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一個教會移民的故事

史述

 

  他們歡喜。他們歌唱。
  他們知道:進入神的國必須經歷許多艱難;他們相信:受苦是蒙恩得救的憑據。他們不缺乏這樣的憑據。
  英王雅各一世(King James I)覺得他們麻煩。雅各明白聖經,也愛他的國家和臣民,只是不喜歡那些“清教徒”;因為他們以為英國的宗教改革不徹底,在教會中容忍了羅馬教的傳統禮儀,也忽略了個人的得救經驗,和認罪悔改。他們就從國教會中分別出來,自己聚會。
  英王不禁止他們的非法聚會,而是罰他們的違法不聚會,忽略宗教責任:不參加國教會的聚會是罪,經查覺了,輕則罰款,重則監禁。最後,王忍耐不了那些不滿分子,說是願意見他們逐離他的國土。
  在諾汀涵郡的司可路鄙(Scrooby, Nottinghamshire)鄉村教會,就這樣作。在羅賓生(John Robinson, c.1575-1625)牧師的領導下,為了逃避宗教迫害,移民到荷蘭的阿姆斯特丹去;後來從那裏,再移到萊頓(Leiden)。因為這些移民的品德表現,荷蘭人不僅容忍,且對他們很友善,儘量給予方便,惟恐他們離去。
  不過,他們正是必須離去。
  由於敬虔的牧師教導,數年間,萊頓教會由約一百人,增長至三百人。他們的生活雖然安定舒適,但他們不願意看見孩子們只說荷蘭話,更不願他們效法荷蘭人放縱的生活。他們決定,還是要遷移:這次是飄洋過海,移到美洲新大陸。

  1620年八月,萊頓教會中的首批移民三十五人,其中包括後來的總督柏萊浮(William Bradford),自荷蘭乘“九蓋草”(Speedwell)號出發,到英國去,會合其他英國移民,同往美洲;羅賓生牧師與其他會眾留在原地,計畫等以後再去;不過他工作過勞,到1625年就逝世了。但他敬虔的生活和遠見,不僅為初期的美洲殖民地教會記念,他的著作,也繼續影響他們,引導他們的信仰,並為荷蘭教會所敬仰。
  到英國時,才發現“九蓋草”號,不適於遠洋航行,就把所有乘客擠到“五月花”(Mayflower)號帆船上,共一百零二名乘客,加上供應品,於九月十五日由英國南瀚浦屯啟航。

  “五月花”號帆船,僅約九十呎長,載重約180噸。在海上遇到波浪,顛簸艱難可以想見。他們的目的本來是往維欽尼亞,但經過六十六天的航程,十一月二十一日(舊曆十一日)到岸,在今麻薩諸塞州鱈魚角(Cape Cod)附近登陸,那地方就是樸萊茂茨磐石(Plymouth, Provincetown)。
  在登岸之前,四十一名男乘客,在船上共同簽訂了“五月花協定”(Mayflower Compact),全文如下:

奉神的名,阿們。我們簽名的人,是靠神恩典可敬畏的大不列顛,法蘭西,愛爾蘭王雅各,真理護衛者的忠誠臣民。我們此次航行的目的,是為了神的榮耀,促進基督教信仰,並我們王與國家的榮耀,在維欽尼亞北部,建立第一處殖民地。在神面前,我們莊嚴的同心合意,共同立約,合建一政治體制,以規律的保守並進展前述目標;並為此實施,組合,制訂公義並平等的法律,規章,律令,條例,憲章,制度,隨時隨地,適當並便宜行事,以促進本殖民地的全體利益,我們應許為此竭盡忠誠與順從。我們謹此簽名為證。在鱈魚角,十一月十一日,英格蘭,法蘭西,愛爾蘭的王雅各在位第十八年,兼為蘇格蘭王第五十四年,主後1620年。

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