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生活漫談

絕境

劉廣華

 

  絕境就是到了完全沒有希望的境地。這不一定是指經濟問題,這可能是指你的夫妻關係,你的健康問題等等。在人生的道路上,絕境是不可以避免的。當一個人面臨絕境的時候,他的反應是甚麼呢?我們中國人說:“人窮則呼天。”這個“窮”字,不是指貧困,而是指到了走投無路的地步。古猶太民族是沙漠民族,當他們在沙漠走迷了路的時候,他們就向上仰望,因為天上的星會指引他們的方向。有許多狂傲的人說:“人定勝天!我要與天公共比高!”他們真的能夠做得到嗎?當然做不到;他們只是在那裏表演自大加一點(即是“臭”)而已。


The Ten Commandments
  古埃及是古代超級強國,強迫百萬奴隸替他們耕種,做事,建造積貨城和金字塔等。後來摩西帶領這些奴隸出埃及,埃及王法老親自帥領天下無敵的兩輪馬車隊去追趕,結果追上了。當時以色列人剛好來到紅海的邊緣,正是前無去路,後有追兵,面臨絕境的時候。然而,人的盡頭,就是神的開頭。摩西對百姓說:“不要懼怕,只管站住,看耶和華今天向你們所要施行的救恩,因為你們今天所看見的埃及人,必永遠不再看見了!”(出埃及記14:13)跟着摩西向紅海伸杖,紅海就分開了。這個故事已經被拍成多套電影,其中最有名的就是在1956拍攝的The Ten Commandments,由查爾登希斯頓(Charlton Heston)飾演摩西,尤伯連納(Yul Brynner)飾演法老王。而英文Exodus(出埃及)這個字已經成為一個最流行的字,一般的中國人不明白Exodus是甚麼意思,就讓筆者把它翻譯為“脫苦海”吧。


Crossing of the Red Sea, c.1630 - c.1635
by Cornelis de Wael, 1592–1667


林肯

  1930年初葉,美國面臨經濟大蕭條,英文叫做The Great Depression。正當人心惶惶的時候,羅斯福總統對全民廣播說:“你們不要怕!怕是我們最大的敵人!”這一句有力的話後來為美國帶來經濟大復興,幫助美國成為世界超級經濟強國。美國林肯總統(Abraham Lincoln, 1809-1865)是一個虔誠的基督徒。據說在美國發生內戰期間,林肯經常帶着一本聖經。林肯最愛讀的一章聖經是詩篇第三十四篇,尤其是第4節。讀多了,每逢翻開聖經的時候就很自然的翻到詩篇第三十四篇。有一次,林肯落在大困難之中,在人看來,正是一個絕境。林肯很懼怕,於是他立刻打開聖經。這一次,他又是翻到詩篇第三十四篇。他的眼晴立刻落在第4節,說:“我曾尋求耶和華,祂就應允我,救我脫離了一切的恐懼。”結果林肯大得能力,最後黑暗過去了,北軍戰勝南軍,美國統一。
  一般的人有一個共同弱點,就是面對絕境的時候,很難靜默。有些放聲大哭,有些怨天尤人,有些拿別人來出氣,有些則咒罵自己。這是非常錯誤的。我們中國人有句話說:“既來之,則安之。”這是古人的經驗,一點也不錯。德蘭修女(Mother Teresa, 1910-1997)說:

“沒有安靜,根本就沒有禱告。”
Without quietness, there will be no prayer.

換句話說,如果不能夠安靜下來,你跟本就不能夠呼天,求神幫助。

  為甚麼裏面完全靜止下來那麼重要呢?因為我們的外面是受我們的裏面支配。當一個人面對絕境的時候,往往會輕舉妄動。為甚麼呢?就是因為他的心先妄動。被譽為最有智慧的君王所羅門說:“你要保守你的心,勝過一切,因為一生的果效,是由心發出。”(箴言4:23)跟着,你還要勇往直前。當以色列人出了埃及,來到紅海邊緣的時候,法老王帶着大軍趕到。正當前無去路後有追兵的時候,摩西禱告神,向海伸杖,紅海就分開了。當我們走投無路的時候,若肯謙卑,向神禱告,神必開路。

  1951年,當日本豐田(Toyota)汽車公司推出一部新車名叫陸地巡洋艦(Land Cruiser)的時候,在美國登了這樣的一個廣告:When you have no way to go, Land Cruiser will open a way for you. 意思就是說,當你無路可走的時候,陸地巡洋艦會為你開一條路。是真的嗎?當然不真。這只是廣告而已。只有真神能夠為我們開路。1972年,美國佛羅里達州美亞美華人浸信教會(Chinese Baptist Church of Miami)成立的時候,有一個從台灣來美國留學的學生對筆者說:“我已經拿到碩士了,但是一直找不到工作,回台灣,沒有臉見人,留在這裏,又走投無路。現在我正面臨絕境,請教牧師,我當怎樣辦呢?”於是筆者將以色列人過紅海的故事告訴他,為他祈禱,並介紹他向一家設在田納西州(Tennessee State)的浸信會大學申請一個教席,結果他被錄用了。當他與筆者道別的時候,對筆者說:“神真是開路的神,我衷心感謝神和牧師。”

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