為戰爭的緣故,很多人流離失所,無家可歸,家破人亡,教會就在那時開辦了很多孤兒院,收容無家可歸的孩童和難民;許多教會也開辦學校,栽培落難的子弟。從1930年開始,整整有十五年的戰亂,只有基督教作了許多實際的工作幫助中國百姓,教育中國年輕人。教會同時盡所能的讓西方國家了解中國的情形,來支持中國抵抗日本的侵略。很奇妙的,神在當時興起許多傳道人,在大學裏面傳福音;因此在抗戰時,有許多大學生信了耶穌。因着基督的愛,這些大學生就到中國的鄉村或邊疆傳揚耶穌的救恩。
  抗戰的時候,教會真是扮演許多角色,不但訓練傳道人,也為國家造就許多的人才。我們真是感謝上帝!在那樣艱難的環境中,如果不是復活的耶穌基督,教會早就不存在了。

四.抗日時期教會的復興與宣教

  抗戰期間,上帝興起了著名的傳道人宋尚節博士(1901-1944)。宋尚節二十七歲就得到美國俄亥俄州的化學博士學位,他聽見上帝的呼召,要他傳福音給中國同胞,就夥同他的好朋友計志文牧師,組織佈道團〔伯特利佈道團〕到中國所有的省分傳福音。他們在災難的期間,帶着上帝的慈愛去安慰人,鼓勵人,真是非常偉大的貢獻。假如在打仗時期沒有上帝的福音和耶穌的救恩去幫助中國同胞,真不知人民在家破人亡的日子中如何度過。教會所作的許多事,往往沒有很大的宣傳,因為教會不求功勞,所作的是要歸給上帝。


伯特利佈道團(左一:宋尚節,右二:計志文)

  抗戰期間,上帝在中國教會作了一件非常奇妙的工作。1941年日本向美國宣戰以後,日本將西方的宣教士當成仇敵,將他們趕出中國,下在監牢或關在集中營。這時候的中國教會,沒有外國宣教士的幫助,也沒有外國差會的經費支援,有人以為中國教會要關門了。但是在這四年期間,上帝在中國教會興起領袖,感動中國基督徒訓練自己,把財產奉獻出來,支持教會傳福音的工作。在沒有外國傳道人的情況下,中國教會產生許多蒙神揀選的領袖,帶領教會各種行政工作,並努力研讀聖經,編寫合乎中國人所需要的聖經註釋和神學思想。當時產生幾個重要的神的僕人,他們根據上帝所賜予的智慧,講出許多寶貴的道理,強調中國教會應當自立,由中國人自己傳揚福音,擴展教會工作,而不要太依賴外國人。
  在日本侵略中國的那幾年當中,上帝有很美好的工作。原本教會散佈在沿海東岸一帶,因着戰爭,一些接受上帝呼召的大學生組成佈道隊,往中國內陸去傳福音,甚至注意到海外傳福音的工作。
  1930年在廣西有一班年輕人,看見東南亞國家的需要,就去到暹羅,越南,馬尼拉和印尼各地去作宣教的工作。這些早期的華人宣教士實在留下佳美的腳蹤,他們在東南亞傳福音不但建立教會,也訓練當地的年輕人起來傳道。我們真是感謝主!在經過抗日戰爭的苦難以後,中國教會越來越成熟,越來越強壯。
  1945年日本投降,教會就協助投入戰後恢復的工作。當時很多人為了錢財地位而忙碌,只有基督教安安靜靜的作重整道德和心靈的工作,傳揚耶穌基督的救恩和生命改變之道。從1946年到1950年,有成萬的年青人組織佈道團到處傳福音,牧者也開始編寫聖經注釋;當時有幾部重要的著作,其中一部是賈玉銘牧師所編寫整套的聖經注釋,對中國教會有很大的貢獻。過去教會大部分的書都是參考外國人的著作,或翻譯外國神學的書;現在卻有了自己編寫的神學書籍,真是看見神不偏待人,好像使徒彼得在該撒利亞哥尼流的家中看見神恩待哥尼流,就看出上帝是不偏待人的。

五.第二次世界大戰後中國教會更壯大

  1950年左右,中國的教會大約有一百萬基督徒,多數是在1930至1940年代蒙恩得救的;最多的是在日本侵略中國的時候,在亂世中很多傳道人傳福音所結的果子。上帝用奇妙的方法準備人才起來工作,這是我們所想像不到的;上帝知道一切,掌管一切,一切的一切都在上帝的手中。

  經過日本的侵略,和1920年代的反基督教運動,致使中國的教會和基督徒努力扎根在神的話語上,單單信靠耶穌基督。經過這二,三十年的準備,到了1950年代以後,中國教會在各種不同的情況之下,不但仍然存在,同時在海外的華人基督徒也在各地有很大的發展。很多人以為中國教會要有宣教士才存在,但是歷史告訴我們這是不需要的;教會的存在是因為耶穌基督。也有人以為教會必須要有外國的錢才能維持,這也是不正確的。過去幾十年來,中國的教會沒有外國的經濟援助,不但存在,並且大大的發展。過去幾十年中國教會的進步,比宣教士一百五十年所作的有加倍的果效,這是說明要單單倚靠耶穌基督和聖靈的帶領。我們感謝主!神奇妙的安排,所以教會存在。
  另外我們看到,自從1919年翻成官話通用的聖經以後,在1950至1980年間,因為時局的關係,沒有足夠的聖經供應;但是基督徒利用這段期間抄寫和背誦聖經,真是把神的話語放在心中,反覆思想並且實行,因此面對任何苦難就能站立得住。這給我們看見,基督徒的信仰是根據神的話語,而不是神學家的神學理論;這是一個很寶貴的經驗。

  感謝上帝!祂所作的何等奇妙,真是超過我們所想所求的。相信神對中國的教會有更寶貴的旨意,也許在二十一世紀,神要使用經過多災多難訓練出來的中國基督徒向全世界傳福音。

選自作者著基督教簡明釋義(8)-認識基督教史略,香港:金燈台出版社

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2019.11

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