談天說地 ✐2008-09-01


甘雅各逝世周年

亞谷

 


甘雅各 D. James Kennedy, 1930-2007

  你可知道佛羅里達州(Florida)高度第三的點是哪裏?很少人想得到,答案是一座長老會教堂的尖塔。佛羅里達是平原和沼澤地帶,最高點為海平面以上三百四十五呎(Walton County)。


珊瑚脊長老會(Coral Ridge Presbyterian Church)

  珊瑚脊長老會(Coral Ridge Presbyterian Church),是在勞德代爾堡(Fort Lauderdale),教堂建築的尖塔,高達三百零三呎。在基石上大字銘刻着:“EXCELLENCE IN ALL THINGS AND ALL THINGS TO GOD'S GLORY.”(一切事作到盡善,一切事榮耀歸神。)這也是教會創立牧師甘雅各(D. James Kennedy, 1930-2007)品性的宣告。


Donald Gray Barnhouse

  在禮拜天上午,一個不足二十四歲的青年舞蹈教師,睡猶未足。當然他沒有想到去教會聽道。但不知怎地,他睡前原把鬧鐘放在輕音樂上,卻播放出宏亮的講道聲:“如果你現在死去,神要問你:‘你有甚麼資格進我的天堂?’你說:‘我沒犯過甚麼大罪。’…如果你這樣子回答,你準進不去天堂。”
  本浩斯(Dr. Donald Gray Barnhouse, 1895-1960)的聲音仿佛晴天霹靂,從收音機傳來。睡眼惺忪的甘雅各,坐在床邊穿衣服,繼續聽下去。他清醒過來。就在那裏,他跪下認罪悔改,接受基督耶穌為救主。
  兩年以後,雅各在靈命和真理知識上都有長進;他幫助教主日學,漸漸覺得主呼召他作全職事奉。那感動在心裏很強,在一個週末,經過禱告,辭去他原來的工作。首先,他告訴在聚會的那海德公園長老會(Hyde Park Presbyterian Church)牧師。牧師正是長老區會的宣道部主任,立即介紹他去清水宣道所(Clearwater Mission)講道,時間是在明天的主日。負責宣道所的老牧師,早就想於三個月後退休,見接棒有人,宣布即時離職。於是,甘雅各有了第一個工場。他相信:主引導,主必預備。雖然,月薪只有二百五十元;他原來的週薪是七百五十元,因為他是全美國最佳舞蹈教師。他在那小教會工作直到1956年八月。

 


James & Anne Kennedy

  那年八月二十五日,甘雅各與安妮(Anne Lewis)結婚。
  甘雅各進入哥倫比亞神學院(Columbia Theological Seminary)受造就。那時的校址在喬治亞州亞特蘭大(Atlanta)。
  畢業後,在1959年六月二十一日,甘雅各接受勞德代爾堡長老會的邀約:一個四十五人的小堂會,沒有自己的教堂,在一所學校的餐廳聚會;會友像是形形色色異教徒的總匯。他努力工作了十個月後的結果,只剩下十七人的大軍!
  他惶惑,他羞愧,他禱告;但沒有後退。
  在這時,來了一封信,是一位在喬治亞州Scottdale的神學院舊日同學司馬特(Kennedy Smartt),邀請甘雅各,去他所牧養的殷革塞長老會(Ingleside Presbyterian Church),作十天的傳福音。
  到了那裏,司馬特帶他去“作見證”,就是探訪,一對一的談道,有效的,積極的引人歸向基督。
  回到自己的教會,帶來了教會增長的秘密:牧者要知道如何作個別談道引人歸主,並教導裝備信徒去作。他迫不及待的同信徒出去:老基督徒,多年來有引人歸主的心願,只是不知道如何有效的實際去作;現在能夠實踐作得人漁夫,有無比的喜樂。人人興奮的出去,新歸主的信徒也結果子,教會人數急劇的增加。到1960年,正式會員增加到122人。原來聚會的學校餐廳發生了人滿的問題;青年聚會要在廚房裏,主日學在附近甘雅各家中上課。
  這樣,“福音爆炸”(Evangelism Explosion)開始了。


