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肺炎與木瓜

烝民

 

  木瓜治不了肺炎,兩件事根本風馬牛不相及,不過同時有巧逢的經歷,合併而寫。
  俗語說:“經一事長一智”,又說“活到老學到老”,除非親身受到某種疾病的侵害,對它就不會有切膚痛的經歷。
  老人患上咳嗽,對症下藥,三四天而不奏效,同時再有微燒,絕不可等閒視之,這是證明支氣管已經發炎。
  老人和兒童,是傳染病的溫床。
  肺炎不是個突發或單純的病症,它的先導是重傷風,支氣管炎或感冒,同時也是肺炎的陪伴,成了併發病,即Complication,其嚴重性即在此。在抗生素還未發明那個時代,罹此病的老人大半奔向黃泉。
  兩年前,我患過感冒和支氣管炎,因即刻就醫,不至於罹肺炎。此次內子恃“從來不會生病”較健康的身體,遲遲未及時就醫,終至被肺炎所纏,愈後痰咳仍不能止。
  肺炎預防針,每五年甚至十年注射一次;流感預防針每年一次。但不能保證兩種都可免疫,只能說有助於抵抗力,不至於發高燒,病況比較輕微罷了。
  通常咳嗽藥對於青年人是有效的,它的名稱是Cough Suppressant此已說明它只具有抑制的功用,並非根除;若痰咳,藥水必含Guaifenesin使痰稀薄而吐出;若它色黃近綠,證明氣管已經發炎,必即就醫,開單購買抗生素,遵醫囑服完為止,不可半途而廢。
  一時受涼有微燒,受環境的影響,例如煙塵等“外來物”不為氣管所容,自然生液以清除。其他原因如敏感,天氣的變化,咳嗽藥可立即見效,習慣性的咳嗽如哮喘,肺結核,肺氣腫等應為例外,咳嗽藥不但無益,反而有害。若只咳無痰久而不止,應早檢查。我的朋友中,有兩人平生不吸煙;可能由於污染或二手煙,患上了肺癌。治得早的那人,於割除癌部分的肺葉後,迄今二十年仍健在維州。另一人不肯就醫,自臺北移民來美國,居夏威夷,約兩年後,客死該地。
  我早年曾患肺結核,每屆冬季時常咳嗽,未予介意;十八歲時始有發現,卒因飲食改善,及在依山傍海多運動的環境下,而自然痊愈,大概本身產生了抗體(Antibody),後來X光片下,醫生見有三個鈣化的疤痕。
  所謂抗體,是血液中的白血球,所製造的一種蛋白體;它所抗的對象是Antigen字典上譯作“抗原”。舉凡病毒(Virus)或細菌(Bacteria)入人體或被毒蟲,蛇咬都含抗原;若抗體抵擋不過,有時淋巴腺腫痛或者體溫上升。根據抗體敵抗原的原理,醫學界發展了注射抗生素以補人體自身之不足。
  我們中國人的惡習當改。不可亂甩鼻涕和隨地吐口水,吐痰,打噴嚏,咳嗽該用紙巾,摀着自己的口;入境問俗,更當隨俗,講究公德者,不該將病毒和細菌噴出,任其飄浮空中為害他人。我們每個人都是代表中華民族,不能因不拘小節,而使他人輕看我們。
  十一月間,內子患上支氣管炎,染上感冒,以至肺炎。先些日子,她自英文班上回來說,班上有幾名亞裔學生坐在她近處,似乎在抱病上課,打噴嚏,咳嗽。過了幾天,她也開始咳嗽了,初期吃藥無效,終被說服去看醫生,開始吃抗生素,一日晨起,嘔吐不止,有“脫水”現象—心跳加速,呼吸短促,昏眩,此時即使能進白水,體內也必“缺鹽”,後者能使病人昏睡,頭痛,抽筋,面色蒼白。近午,我送她入急診病房。
  人體約半量為水分,它使各器官維持功能和細胞運作。
  護士給打吊針,抽血,檢查痰及嘔吐物,注射葡萄糖,等到報告全部齊全,醫生才臨房間,至此已過了四小時,始知在支氣管炎以外感冒病毒正在胃腸中。晚間醫生着出院回家休息,第二天不可進食物,飲料以透明者為限,例如蘋果汁,雞湯等。急診醫生開出三天足用的止吐藥單,路上我在藥房購買了。它不是口服的,狀似痔瘡用的坐藥。第一次的抗生素用完,去看家庭醫生,診查後知發炎已擴及肺部,並照了X光。還好,只限右肺,作片狀多處,僅限支氣管及肺部的連接處。此在證明人老抵抗力弱,抗生素不能奏效,於是醫生改用他種和特選配製的止咳藥水,憑開單一併向藥房購買。越數日,嘔吐不止的鬧劇重演,這次先通知了家庭醫生,他遂與醫院的急診醫生合作,得以住院三天。自罹病起到執筆的今日,咳嗽還未痊癒已近兩個月,此在說明支氣管及右肺部已受到損害。
  在此應加寫的是:
  1. 打吊針對病症並無作用,僅為添補體內已失的水分。它因含鈉與氧,通稱打鹽水,其含鹽量與眼淚相同。
  2. 感冒病毒分A,B,C三類,C類的患者病況和重傷風分不出來,倘若先前曾被它所侵,患者已有了抗體,餘生不至於再次被侵犯。A,B兩類各能發生變異的新種屬,所以每年必須注射一次預防針。
  3. 病毒已辨別的依形狀看有二十種,大體分為八類。自較輕的傷風,到迄今無法根治的愛滋病,可數二十種以上疾病的根源是出自病毒。抗生素不能控制病毒,僅能幫助患者來抗拒因細菌侵入人體而起的病症。換言之,其效益是預防併發症。
  4. 嘔吐應是症狀,原因不一,胃炎,急性盲腸炎,食物中毒,腦部受傷,中風,腦膜炎等。
  我學無專長,醫學更是外行,語云“隔行如隔山”。本文等於自述只可當做參考。我臨時的老師是美國醫學會所推薦的Home Medical Encyclopedia
  本文對讀者能有貢獻的小部分請見下文。

