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讀書樂

壞消息.好消息:怎樣面對病患?

Al B. Weir 著  蔡麗娟譯  海天書樓出版

 

我對那站在年歲之門前面的人說:
  “給我燈光,讓我可以安全地踏入那不可知。”
  他回答說:
  “出到黑暗裏去,把你的手放在上帝手中,
  就勝過擁有燈光,比知悉道路更安全。”(頁59)

幾年前,收到一件禮物:這一首小詩“上帝知道”。
  1939年,英國真正孤單的面對着不可知,德國希特拉的勢力,威脅着淹沒英倫三島。當時的英王喬治六世(King George VI),於1939年在電台廣播中,引用這首小詩“At the Gate of the Year”,其作者是Minnie Louise Harkins(1875-1957)。一個當時在中學讀書的少年,照詩的意思作了一幅畫,並且寫下來。現在昔日的少年,已經八十四歲了,時易過,境會遷,但永恆的神不改變。在新年的開始,或任何新的道路,新的境況,都可以倚靠信實的神。在展讀本書的時候,看到詩的譯文,找出這幅作品,附此。

  英國小說家夏洛特.勃朗特(Charlotte Bronte, 1816-1855),在其名著珍恩.藹爾Jane Eyre)中,敘述女主角在幼時被誣指說謊,而謊言列於七不赦之罪。有人問她:“說謊的結果如何?”答:“死後墜入地獄。”再問:“怎樣可免下地獄?”所期望的回答自然是“認罪”;不過,她未說謊,所以回答:“保持健康!”
  近年來,美國醫藥事業收費的提高,多過一般通貨膨漲指數許多倍,表明很多人同意“珍恩藹爾的智慧”,願意拉長與死亡的距離。不過,無論如何,人總要從今生進入永恆,通常所經過的橋是病患。
  英國名詩人但恩(John Donne, 1572-1631)的名句:“死亡,你何必驕狂?”是接受耶穌基督救贖,得永遠生命的人,才可以發出的凱歌,因為他有屬天的盼望。
  本書作者魏爾醫生(Alva B. Weir III),曾在非洲作宣教士醫生,並在美國行醫,是癌症專家。他不愉快的責任,向病人宣告壞消息;而且他自己的家人中,也不免於嚴重疾病的光顧,並面臨死亡的陰影。不過,他是一個基督徒醫生。這使事情完全不同了。

  魏爾會成功的運用理性,操作科技,但不倚恃科技,他能夠從人的生理與病理上,看見上帝奇妙的設計和大能的手。本書是以謙卑的心,講述上帝工作的故事,包括作者自己和家人行動的故事,顯明上帝的引導。
  這本書中的許多真實見證,說明生命的意義,顯示作者熱愛生命,並且堅持道德的原則。其中一個,說到在早年蒙召宣教之前,妻子懷孕痛苦得要死,決定進行墮胎。

就在要做人工流產之前,我父親走進貝琪的病房,說:“我愛你們勝過世界上的一切。我知道,我要講的話可能讓你們永遠遠離我,但我要告訴你們:你們要做的事是錯的。”他說完之後就走了出去,留下我和貝琪相擁着,流出了尚未流完的眼淚。(頁60)

  當然,這不是本書的結束。這雙夫婦沒失去他們的孩子,也沒失去固執真理的老父。七個半月之後,他們帶着幼小的女兒凱瑟琳,和清潔平安的良心,去了奈及利亞,只是沒有作自己打過胎的醫生,更不會為別人打胎,而是作拯救生命的人。

  在他去奈及利亞之前,心中掙扎,向上帝推諉;但在同家人露營的時候,聽到了聲音:“可以的,你作得到。”就順從去不可知的遠方宣教。
  當他把非洲視為一生事業的時候,妻子健康出現問題,他又很清楚的聽到:“艾爾,帶她回去吧!”他就照作了。(頁145)

  書中說到:1845年八月九日,原子彈毀滅了日本的長崎,喪生的有八萬人。有個永井隆醫生,妻死家毀。但他是基督徒,他的信心沒有被摧毀。他說:

“我們違背了愛的律法。我們任性的彼此憎恨...要恢復世界和平,單是悔改是不夠的,我們必須獻祭才能得到上帝的寬恕…讓我們為長崎被選為祭物而感謝。”(頁71)

  我們不一定了解永井隆的邏輯,更不要說他的神學推理:為了被選為和平的“祭物”而感謝,超越一般人能接受的水準。在接受上帝奧妙不可知的定旨,是消弭忿怒的途徑。

  作者魏爾,知道自己有不知道的事,他相信靈界事物。
  他相信禱告。他在治療過程中,為病人按手禱告。在認為絕症的病人中,“每個星期總有百分之一至二”得到痊癒(頁22)。他甚至相信“疾病包含上帝的目的”。這說來不像誇張吧。
  他這樣說,並不是反理性的:“科學的印證及個人的觀察,都讓人看出上帝的醫治大能。”作者身為醫生,相信上帝介入醫療的理由:

  1. 各方面的證據都有一致性。
  2. 其他信仰選擇令人無法接受。
  3. 最重要的是,我和那位醫治人的上帝建立了關係,並且學會了信靠祂。(頁19)

  作者也建議,醫生和病人一起禱告:

  • 禱告能讓上帝介入你的健康關顧過程中,讓科學的能力和上帝的能力同時醫治你。
  • 你的醫生在私人層面會更加投入的醫治你。
  • 你的醫生會了解信仰對你的重要,以後會比較自在的和你討論屬靈事情。
  • 你的醫生會因這樣與造物主接觸而蒙福。(頁32)

  他從人體的血液,DNA,及癌細胞的形成,排除了“偶然”的可能。作者這樣說:

我每逢思想身是這些複雜的生物系統時,就明白健康絕非得自偶然。人的健康狀況是來自上帝的作為,沒有上帝對它的規範,它就無法存在…當我們藉着科學發現人體的奧秘時,事實上不過是發現了上帝放置在人體裏的一些真理。發現科學上的真相,就是揭開上帝所設的真理。(頁20)

  醫生的責任,不僅是修護機械功能,延長生命,還要增進人生活的品質,認識生命的意義,以至得永遠的生命。“你若相信生命是直到永恆,你就不會以死亡為生命的結束,而是永恆生命的開始。”(頁40)
  醫生有許多不知道的事。不論是誰,智者或庸人,是一樣的:所不知道的事,遠比知道的多。
  書名只是一個指標,引人展閱其內容,並不限定其功能。所以不是要聽到醫生宣告“壞消息”的時候,才“開卷有益”;一個醫生傳揚愛和生命的好消息,自然會是愉快可讀的書。(文中旴)

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2019.11

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