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看天災,思苦難

林向陽

 

史無前例降雨量的颶風

  今年8月25日,四級颶風哈維(Hurricane Harvey)在美國德州東南部登陸,風速每小時高達130英里,造成德州史無前例的重創。國家氣象局曾發推文說:“這次的情況史無前例,超出了我們任何一次的經歷。”


颶風哈維造成德州史無前例的重創
©The Atlantic

  是甚麼讓哈維的威力如此強勁?根據其報告,因為墨西哥灣的暖流使颶風哈維的帶雨量一直狂增,但德州上空的高層大氣卻無風,無法引導暴風雨離開陸地。故此,颶風哈維登陸後就基本停留在德州上空,極大的強風夾着數天不斷的豪雨,引發洪澇,使德州當地的疏洪系統根本無法發揮作用,陸海空交通幾近癱瘓。
  德州第一大城休士頓(Houston)首當其衝,幾乎全城泡在水裏,數十萬人緊急疏散,高速公路變成水塘,救護人員用船隻及直升機救助災民脫險,休士頓的Harris郡約有30%的面積遭淹沒,估有4萬多棟房屋泡水。德州東南部的Highlands降下51.88英吋的降雨量,創下美國史上熱帶氣旋的最大降雨量紀錄,是為德州100年來最嚴重的水災,造成超過60人死亡,受災人數高達680萬人,有45萬人待援救(註一)
  因水勢洶湧而至,使許多來不及逃難的人被大水困在屋頂上;有人把一家養老院的災情送至網絡,照片中眾多行動不便的老人坐在輪椅中,水淹至胸部,無助淒慘,正在等候救援,此情此景令人悲哀流淚。政府出動所有的警察和救護人員,並派有超過一萬多名的海岸警衛隊,參與搶救災民,其他的州也有救護人員紛紛到災區救助,當地民眾也盡力互相幫助他人脫險,也有救助人員因而喪生的。


長者在水中等候救援

  據美聯社的報道,休士頓周邊至少有7個包含有毒污染物處理場受洪水影響,可能導致有毒污染物外洩。此外,德州為全球石化業重鎮,其生產的乙烯(Ethylene)合計佔美國的76%,佔全球13%,但是乙烯工廠多位於沿海低窪地帶,在颶風哈維蹂躪下,已有15家乙烯業者停工(註二),因乙烯工業是石油化工產業的核心,故此,德州乙烯業停工,全球經濟將受影響。而德州多座的煉油廠和發電廠因遭水淹而關閉,德州經濟要完全恢復顯得遙遙無期。
  據估計,哈維颶風造成損失1,500至1,800億美元。比2005年8月的五級颶風卡崔娜(Hurricane Katrina)及2012年的桑迪(Sandy)還要嚴重,卡崔娜是2005年8月的一個五級颶風,在美國路易斯安那州紐奧良(New Orleans, Louisiana)造成了嚴重破壞,共有1,800多人不幸喪生,造成超過1,200億美元的損失(註三)。因德州災情嚴重,美國總統川普(Donald Trump)及其副總統已分別飛到災區視察災情,並且在一週內通過聯邦政府議案撥款救濟災民,重建家園。

一波接一波的超級颶風

  可怕的颶風哈維前腳才剛走,颶風艾瑪(Irma)接踵而至,根據美國國家颶風中心指出,“艾瑪”在8月5日成為最高級數的五級颶風,產生每小時295公里的風速超過33小時,成為有紀錄以來最持久的第五級颶風。故此,被稱為“大西洋最強”的颶風(註四)。艾瑪橫掃加勒比海數座小島,造成當地至少20多人死亡,並造成多座小島前所未有的損失。估計艾瑪於8月9日在美國佛羅里達州(Florida)南部登陸,因其颶風面積極大,幾乎掩蓋整個佛州,故此,其州長要求州內所有在颶風範圍內的民眾疏散,當局估計有6.5百萬國民疏散,人數佔全州人口1/4,是為美國歷史上最大規模的民眾疏散(註五),其後艾瑪風力稍降,在佛羅登陸後,風向稍向北面轉移,將殃及佛州以北的喬治亞州(Georgia),南卡州(South Carolina)及阿拉巴馬州(Alabama)。


美國歷史上最大規模的民眾疏散
©MercoPress

  寫到這裏,又傳來墨西哥8月7日晚間發生百年以來的最強地震,造成數百棟民房倒塌,死亡人數已增至61人,之後有60多次餘震,全國1.2億人口中約5,000萬人感受到震動,100萬人一度斷電(註六)

  看到這裏,可能你會百思不解:既然創造天地,唯一的真神耶和華是大有憐憫的神,為甚麼祂所創造的地球卻是災難重重?
  其實,起初神創造宇宙萬物,真是無懈可擊,極度美好。因為“神看着一切所造的都甚好”(創世記1:31),神又創造人類始祖亞當與夏娃,讓他們居住地上,治理萬物,組織家庭,能與神自己有暢通無阻的交通,享受神一切創造的豐盛。可惜始祖犯罪離棄神,人與地並其中一切都受神公義的審判(參看創世記一至三章),災禍與苦難也因而進入了世界。我們若舉目四看,天災人禍豈不是勝數不清嗎?現今這兩個可怕的颶風與地震衹是其中一兩個例子而已。