Evangelism Explosion III

  世界的人口在以倍數遞增,教會不能僅緩慢加增。初期教會的增長迅速,是因為一般信徒,普遍的引人歸主。因此,必須動員重生得救的平信徒,參與傳福音的事工,完成基督的大使命。起初的名字是“新平信徒探訪訓練”;後來,到了1967年,才正式定名為Evangelism Explosion III International。其中的III表明三重目標:宣揚福音,造就信徒,教會增長。簡稱EE;中譯名為“三元福音運動”。
  EE繼續發展,成為全球性組織,遍及一百六十多國家地區,每年引人歸主的總和以百萬計。

  1962年,聚會人數超過了二百人。教會成立了建築小組,着眼建堂的計畫。美國長老會國內宣道部買下了商業道的一塊地,有二英畝,是珊瑚脊長老會建堂的地址。起初的新堂可容五百座位;但迅即不足應用,加建教育樓;禮堂增拓了三百座位的加建;再加閉路電視。後來擴展到隔鄰的消防站,給他們建造新站以為交換。以後,只得在主日多次聚會:上午二次,冬季北方來的避寒客多則改為三次,特殊節日四次聚會。
  1967年,會眾達到一千三百以上;被認為全美長老宗增長最快的教會。各地教牧紛紛來信,請教教會增長的方法;來信太多,難以一一詳細作覆。甘雅各於二月二十日,開始第一屆三元福音訓練講習班。約有四十人從各地來參加,為期一週。最後一天,是“一帶一”的實習。那天,教會的平信徒,要指導未有引人歸主經驗的教牧,自然不勝惶恐;有的教牧何嘗不是如此?有一位教牧,寄宿在信徒家中;主人請他來用早餐的時候,連叩房門不應,發現他原來已捲了行李,連夜潛逃,至今再無音訊!
  EE經推廣到全球一百六十多國家地區,教會紛紛採用,成為對教會增長大有貢獻。
  從那年起,葛培理宣道學院(Billy Graham School of Evangelism)每年三次請甘雅各前往講授;共約有四萬多教牧先後受惠。
  甘雅各不以為是自己的成功,他常說:“你求告我,我就應允你,並將你所不知道,又大又難的事指示你。”(耶利米書33:3)。

  珊瑚脊教會,發生了問題,教牧和信徒最歡迎的問題:原有的建築,經過多次的擴修增補,仍然不足應付會眾增加的需要。
  1974年二月三日,名建築師華根納(Harold Wagoner)設計的輝煌新堂落成。地點在聯邦公路上,取其聚會者易於尋到;堂址佔地十英畝,那時的會眾有三千多;但很快就看見有必要增購鄰接的五英畝,以應停車場和日增的事工需要。葛培理在奉獻典禮上講道說:“如果誰能夠找着一個謙卑的長老宗信徒,我就像摩西一樣,當作是大異象,走近去看。”他提醒會眾記得:他們幾年前只有四五十人,“相信禱告,相信傳福音”,蒙神賜福,成為二十世紀神國的景象;他們也有促進一般教會增長的責任。
  會堂的管風琴,是世界著名的大師碧施(Diane Bish)設計,在意大利定造,是當時所有在美國歐洲風琴最大者;有六千六百銀管,大者長四十呎,小者只如鉛筆。碧施在司琴外,還主持每週半小時的電視節目“喜樂音樂”(Joy of Music)。
  教會在繼續增長。會眾迅速到了一萬;冬天從北方來避寒的“季候會眾”,更難數計。三千多的座位,難以容納,又再出現了多次聚會。
  珊瑚脊事工(Coral Ridge Ministries),有廣播“珊瑚脊時間”(Coral Ridge Hour)每週電視節目;還有“真理使人歸正”(Truths That Transform”)廣播節目;經過各大洲成千的電台和海上轉播船隻,不停的播出福音的信息。

