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新聞摘要

 

冥王星被降格為“矮行星” 太陽系只剩八大行星

  來自八十多國的天文學家,八月二十四日在布拉格召開國際天文學聯合會大會,投票決定將冥王星降格為“矮行星”,剔出行星之列。太陽系只剩下八大行星。
  按照新指引,“行星”的定義是圍繞太陽運轉,自身引力使其呈圓球狀,並且能夠清除其軌道附近其他物體的天體。這些“經典行星”(Classical Planets)包括水星,金星,地球,火星,木星,土星,天王星和海王星。同樣具有足夠質量,呈圓球形,但不能清除其軌道附近其他物體的天體稱為“矮行星”(Dwarf Planets),冥王星即屬於此類,因它的軌道與海王星重疊。至於其他圍繞太陽運轉,但不符合上述條件的物體被統稱為“太陽系小天體”(Small Solar System Bodies),包括小行星和彗星等。
  冥王星在1930年被美國天文學家克萊德湯博(Clyde Tombaugh)發現。其質量當時被錯估,以為它比地球還要大。但經過近三十年的進一步觀測,發現冥王星的直徑只有二千三百公里,比月球還要小。

 

美煙草業被判誤導公眾隱瞞吸煙禍害

  美國聯邦法院裁定,八大煙草商違反“詐騙法”,數十年來刻意歪曲及隱瞞吸煙的禍害,並下令自明年起香煙包裝或廣告不可使用“低焦油”(low tar),“醇”(light),“特醇”(ultra light)及“淡”(mild)等誤導字眼,因調查發現這類香煙並不比一般香煙健康,但許多消費者卻給誤導。同時下令煙草公司須在網站,報章,電視台及香煙包裝上,刊登香煙危害健康和令人上癮的“修正聲明”,糾正多年來的錯誤陳述。地方法院法官凱斯勒指,煙草業內部雖然承認吸煙會引致疾病甚至死亡。判決書說:“過去五十多年來,辯方一直隱瞞吸煙和二手煙的禍害,蒙騙美國公眾。”
  另外,加拿大安大略省麥克馬斯特大學最近研究發現,任何吸煙方式,包括吸二手煙等,都會增加患心臟病風險。大量吸煙的人士,患心臟病風險是非吸煙人士三倍;間中吸煙及咀嚼煙草的人士,患病風險也較常人高兩倍。

 

卡崔娜吹襲周年 紐奧良半數居民仍無家可歸

  去年八月二十九日,五級颶風卡崔娜(Katrina)吹襲墨西哥灣沿岸,歷史名城紐奧良被淹沒。卡崔娜吹襲前,紐爾良有四十五萬人口(三分之二為黑人);而一年後的今天,僅有一半左右的人口回歸,當中以富有白人佔多數。
  在當地,黑人多住在租住房屋,他們的住所多在風災中被毀,但當局在重建時忽視了租住房屋問題,缺乏住所令災民難以歸回,從而拖慢重建甚至令重建陷於停頓。紐奧良的公共交通服務也遲遲未恢復正常,迄今僅49%巴士路線重開,僅17%巴士可正常運作。專家估計,紐奧良可能需花上數十年才能復原。當局現時仍未決定哪些受災地區適宜重建,也未判定哪些地區可能再被水淹。
  受卡崔娜及其後兩個颶風影響的災民,仍有七十五萬人流離失所。這些家庭絕大多數由帶小孩的女性組成,普遍貧窮及未受教育。許多災民對當局失去信心,不願再重返受災家園。因卡崔娜颶風而背井離鄉的災民中,至少有二十五萬已打算在別處安家,他們將成為全球首批“氣候難民”。

 

新法取幹細胞無損胚胎 未息爭議

  美國科學家在幹細胞研究中,首次在不損胚胎的情況下取得胚胎幹細胞。麻省科學家用一種叫“胚胎植前基因診斷”(PGD)的方法製造幹細胞:在胚胎分裂成八個胚葉細胞時抽取其中一個細胞,留下其他細胞繼續健康發育。被抽取的細胞會再分裂成許多胚葉細胞,一些會變成另外的胚胎幹細胞。美國總統發言人稱,這是“朝正確方向邁進一步”。
  不過,反對者指出,被抽出的單細胞理論上也可以發育成人,同樣有道德問題。澳洲幹細胞中心的拉斯萊特表示:“事實上它帶來更多道德問題,如被抽取的單細胞能否變成人類。”而抽取細胞後對幹細胞以至對嬰兒的影響,仍屬未知之數。
  幹細胞治療可說是許多病人的靈丹,因為幹細胞可以變成身體任何部分,或可發展新療法。但梵蒂岡和布殊政府等都予以反對,因為認為這會犧牲人的生命。現時的做法是當胚胎發展至第五天,擁有一百個細胞時,殺死胚胎取出幹細胞。