  您是否有關節炎及筋骨痛的宿疾?幼年曾見到“虎骨木瓜酒”治關節炎和筋骨痛的廣告。我是北方人,從未見過木瓜,故不知其為何物。我第一次吃木瓜,是1948年在台北。以後,在香港居住的四年中,家中很少買木瓜吃。1953年,我住在印度洋南部的模里西斯島約一年,發覺右腿下部與膝蓋作痛。那時還不到四十歲。次年我去東非洲,住在三蘭港一家希臘人開的旅館裏,每餐有香蕉,桔子和木瓜。我想起幼年時代那廣告,所以每天至少兩餐向侍者要一片木瓜吃,並於夜飯後沿着海濱走一段路。結果出乎意料,腿痛宿疾竟豁然而癒。直到今日,將近四十年了,沒有關節或筋骨痛的毛病。約一年前,內子背脊作痛,她寫信到上海買來幾個拔罐,分拉柄與螺絲柄兩種都用過,於夜間看電視時給她施行。沿背脊的左右兩行,每行七八個不同地方,有的呈紫紅,有的淡紅,拔完以後即感舒服許多。唯必須時常作,如此一年多,似乎疼痛根除無望。在失望中,我忽然想到自己有木瓜治關節筋骨痛的經驗,何不一試?於是她開始吃木瓜,一日三餐不斷。兩個半月後,吃了近三十個木瓜。自從去年十二月,不再施用拔罐,因為疼痛已去。
  讀者之中倘有同患者,不妨也一試。
  成熟的木瓜多汁,肉色金黃,宜生吃。不成熟的瓜體稍萎縮,削去皮,見肉身色白,切成小塊,加赤糖煮熟,或用拌攪器打成果醬,也很可口。至於對您是否也有卻病痛的功效且不計較,至少它的維生素含量很可觀:


水分(%)
維生素 A (I.U.)
維生素 C (I.U.)
木瓜
89
1750
56
蕃茄
93
900
24
桔子
86
200
50
香蕉
76
370
10
蘋果
85
170
4
(以上維生素的含量是取實物 100 公分為準)(美農業部第八手冊)

 

  此在證明木瓜是益於健康的水果,維生素A對於正在長大的孩子們有助牙齒和骨骼的健全,它具維持人體細胞新陳代謝的功能,保護視力,保護及加強呼吸,消化,尿道內壁以禦外來的侵蝕,並能保持健康的皮膚。
  我們在非洲稱木瓜為Paw Paw正名是Papaya。樹上半熟的木瓜,割皮能滲出白汁,乾後呈不規則形狀的粒子,稱Papain,是一種天然酵素,今日凡“天然藥品廠”所生產助消化的成藥,必含Papain。可見木瓜還有另一種的藥用價值。

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