  事奉的目標高:“人生的目的是榮耀神,永遠以祂為樂。”
  事奉的範圍,已經擴展到廣闊的大地。
  現在,該想到深度的問題:主日學的人數超越了一萬二千,成人也在內,感謝主,那是很成功;不過,主日以外的週日,孩子們受的是甚麼教育?公立學校似乎是致力於傳播反宗教,反道德,和無知。為了下一代的靈魂,應該作些甚麼?結果,是威斯敏斯特學校(Westminster Academy)的建立。為了榮耀神,造就下代的永恒事工,注重信仰,並在學術上認真。五年內,成為獲得南部地區院校協會(Southern Association of Colleges and Schools)承認學分的第一所教會學校。1973年,第一屆畢業學生只有八名;增長到有一千五百名以上的K-12學生注冊入學。
  接着,音樂學院(Coral Ridge School of Music)成立。1990年,更成立了諾克司神學院(Knox Theological Seminary);不僅神學信仰純正,注重學術,並教授大眾傳播的實踐知識,布道,及社會服務等科目,成為卓越的神學教育學府,裝備合用的工人。

  在早期的事奉中,甘雅各遇到一位長老,教訓他說:“年輕人哪,我們長老會需要受良好教育的教牧!”說完,轉身而去。這仿佛是寇準聽到建議:“霍光傳不可不讀!”寇準回家,取漢書霍光傳讀,至“光不學亡(無)術”句,知道是指他自己說的,遂發憤向學。
  這長老的良言,激使甘雅各隨時追求在知識上進步。他喜愛讀書,現在辦公室藏書豐富,如同圖書館;他博聞強記,講道從不貧乏;有時他可以背誦引用長篇經文,或整篇詩文名作,而不必看筆記。
  1967年,正在教會增長繁忙之中,他報名參加了芝加哥神學研究院(Chicago Graduate School of Theology),那學校信仰好而要求嚴格。他以三個暑假,在1969年修完M.Th.學位;碩士論文是“福音爆炸”,成為暢銷書,三版共售出百萬冊以上。就在那年,三一福音神道學院(Trinity Evangelical Divinity School of Deerfield),頒授給他榮譽神學博士(D.D.)學位,以表彰他的成就。
  甘雅各並不自滿停步。紐約大學教育學院,有專在暑期修讀的博士課程。經過九個暑假的努力,在不影響事奉下,於1979年,年近半百的甘雅各牧師獲得Ph.D.學位。他不是為了學位而修讀,而是願以學術上的成就,證明神的僕人不必須是不學無術的人。這樣,甘雅各從此潛心進修,甚有成就,在學士後的學位是A.B., M.Div., M.Th., D.D., D.Sac.Lit., Ph.D., Litt.D., D.Sac.Theol.連榮譽學位在內。
  他絕不是那種徒以學位驕人,而無實學的人。各大電視廣播體系都訪問過他,或邀他參與辯論,每次都得勝利。一個譏刺聖經和基督教信仰是愚昧的人,同甘雅各作像保羅“戰神之山”的辯論,那人過後說:“花了忒多時間,只證明我是愚人!”在同ABC的節目主持人辯論,他能夠說:“撒穆(Sam Donaldson),好好讀點歷史!”
  當然,甘雅各不僅是能言善辯;他的著述豐富,而內容堅實。在教會增長的題旨外,尚有我為何相信Why I Belive),重生新始Beginning Again),明白全面真理Knowing The Whole Truth),及國之恥A Nation in Shame)等數十種;並有出版的講章一千餘種。許多現代及以後的人,可以從而得到造就。
  2006年十二月,他因心肌梗塞住進醫院,雖曾有進步,但終未完全康復,延至2007年九月五日,這位神重用的僕人,離世去見他的主。

翼展視窗闊 報取智域深

談天說地

整肅與煉淨 ✍于中旻

寰宇古今

1959年,記憶中的吃月餅 ✍北郭居士

藝文走廊

獅口的見證 ✍凌風

點點心靈

我們來談天(二十)天家樂 ✍余仙

談天說地

心康身健 ✍于中旻

談天說地

兩把火 ✍亞谷

談天說地

歷史典型華盛頓 ✍史述

點點心靈

人道.獸性 ✍余卓雄

點點心靈

秋窗隨筆 ✍吟螢