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長生不老

劉廣華

 

  誰不希望長生不老呢?尤其是有權,有勢,有錢,有名的人,有哪一個不希望能夠永遠活下去呢?今天在中國的有錢人當中流行打幹細胞針,英文叫做Stem Cell,目的就是想青春長駐,甚至望反老還童。可惜凡是人,總要死。聖經說﹕“按着定命,人人都有一死,死後且有審判。”(希伯來書9:27)不管你能夠呼風喚雨,或是做了皇帝,如果你是人,你都要死。

  當秦始皇吞滅六國,統一天下之後,跟着焚書坑儒,勞役百姓,築建萬里長城。他滿以為從此可以安枕無憂,萬世為君,永遠享福了。傳說,有一天他突然覺得非常空虛和孤單。世上的一切,當你還未得到的時候,你會覺得很空虛;但是,當你得到之後,你會覺得更空虛。正如所羅門王說﹕“虛空的虛空!虛空的虛空!凡事都是虛空!”(傳道書1:2)當時秦始皇的情懷可能就是這樣,於是他把宰相李斯召來,對李斯說﹕“卿留在殿中陪朕,因為朕突然覺得很孤單。朕要問卿一個問題,到底人是不是一定要死?”這個問題把李斯嚇呆了,跪在地上發抖,很久都說不出話來。

  秦始皇再問﹕“卿說呀!人是不是一定要死。”李斯到底是李斯,既聰明又狡猾。李斯戰戰兢兢的回答說﹕“是的!但是皇上是神,所以皇上不會死。世上肯定有一種長生不老之藥為皇上預備。”秦始皇聽了,大得安慰,於是整個人都開心起來,頓時覺得一切都很實在,所有空虛孤單的感覺都消失了,於是對李斯說﹕“卿言甚合朕心。卿立刻派人去尋找長生不老之藥。卿也可以下去,不用陪朕了。”結果如何呢?歷史記載,秦始皇在他最後一次出外巡遊的時候,暴死於沙丘,死時還未到五十歲。今天有許多科學家認為,秦始皇是死於吃了過量或者有毒的靈芝。


胡安.龐塞.德萊昂

  西班牙探險家胡安.龐塞.德萊昂(Juan Ponce de Leon, 1474-1521)當年領隊登陸北美州南部,並把其腳踏之地取名為佛羅亞(Flora),即是今天美國的佛羅里達州(Florida),據說其中一個目的就是要尋找“青春泉”(Fountain of Youth)。結果他找到了,就在佛州北部的一個小城市名叫聖奧古斯丁(St. Augustine)。他也喝了青春泉的水,可是他還是要死,而且死時只有四十七歲。筆者住在佛州,佛州的老華僑稱佛州為“花省”,因為西班牙文Flora就是花的意思。我們中國人有一句俗話說:“寧可信其有,不可信其無。”因為這句話,有許多人甚麼都信。所以今天還有許多華僑相信,喝了青春泉的水,可能真的會長生不老。因此有許多人開車經過聖奧古斯丁的時候,都到青春泉那裏去喝一口水。筆者在四十多年前也喝了,不是因為受了那句俗話的影響,只是好玩而已。今天,未見自己青春不逝,反覺天家路近了。


佛羅里達州聖奧古斯丁的青春泉

  當死亡一天比一天逼近的時候,人更加不想死。尤其是當你有了一切,正在享福的時候。在春秋時代,就有一個人,正像今天夢想長生不老的人一樣。歷史記載,齊國國君齊景公在位的時候,“好治宮室,聚狗馬,奢侈,厚賦重刑。”(見史記.世家)。可見此公好玩樂,愛享受,對百姓嚴而少恩。他肯定不是一個好君王,幸得名相晏嬰,又叫做晏子輔政,因而國泰民安。

  有一天,齊景公與他的臣僕們前往風景優美的牛山遊玩。到了休息的時候,齊景公舉目眺望自己的國都,興高采烈的說:“孤王的江山真是如此多嬌啊!”眾臣僕都一同讚美他說:“這是因為大王洪福齊天的緣故啊!”可是突然之間,齊景公的表情改變了。他長歎一聲,很無可奈何的說:“江山雖然美好,無奈孤王一天比一天衰老,終將死去,奈何?假如自古以來,人都不死,那孤王今天該是多麼的幸福呢!”跟着淚如雨下,站在那裏哀哭起來。眾臣僕聽了他的話和看見他這個悲哀樣子,也都跟着哭泣起來。過了片刻,史孔和粱丘兩個大臣代表眾臣僕說:“臣等倚靠大王吃飯,尚且不想死,何況大王呢?”大家又再哀哭起來。只有宰相晏嬰一人獨自站在旁邊哈哈大笑。

  齊景公立時擦乾眼淚,轉身望着晏子,問他說:“孤王今日遠足,突然想到死,因而心情悲傷。眾愛卿都很能體貼孤王的心情,跟着哭泣,晏卿因何站在那裏獨自發笑呢?”晏子回答說:“請大王細想,假如人都長生不死,今天大王的祖先仍然在位,那大王又怎能夠即位為君呢?現在大王已登寶座,卻想永遠不死,長坐不下,怎對得起大王的子孫呢?此乃不仁不義之表現也。這就是微臣獨自發笑的原因。”齊景公一向敬重晏子,聽了晏子這番話之後,茅塞頓開,內心感到十分慚愧,於是傳令僕役,奉上酒來。自己倒了一大杯,高高的舉起來,對臣僕們說:“孤王現在自罰自飲,以後誓不再談長生不老。”後人把這事件稱為“牛山之悲”。從此,牛山之悲這句成語就用來譬喻那些自尋悲哀的人。

  既然人人都要死,而且人生又是那麼的短暫,我們就應該好好的去使用餘下的光陰。送給讀者們兩節寶貴的聖經金句﹕

“你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人。要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。”(以弗所書5:15-16)

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2019.11

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