神為何容許這些天災苦難臨到我們

  看到這裏,可能你又會說:你講的我明白,但神既是大能,慈愛的,為甚麼神不及時阻止這些天災發生?親愛的讀者,創造宇宙萬物的真神耶和華不但是全知,全能,而且是極度慈愛的,祂愛自己所創造的人,而且愛他們到底。即使當人類犯罪離棄神,神依然愛他們,神藉着所造的萬物和歷代的先知傳講祂的大愛,甚至因為愛我們至切,在時候滿足時,差遣祂的獨生愛子耶穌基督降生世間,為拯救我們,甘願捨命代死在十字架上,並且在死後三天復活。使凡接受耶穌基督救恩的人,罪得赦免,成為神的兒女,並且有永生的確據。
  由此可見,神沒有留下一樣好處不賜給我們,祂能使臨到我們的苦難變成造就我們的祝福,又藉着苦難顯出祂奇妙的作為,與祂極大的智慧與能力,試看以下數點:

1. 能使人認識創造宇宙萬物的神

  即使有人狂妄自大,認為人定勝天,單單看這兩個超級颶風,就看見人的有限與渺小。聖經在約伯記如此記載,約伯是個完全正直,敬畏神,遠離惡事的人,在神的允許下,試煉來到約伯身上。當約伯向神詢問,為何像自己這樣行為心思端正,愛神愛人,為兒女常常禱告守望的人會遭遇如此可怕的患難:兒女突然全喪生,家財盡失,自己從腳掌到頭頂長毒瘡,痛不欲生,要在爐灰中用瓦片刮癢,妻子信心崩潰要他離棄神等等。但是神並沒有直接解釋苦難的根源,卻反問他:“你考察,就能測透神嗎?你豈能盡情測透全能者嗎?祂的智慧高於天,你還能作甚麼?深於陰間,你還能知道甚麼?其量,比地長,比海寬。祂若經過,將人拘禁,招人受審,誰能阻擋祂呢?”(約伯記11:7-10)神又說:“我立大地根基的時候,你在哪裏呢,你若有聰明,衹管說吧…”當神把自己創造萬有的大能稍為講述了一下(參看約伯記38-41章),已經使約伯心服口服,他認罪自責,並且對神說:“我知道你萬事都能作,你的旨意不能攔阻…我從前風聞有你,現在親眼看見你。”(約伯記42:2-5)
  經過嚴格試煉的約伯,信心更加堅定,結果神就把更大的福氣賜給他。可見苦難能使我們謙卑下來,認識神的全知,全能,全在,知道祂是萬有的主,掌管宇宙的神。神允許危難臨到我們,好叫人回轉,尋求祂,依靠祂。因為神知道生命沒有經過風浪與考驗,就如同溫室中的小花,經不起考驗,也無法對別人產生幫助。神明白我們的境況與軟弱,祂允許發生的事情絕對不會超過我們所能承受的。

2. 苦難能變成祝福

  苦難能使人從醉生夢死中醒悟過來,認識神的仁慈與憐憫,悔改歸向神,得着上好的福分。認識一位以丈夫為偶像的姊妹,因丈夫變心而婚姻破裂。她痛定思痛,悔改接受了耶穌基督的救恩,重新調整自己人生的目標,認清人生的意義,生命因而得改變,靠主的恩典,重新站立起來,活得比誰都堅強,比誰都喜樂,而且還能去幫助有相似遭遇的人。

3. 苦難能造就人信心

  苦難能造就人靈命堅強,聖經如此說:

“我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。”(羅馬書8:28)
“叫你(我)們的信心既被試驗,就比那被火試驗,仍然能壞的金子,更顯寶貴。可以在耶穌基督顯現的時候,得着稱讚,榮耀,尊貴。”(彼得前書1:7)

正如金礦石被烈火熬鍊後才會成為價值更高的精金,橄欖被壓碎才會流出香味芬芳有用的橄欖油。

4. 苦難使人認識人生的無常與短暫

  我們不一定住在災區才會經歷苦難。試看我們人生,豈不是風浪頻頻而讓我們驚恐和喪膽嗎?如:親人的離世,工作不穩定,人際關係複雜,兒女叛逆,家庭突然來的變故與困難,都能令我們寢食不安;還有,今天的你,生龍活虎,明天的你會如何?一個突然而來的疾病或意外,就能令你纏綿病床,甚至因而喪生。我們真正的依靠在哪裏?
  親愛的讀者,耶和華神是一位又真又活的創造主,掌管一切,祂也是完全美善,信實,祂滿有慈愛與憐憫,請你務要認識祂,接受祂的獨生愛子耶穌基督為救主,使你的罪得赦免,成為神的兒女,你的人生就有最穩妥的依靠和環境不能改變的平安。
  因為,當我們經歷苦難時,我們並不是孤軍作戰,有聖靈與我們一直同在,作我們隨時的幫助。在我們軟弱時,祂加力量;當我們頹喪灰心之際,祂親自鼓勵,使我們的軟弱能變成剛強。故此,藉着神的恩典,我們可以“就是在患難中,也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥…”(羅馬書5:3-5)。記得2010年海地的災民,經歷了大地震的苦難,還能一邊流淚,一邊敬拜神。他們的大使在華府接受訪問時,滿眼是淚,除了呼籲美國與各國緊急救災外,還說:“賞賜是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是值得讚美的。”(註七)他們雖然經歷苦難,但對神堅強的信心,完全的依靠與盼望流露無遺,令人肅然起敬。
  親愛的讀者,願你也能因這次的颶風與震災,思考人生的意義與依靠,接受耶穌基督的救恩!

註一至註七:網路搜索

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第194期)

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