雲彩生活 ✐2006-04-01


大蒜(Garlic)與健康

烝民

 

  幼年,在1920年代中國的北方,絕少聽說老人患上甚麼極痛苦的癌症。七,八十歲的老人大半死於時令症,即今日所謂流行性感冒和肺炎的併發症,或者死於心臟衰竭。偶聞有患中風長期癱瘓的,至終致命,人人稱此為富有人家的病症,皆因喝了過多的人參湯。
  含防腐,或保色劑的加工食品取代天然。冷凍,鹽漬,發酵,接替了新鮮。動物脂肪代替了植物油,加上濫用藥物,煙草,各種污染…經醫學界證明是心臟病,中風,各類癌症的遠因。

  多年來,屢次見美國報紙載有某些醫學權威或研究所發現蒜(Garlic)有減低血脂肪及膽固醇之功,兼有抗癌的效能。早於1991年,有一份綜合性的報告見於時代周刊Time Magazine)的食品欄(九月二日),闡述近幾年各國對於大蒜研究結果的結論:1)減低血分中的脂肪及膽固醇,2)確有抑制胃癌及乳癌的功效。其後又加說明:每天吃大蒜一小瓣等於“阿斯匹靈”一片,可防血栓病。若嫌有臭味,宜熟食,但只可稍煮,不可經高熱,例如油炸或長時間沸煮。近年來市上有大蒜丸可選,其功略同,每日服一丸,不致呼氣有臭味等語。我本身即等於生物試驗所的一隻大白鼠,日進大蒜製劑一丸迄今已經二十多年。
  美國及德國醫學界對蒜效用的發現是近幾年的事。比美,德較早的有法國和日本的早稻田大學,多年前關此已有報載。


  中國北方人吃蒜自古遍於農村間,是傳統性的,有俚語為證:“多吃大蒜,百病不犯!”戰前,鄉下人旅行,路飲河水或井水時加嚼蒜一小瓣,與第二次大戰美軍在亞洲熱帶叢林中作戰渴飲河水前加硫胺藥片有異曲同工之妙。大蒜含硫,故有臭味,硫與辣皆具殺菌功能。今日復古的針灸之術已大行其道。其實,針與灸是兩件事。最普通的灸法是對腫毒和瘡癤上覆蒜的切片,用久乾的艾葉搓成小球狀點火於上,熱力透過蒜片而及患處。如此每日數次,不過數日,瘡癤便愈。關於中國灸術之靈效處,我自身有良好經驗。


艾(Moxa)

艾灸術

  艾(Moxa),美國也有野生,其葉狀及氣味與中國產相同。昔日在賓州務農,見田邊有艾叢生。中國北方人每於端午節前在山野中整棵取之,懸於門框之上,說是“可避邪氣”。其實是為了施灸方便。艾之另一用途是代替除蟲菊(Pyrethrum)。通常農家將艾搓成繩或編辮,於夏晚燃點用驅蚊蚋。艾葉不起火苗,燃燒有香味,狀態如同祭奠用的香或蚊香。

  根據本草:

大蒜辛熱有毒,開胃健脾,消穀化食。驅邪,通五臟,達諸竅。去寒滯,解暑氣,辟瘟疫。消癰腫,破癥積,殺蛇蟲蠱毒。治中暑不醒。擣貼足心,能引熱下行。治鼻衂不止。擣納肛門,能通幽門。治關格不通。敷臍能達下焦。消水,利大小便。切片灼艾,灸一切癰疽惡瘡腫核。性熟氣臭,生痰動火。散氣耗血,昏目損神伐性。虛弱有熱之人切勿沾唇。獨頭者佳。忌蜜。

由此可知大蒜的效力,但不可用之不當或食之過量。今將以上不常用的字略釋之。
  “竅”即頭部的七穴,或意在智慧。“衂”,鼻出血之意。“擣”與搗字音,意皆同,例如搗碎。“幽門”是指胃之下端通十二指腸,肌肉可伸縮的部分。“關格”應作關節解。中醫有上中下三焦之論。
  至少行於北方,中國古代人早有先見之明,炒,煎,煮,燉無不加蔥和蒜,至少這是北方人的習慣。吃燒肉及餃子必加蒜泥,說是能解毒(病豬的肉)。又將麵醬(豆豉)與蒜泥攪伴,俗稱為“老虎醬”算是先人之獨出心裁。每屆夏季,長輩令常吃生蒜用以避瘟疫。着實它有抗痢疾及殺大腸菌(腹瀉)之功能。
  大蒜始於中國何時無可考。相傳埃及法老王建金字塔時予工役大量蒜吃,以增其力。古代腓尼基人航行海上以蒜來佐餐。以色列人出埃及,在西乃曠野中缺少韭,蔥,蒜,遂向他們的首領抱怨。古羅馬蓄鬥士着經常貪吃蒜以增其勇。地中海沿岸民族及歐洲內地邦國古代據傳統因地而異,大蒜的主治功能如下:風濕關節痛,增加食慾,牙痛,蛇咬,小兒百日咳,鼠疫,傷風,甚至可治脫髮及因單相思患上的失眠症。
  這真正是中西的合壁。可見中國認為蒜能醫多種病症之說信而有徵,本草所載大蒜之功能未曾誇大其詞。
  依現成資料所示:美國全國年耗鮮蒜八千萬磅,自身出產約供應六成;但美國全國每年產量,在兩億五千萬磅以上,為何需要進口鮮蒜約三千萬磅?原因是美國的大蒜加工業每年需要兩億磅的原料,充作調味品的原料,例如:番茄醬,一般辣醬,肉腸類的添加料,脫水蒜片及小粒,加進罐頭醬菜,健康食品店中出賣的含蒜粉或油的片與膠丸等。
  美國全國蒜的出產幾乎全部集中在三藩市東南約百英里附近的五個郡(縣),其一為Gilroy自稱為“大蒜之鄉”,於每年七月間舉行“大蒜節”,提倡吃蒜,以蒜為主料之烹調示範教授,並推廣專門大蒜研究的書籍。在三藩市北有“鮮蒜協會”(P.O. Box 2410 Sausalito, CA. 94966)之組織。


大蒜


蒜苔

  多年前,我在賓州家中後院試種大蒜失敗,此由於季節不夠長。自蒜瓣種入土,需時十至十二個月方能成熟。通常加州農人十月間種植,至明年六月至十月陸續收獲。種蒜,土壤須鬆,水分充足,葉高一尺至二尺,葉黃後灌溉即停,候土乾後收集入倉。儲藏時,通風的乾燥環境最好。家庭中若常年食用大蒜,萬不可入冰箱冷藏。蒜苔在中國是一很受歡迎的蔬菜,可惜上市期過暫。蒜苔炒豬肉絲,鮮美可口。

  吃蒜之風逐漸吹及美國全國。
  今後中國的北方佬可在太平洋彼岸高喊“吾道不孤”矣!

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