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問與答

末世論:真理與市場價值

 

許多年來,教會對末世論很感覺興趣;別的查經題目少人留意,講起末世,大家都張開昏睡的眼睛,不信的人也是如此。為甚麼會這樣?

 

  末世論在原希臘文是Eschatology,這字源於eschato,是“末後”的意思,是研究關於死亡,審判,末後的境況,主再臨在地上建立天國的事,以及新天新地;所以也可稱為“末事論”。
  初期教會的聖徒,受了許多的迫害和苦難,他們最高的盼望,是主耶穌基督的榮耀再來。許多人甚至以為主會很快就再來;有的人就放棄工作,每天在等候主來。以至使徒保羅不得不寫信勸教會說:

“弟兄們,論到外面主耶穌基督降臨和外面到祂那裏聚集,我勸你們:無論有靈,有言語,有冒我名的書信,說主來的日子現在到了,不要輕易動心,也不要驚慌。人不拘用甚麼法子總不要被他誘惑。“(帖撒羅尼迦後書2:1-3)

並且吩咐他們,“要安靜作工,吃自己的飯。”(帖撒羅尼迦後書3:12)
  那些妄言的人,使人失望,或影響人的信心,破壞教會的信譽和工作。所以靠這類“預言”吸引人的,並不都是基督的信徒,有的是邪靈的差役;他們的品德敗壞,甚至冒使徒保羅的名寫假信。所以保羅在信的結束時,要親自簽名並且加上附言:“我保羅親筆問你們安。凡我的信都以此為記,我的筆跡就是這樣。”(帖撒羅尼迦後書3:17)所以濫講耶穌再來的,並不都是好意,也未必是基督徒。
  晚至第十世紀的信徒,預期在一千年終了,是主再來的時候了。在將到一千年終了的時期,有人發出各種的預言,以致發生騷亂,預備迎接主的再臨。
  後來,有在英國發起的“震動派”(Shakers),預言基督於1900年前再臨。
  美國有個規模甚大的團體基督復臨安息日會(Seventh-Day Adventists),其創立人為密勒(William Miller),傳講末日近了,並確定日期基督復臨的日期是1843年三月二十一日。許多人穿上白衣,上山去等候,並沒有發生。又延期到1844年三月二十一日,再改訂為1844年十月二十二日,仍然沒有如期成就。信眾漸漸散去。密勒於1849年逝世。跟從者中有個愛德生(Hiram Adson)創論基督已進入聖所,在作“調查性的審判”。懷愛倫夫人(Ellen Gould White, 1827-1915)繼為能幹的領袖,事業大得擴展。
  近代千禧年主義的興起,又吸引好些熱心的人,在教會並未使人得到造就,反而增加擾亂。
  其中有提倡“六千年說”,以為神造天地萬物六天工作,第七天安息;就扯到“主看一日如千年,千年如一日…不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。”(彼得後書3:9,10)為了計算精確,還要把現行的曆法,折合猶太曆,即一年三百六十天;這樣,就把“末日”更拉近了。果然有人“動心”,或捐獻財物,或購買他們立論的書,成為暢銷書。後來,所講的日子過了,預言並沒應驗。那些推銷員,靜默的不見了,厚顏不作任何交待,連偽“預言”的書,收進腰包自肥,也並不退錢,可見比生意人的信譽還不如呢!
  二十世紀,末世論者隨着政治轉,更加混亂迷離。有人把羅馬的墨索里尼作“敵基督者”,希特勒也曾是候選人,他們都隨着歷史過去了。二十世紀末,某些“末世先知”們指定歐洲十國是敵基督的十角,伊拉克是大巴比倫甚麼的。在美國,有人提出88個理由,基督在1988年再臨。東方的韓國也不甘落後,有人預言基督在1992年十月二十八日再來。據說:日期過後,他曾向徒眾公開認罪。台灣也有人預言基督1996年再臨。這些人的共同特點,是不像真先知,不負責任和貪財,後來預言不應驗,只會裝啞巴。
  論到主耶穌再來的日期,祂早就告訴門徒:“那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。…所以你們要儆醒,因為不知道你們的主是哪一天來到…所以你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。”(馬太福音24:36)又說:“所以你們要儆醒,因為那日子,那時辰,你們不知道。”(馬太福音25:13)
  這樣,事情很簡單:主說不能知道的事,你不相信,偏去信某些人的妄言,被騙了,還能怪誰?要承認你不信的罪。
  還要注意:主說:不必去理甚麼日期,只要忠心,儆醒,準備。準備不是穿上白衣服,是要有聖潔的行為,不受迷惑。
  末後的事,是信徒要見主交帳。無論存留在世,肉身變化見主,或復活見主,或殉道離世見主,都是一樣的。所以總要記得:預備後事!
  最不健全的,是不以基督為中心的“末世論”。
  末事的市場價值,成為一窩蜂搞“末事”的原因。不過,書暢銷並不保證是真理;但可以證明有夠多的信徒,是為要取巧,趕最後一班車。而末事那不是買幾本書看看那麼簡單的事;不準備好的,還是要在教會被提時被撇下。最要緊的,是重生得救,成為主的身體,像聰明的童女,過時時準備好的生活,儆醒準備主來。(亞谷)

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