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約基別:以色列的偉大母親

史述

 

  研究歷史的人,多注重英雄人物,或轉捩性人物。如果這樣,從人的方面看,舊約最重要人物,應該是“在神全家盡忠”(希伯來書3:2)的摩西。那麼摩西的母親,也該佔相當重要的地位。不過,沒有人特為她立傳。
  以色列人出埃及的時候,他們的領袖摩西,年八十歲;他的母親可能已經謝世,所以只提到摩西的姐姐米利暗。雖然如此,當我們看到摩西那偉岸的雕像或畫像的時候,也不能忘記像別的歷史上偉大的人物,他也有這樣一位偉大的母親。
  出埃及記只這樣簡略的記載:“暗蘭娶了他父親的妹妹約基別為妻,她給他生了亞倫和摩西”(出埃及記6:20)。顯然的,她沒有機會學埃及各樣的學問;但她的好處是,也沒有學埃及的思想。

摩西生下來,他的父母見他是個俊美的孩子,就因着信,把他藏了三個月,並不怕王命。摩西因着信,長大了就不肯稱為法老女兒之子。他寧可和神的百姓同受苦害,也不願暫時享受罪中之樂。他看為基督受的凌辱比埃及的財物更寶貴,因他想望所要得的賞賜。他因着信,就離開埃及,不怕王怒;因為他恆心忍耐,如同看見那不能看見的主。(希伯來書11:23-27)

  摩西的母親約基別,生在三千多年前的埃及。她從出生就承受了奴隸的身分。那時,以色列既不曾立國,利未也還沒有祭司支派的特殊地位,所以記載:“有一個利未家的人娶了一個利未女子為妻。那女人懷孕,生一個兒子。”(出埃及記2:1,2)這很難說是幸與不幸:生了男丁,是應許的福分;但如果保留男孩子的生命,是違背法老的旨意,因為怕以色列人將來繁育太多,就不再受控制,就下令不讓男嬰活着。請注意:這是比反墮胎更困難的事;因為現在的反墮胎只是不合潮流,那時的反殺嬰,是違背王的命令,可能要失去自己的生命!
  孩子過了三個月,就不能再藏了。不過,這母親,沒有“工作”的家庭主婦,列不上“婦解”的先鋒,卻有信心的工作;她不是丟掉孩子就算輕鬆無事,她有信心,以為孩子是神所賜的,既不是無因而來,也不該無由而去;她就地取材,精心設計,造了一個可以防水的蒲草箱,把孩子放在裏面,放在尼羅河上,讓它隨流而去,並且打發孩子的姐姐去觀察將來有甚麼結果。
  恰巧,法老王的女兒,要在尼羅河洗澡,發現了蒲草箱中的嬰孩,動了憐憫的心,想收養為自己的兒子。但她即使願作未婚的“單身母親”,也無法乳養孩子。可能在同使女們商量,孩子的姐姐聽見了,自告奮勇為她解決困難,介紹孩子的母親為她奶孩子。這樣,孩子的生命得保全,孩子的母親得工價,兩全其美。不過,母親的經歷上只不過是乳母,褓母。
  照現在流行的說法,她的工作再多,但沒有離家出門,就不能夠算為是“工作”。不過,她作得很忠心,法老的女兒每巡視或見孩子,見他發育得強壯正常,十分滿意。如果照時下功利主義的想法,該灌輸他如何受好的教育,將來升官發財,享受埃及王宮的快樂;並且教他些詭詐手段,可以贏得繼承王位。
  顯然的,孩子的母親沒有那樣作。

孩子漸長,婦人把他帶到法老的女兒那裏,就作了她的兒子。她給孩子起名叫摩西,意思說:“因我把他從水裏拉出來。”(出埃及記2:10)

  法老女兒給孩子取名的意思,是記念他過去的來歷;但在神的計畫,那是他將來的使命,要把神的百姓從埃及帶出去。
  當孩子問起母親,自己名字的意義,母親就會把他生來的身世經歷告訴他,勉勵他。使徒行傳記載說:“摩西學了埃及人一切的學問,說話行事都有才能。”(使徒行傳7:22)但他沒有忘記自己的來源,相信“神是藉他的手搭救”以色列人(使徒行傳7:25)。
  據約瑟夫(Josephus)的猶太古史記載:摩西長大以後,曾任埃及軍隊的統帥,領兵出戰,征服了依索俄比亞,並且娶了其王的女兒為妻。
  可見學問知識都沒錯,常發生的錯誤是,基督徒只接受世俗的學問,也接受世界的觀點,忘記了自己生活的目標和使命。
  這樣的知識從哪裏來的?是由於在母親膝上承受的教導,銘刻在記憶的深處,到老也不會從心版上抹去。偉大的母親,把正確的價值觀傳遞給下一代。
  從十九世紀以來,西方教會失去教育的主導,公立學校紛紛興起。至二十世紀中葉,婦女走出家庭,把孩子讓給政府,鑄成國家的螺絲釘;結果是家庭的解體,孩子們只求謀生賺錢,不管品德和生活目標,學校則教導出不識字的社會敗類,或有教育的野蠻人。即以舊金山而論,有三分之一的家庭,寧把孩子送入私立學校,自己出錢,無可奈何的把所納的稅給所謂“教育”經費,實在無異於教育浪費。幸而在美國有“家庭學校”(Home Schooling)制度,通常是母親犧牲出外賺錢的機會,在家教育孩子,成績斐然。這些母親大部分是基督徒。據說:史丹福大學的新生,有百分之三十以上,是在家教育出來的。不過,這還不是每個母親都能夠勝任教師;但可見已經普遍覺醒家庭教育的重要。
  願今代的基督徒母親,作約基別,教導出敬畏神的摩西來。

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2019.11

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