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新聞摘要

 

百元電腦惠及貧窮學童


Photo from MIT

  麻省理工學院(MIT)研究員於十一月十六日發布一款價值一百美元的手搖曲柄膝上型電腦;它如同一本教科書大小,擁有無線網絡技術,而且可以在缺乏可靠電力供應的地區使用。MIT媒體實驗室主席尼戈洛龐帝(Nicholas Negroponte)稱,他們的目標是把讓那些買不起電腦的貧窮國家兒童免費得到這電腦:各國政府或慈善人士將為其買單,但兒童會是電腦的擁有者;巴西,泰國,埃及和尼日利亞有望在明年二月或三月起收到第一批此類電腦。
  這款電腦運算速率為500MHz;系統將採用Linux或其他開放源代碼作業系統。它能以不同方式折疊,可作為電子書,電視機或電腦使用;亮黃色的側手柄,在沒有電源插座或電池的情況下可以用來發電。(Reuters

 

聯合國報告指全球感染愛滋病人數已逾四千萬

  十二月一日是全球愛滋病日。聯合國愛滋防治組織(UNAIDS)十一月二十一日最新的報告指出,本年全球有將近五百萬人感染愛滋病,這是自1981年第一宗病例出現以來增幅最大的一年。目前全世界愛滋病患總數為四千零三十萬人,新增加近五百萬被感染者主要是因撒哈拉沙漠以南的非洲地區(sub-Saharan Africa)病患持續暴增,以及前蘇聯與東歐地區病例遽增所致。
  非洲仍是重災區。在非洲國家萊索托,有近三成成年人感染愛滋病,是全球最嚴重國家之一。該國自2000年起,國民平均壽命由52歲驟降至34歲。衛生專家警告,愛滋病會令萊索托人口幾近滅絕,國家無法再運作。該國政府為免疫情惡化,將為全國人民提供愛滋病毒測試,成為全球首個全民要檢驗愛滋的國家,國王萊齊三世更將是首個公開接受測試的君主。
  中國方面,國務院防治愛滋病工作委員會辦公室主任王隴德在一次衛生官員會議上說,截至九月底,全國確診HIV攜帶者升至135,630人,比去年同期(89,067人)上升了五成以上;但由於中國幅員遼闊,衛生體系不夠健全,國務院副總理吳儀稱,報告的HIV病例大概只有真實數目的16.1%。按此計算,中國感染HIV的人數超過八十四萬人。
  今年全球已有超過三百一十萬人死於愛滋,包括五十七萬名兒童。(綜合報道)

 

新疆維吾爾木卡姆藝術和蒙古族長調民歌獲列為人類遺產

  聯合國教科文組織十一月二十五日公布第三批“人類口頭和非物質遺產”名單,當中包括中國申報的“新疆維吾爾木卡姆藝術”,以及中國與蒙古聯合申報的“蒙古族長調民歌”。中國新疆維吾爾族的木卡姆(mukam)藝術源自波斯古典樂曲Dastgah,是以歌,舞,樂組合而成的傳統古典大曲,在十五世紀已盛行新疆各地。民間樂師常在節日,喜慶婚禮和娛樂晚會上演唱。唱詞多是民間歌謠,敘事詩,而以歌唱愛情,反映人民痛恨黑暗勢力和追求幸福等為多數。
  今次獲選的項目還有韓國端午祭,日本歌舞伎館,土耳其回旋舞蹈等共43項。聯合國教科文組織自2001年起,每兩年公布一次瀕臨失傳,具文化價值和對某族群有重要性的人類口頭文化及無形遺產名單。中國的崑曲和古琴,早前已獲列為人類非物質遺產。(綜合報道)

 

美國國會圖書館世界數位圖書館工程展開 內容涵蓋全球文化

  美國國會圖書館十一月二十二日推出一項計畫,將與其它國家的圖書館一起建設一個世界數位圖書館(World Digital Library)。國會圖書館館長畢靈頓(James Billington)表示,希望能與中國,印度,穆斯林世界和其它國家的圖書館展開合作,吸引更多私人資金開發涵蓋數百萬獨特內容的雙語項目。
  這項計畫建立在國會圖書館一些現有的數位文獻工程上,這些工程包括保存美國史料的線上資料,還有美國與巴西,法國,荷蘭,俄羅斯和西班牙的文獻合作項目。而世界數位圖書館將把重點放在建立全球文化的紀錄上。國會圖書館將把它自己的文獻與其它國家的放在一起。國會圖書館的印刷藏書中,有一半以上是非英語作品。
   這項工程的啟動基金來自網路搜尋引擎公司Google的三百萬美元捐款。Google並已經同意與國會圖書館合作開發數位藏書的索引標準,以及提供電腦設備。(Reuters

 

梵蒂岡發布訓令限制同性戀不得擔任神父

  梵蒂岡十一月二十九日公佈訓令,對同性戀者成為神父加以限制:實際同性戀者與那些有“根深蒂固”同性戀傾向的男子,以及支持同性戀文化者,都應被禁止從事神職。只有克服“短暫”同性戀傾向的人,才能擔任聖職;他們在獲准擔任教會助祭前至少三年,就必須明確克服同性戀傾向。已是神父者不受此限;只有那些進入神學院準備成為神父者受影響。文件還呼籲信徒尊重同性戀者。
  這份長達八頁的文件對神職人員中的同性戀訂下嚴謹規範,獲得保守派的稱許,但自由派人士則加以譴責,也引起其他教會的激辯。(Reuters

 

印度律師會擬禁神父修女當律師遭駁回

  印度律師會早前以神父是一種職業為由,拒絕一位具專業資格的神父註冊為律師。有關決定遭到地方高等法院駁回。
  原訴人多馬神父(Thomas Pudussery)在被拒註冊後,入稟印度南部的卡瓦拉邦(Kerala State)高等法院要求覆核。身為印度教徒的法官奈爾(Justice K. Balakrishnan Nair)在判詞中表示,神父和修女只是一種“宗教專業”,不應與“經營業務賺取利潤”之類的職業相提並論。他甚至讚揚神職人員加入司法系統,可令司法系統更顯光輝:“我們需要一些無私及有事奉心志的人,不問報酬多寡而肯為低下階層服務。”印度目前其實已有五百多名註冊為律師的神父或修女。(ENI

 

美國宗教仇恨案件七成涉及猶太教

  美國聯邦調查局(FBI)公佈去年涉及宗教仇恨的案件有逾一千三百宗,其中接近七成是針對猶太教徒的。
  2004年美國國內涉及宗教仇恨的案件總數為一千三百七十四宗,與猶太教徒有關的案件高達九百五十四宗。主力服務猶太教徒的“反侮辱聯盟”主席芭爾莎(Barbara B. Balser)表示,數字顯示宗教仇恨仍然是美國全國面對的一大問題。專門為美國猶太人委員會研究反猶主義及宗教極端主義的堅斯頓(Ken Stern)則指,傳媒在教育公眾方面扮演着重要角色。(ENI

2005年十二月

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