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耶穌的腳印(七)

死海─世界上最低最鹹的地方

殷穎

 

  凡到以色列觀光的人們,沒有不去死海看看的。


死海岸邊


死海晨曦

  我們在聖經裏找不到死海這個名稱,聖經稱之為亞拉巴海(申命記3:17;約書亞記3:16;列王紀下14:25)或鹽海(創世記14:3)。在新約聖經中也沒有記載耶穌的足跡曾到過此處,但主多次到耶利哥,而耶利哥離死海僅七、八哩之遙,也許祂曾到過這裏而未記載。但無論如何死海在聖地是一個非常重要的地方,即使主的足跡未到,讀者也一定喜歡知道攸關死海的種種。


死海鳥瞰


死海


死海的鹽


死海畔

  死海實際上是一個長五十三哩,寬十哩的鹽水湖,它的水平面低於地中海一千三百呎,低於耶路撒冷四千呎,下到死海旁邊等於陷身在一個深谷中,氣壓之低沉,氣候之炎熱,頗似傍近硫磺火湖;而這一帶事實上頗多瀝青、硫磺與硝石等。死海中有百分之三十是鹽,海中沒有任何生物,海的附近也很少植物,只有一種帶刺的鹹草,但死海的海水看起來卻很美。望之深藍,海水鹹得發苦,濃得像果汁。第一次我去死海只在海邊濯足,第二次卻下到海水中去泡了泡。海水真可以將人浮起,你能毫不費力地躺在水面上。而海水對醫治皮膚病有奇效,海邊有一所醫院,專為治皮膚病而設,收費奇昂。海邊另有製鹽工廠,也有大片的鹽田。遠望似一片白雪;但這些鹽非食用鹽,乃工業用鹽。在死海中游泳也是頗為危險的一件事,如果不小心誤飲海水,必死無疑;因水中的礦物質太多而有毒。海邊有雙層更衣室,以防太陽晒透。


死海鹽柱


鹽山

  我們去參觀了附近的鹽山,相傳為所多瑪與蛾摩拉的舊址,高聳的鹽柱,據說是羅得妻子的化身。我們曾進入一座中空的石穴,這一大座山岩就是一塊鹽巴結成;用手指摸一摸山岩,再放進口中嚐一嚐,鹹得發苦。這樣大的一座山都是鹽巴結成的,倒真是奇觀。


羅得石穴入口


鹽柱

  死海不僅產鹽,而且蓄有礦藏,據化驗發現海水中蘊藏着極豐富的化學元素;其中有大量的氯化鈣、鎂、鈉及鉀等,當地政府設有工廠提煉。死海中雖沒有生物,但卻有樹狀的鹽結晶體,也蔚成一種奇觀。而僵立在海邊的,稱為羅得妻子的鹽柱,會使人回憶起所多瑪和蛾摩拉悲慘的故事,以及耶穌對那個時代所發出的警告:“你們要回想羅得的妻子。”(路加福音17:32)想到世界的末日近在眉睫,不由你不感到觸目驚心。

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2019.11

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