 

英國建全球最大基因庫助治癌

  英國將展開全球最大醫學實驗,蒐集五十萬個英國中,老年人的基因樣本,建立癌症等致命疾病的基因庫(UK Biobank),以了解基因及生活習慣與患病的關係。
  由全球科學家及醫學專家組成的研究小組,在未來四年會蒐集四十至六十九歲自願者的血液及尿液樣本,全面解構癌症,心臟病,糖尿病,老人癡呆及關節勞損等常見病症與基因組合的關係。
  人類基因圖譜於2000年完成,成為現時解構人類基因的重要基礎。但仍需要研究基因與生活方式及環境的關係,才能了解為何有些人較易生病。長遠來說,科學家盼此計劃有助預防,診斷以及治療疾病,並了解不同人對藥物治療的反應。科學家將向五十萬名自願者蒐集一千萬個基因樣本,並在未來三十年對照其健康狀。全球研究員日後將可取用基因庫的基因資料,但當局的保安系統會嚴密保護自願者的身分。

 

Google網上圖書館 書籍免費下載及列印

  Google八月三十日起推出免費下載及列印書籍服務,方便讀者閱讀經典名著及沒版權的小眾書籍。有關搜尋服務是Google網上圖書館計劃(Books Library Project)的成果。Google正陸續將哈佛大學,史丹福大學,牛津大學,加州大學,密歇根大學,紐約公立圖書館等主要圖書館的館藏數碼化,方便全球讀者在網上閱讀。這項搜尋書籍服務,可利用書名或關鍵詞搜索,下載PDF檔案的書籍,甚至列印內容。但有關服務暫時只適用於沒有版權的書籍,搜尋結果中會展示部分文本內容。若書籍版權仍然生效,則只會展示基本書目資料。

 

德國花園讓遊人聞到聖經

  超過四十個由德國教會或基督教團體管理的植物公園,正歡迎各地遊客到來欣賞一百二十種聖經曾經提及的花草,灌木和樹木。其中一個花園經營單位的主管科爾斯達(Maik Foerster)表示,他所管理的花園自去年六月開幕以來,已有七千人到來遊覽過,當中的植物包括羅騰樹,香柏樹,無花果樹,杏樹,牛膝草,石榴樹,桑樹,葡萄樹等。科爾斯達指出,聖經提到的植物,當中有三分二可以在德國自然種植,其餘三分一則需種植在溫室內。(ENI)

 

非洲二十五國七十位神學家完成首部非洲聖經註釋

  非洲神學界推出了首本非洲聖經註釋,African Bible Commentary。該書共有一千六百頁,是由二十五個非洲國家共七十位神學家花了五年時間寫成,出版宗旨是希望透過非洲本土格言,故事,比喻去講解聖經,使聖經內容能在非洲大陸任何角落都家傳戶曉。第一套將以英語出版,之後會有法文,葡萄牙文,祖魯文等譯本。負責編輯該聖經註釋的是非洲福音協會(AEA)前總幹事,現任聖經翻譯中心的總監阿德耶姆(Tokunboh Adeyemo)。非洲福音協會在財政上支持是次出版,期望這聖經注釋能以聖經角度去回應非洲的當代問題,例如愛滋病,難民,亂倫及巫術等。該會強調出版聖經註釋並不是要取代聖經,註釋只是對聖經的加強說明。(ENI)

 

中文聖經啟導本第三十萬零一名讀者誕生

  由海天書樓出版社出版中文聖經啟導本,於1990年發行以來,讀者已超過三十萬名,該書樓八月七日在其社址為第三十萬零一位讀者舉行頒發特藏本之儀式。
  海天書樓總編輯余也魯教授在儀式上指出,該書樓自1990年至今共發行了三十萬本啟導本,並在1996年授權中國基督教協會發行三十二萬本簡體字版,共有六十二萬本在中港兩地以至全球發售。海天書樓每發行至第五萬本,便會在該啟導本加入一張證明書,可憑證獲得特藏啟導本一本。

2006年九月

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2020.11

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