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數字的迷惑

于中旻

 

  第二次世界大戰中,有“算術即戰術”的說法。
  在“戰術”範圍的應用,可以說是正確的;但常會把人當作賭博籌碼,忽略生命的價值,也不足為戰略上真正決勝的要件。

數字的應用

  數學可算為人類在純科學領域,最偉大的發明,清楚是神最大的恩賜。


凱特勒
  神重視數字。聖經中一卷的民數記,記載蒙拯救,出埃及的人民,是在神面前“算數”的人,是人類最早的人口統計;西方的統計學,晚至十七世紀才發萌,經一個多世紀逐步發展,到凱特勒(Adolphe Quetelet, 1796-1874)才成為社會科學。
  數字並不代表真正的價值,只是價值的標號。主耶穌並不忽略數字的意義,祂教導門徒,“坐下算計”跟從的代價(路加福音14:25-33);祂絕不為增加自己陣營的人數,鼓勵人貿然入列,而是要他們審慎考慮,然後作決定而後行動(見路加福音9:57-62)。
  一般的事業,也要注重計算;通常原則是維持費用,包括人事費用,應該保持低於經營拓展,否則可能是經營者的利益,但絕不是事業所有人的利益。可惜,有不少教會事業,並不具有如此智慧。

數字的觀念

  道德原則並不以數字決定。如果使用同樣的標準,純以數字決定為與不為,甚至衡量人生的成功與失敗,完全不顧品德的考慮,這對於人類社會,是很不幸的事。但人的本性很像是羊,容易盲目跟隨帶頭的,不管是非,或以後再問。有誰不信可以試試看:如果在鬧市路邊,有十幾個人排隊,總不難有人接着排,以為有甚麼好事;用餐的時候,不少人是看排隊的人多少,決定哪間餐廳的好壞。這樣產生了:

以多為勝,忽略品質。
為求勝負,不擇方法。
妨阻他人,以達目的。

數字的迷惑

  最有智慧的所羅門王,也曾嘗試過以多為樂,以多為美。包括:多而偉大的工程,房屋,葡萄園,園囿,樹木,僕婢,牛羊,金銀,財寶,男女樂隊,還加上許多妃嬪(傳道書2:1-11)。這動人的清單,都是為滿足“我”,真夠偉大的,超過許多人的奢望,想像;只是與求智慧為民服務,相差幾遠。


所羅門王宏偉的宮殿

  君王的特權,使用到極限,還是不能滿足。俯視可憐的人民:“貪愛銀子的,不因得銀子知足;貪愛豐富的,也不因得利益知足;這也是虛空。貨物增添,吃的人也增添;物主得甚麼益處呢?不過眼看而已。”(傳道書5:10,11)蚩蚩者氓,當然沒法跟君王相比,只佔他許多數字中的一個微小的地位!不過,他們儘有相同的地方;一個人吃得多少,用得多少?睡下去只需要一張床位,如果長睡不醒,所佔的地位也沒有多少,廣大的陵墓幹啥用?
  跟許多的人一樣,甚麼偉大領袖也不能例外:“加增虛浮的事既多,這與人有甚麼益處呢?”(傳道書6:11)許多的零,加起來還是“虛浮”。
  中國的先哲說:“少則得,多則惑。”(老子)看來即使僅有普通啟示,也可以曉悟:多多益惑,其實是數字的迷惑,並不具有任何意義。

  數字的概念,可以說是神給人的恩賜。正像任何恩賜一樣,其目的在於應用。
  神造人的特殊計畫:“從一本造出萬族的人”(使徒行傳17:26),不是整批的發生。我們想像神造眾星群宿,只用一句話,彷彿把一把鑽石撒在天空;只用一句話,使植物像綠色的毛髮,在遍地發生;惟獨造人的時候,神特別審慎將事,先做出亞當,才有女人從男人而出,以後逐漸繁衍眾多。
  出埃及的以色列人,是同蒙救贖的子民;但他們必須個別交代自己的譜系(民數記1:17-53);並且要各自繳納贖銀半舍客勒(出埃及記30:11-16)。這顯明神的子民在神面前有各別的,同等的價值。耶穌基督的救贖,是為所有的罪人;但蒙恩得救是個別的事:“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。…這等人不是從血氣生的…乃是從神生的。”(約翰福音1:12,13)

  使徒保羅說:“人應當以我們為基督的執事,為神奧祕事的管家。所求於管家的,是要他有忠心。”(哥林多前書4:1,2)
  “執事”也與“僕人”意思相通。“Minister”就是“小”人,應該以服事為職任,只是政客或宗教人,受託後對於所託給他的產業增多,就趾高氣揚,以為我的成功,視為己有,甚或據為己有,以自己為大人,“管家”出頭作“官家”。
  聖經記載:合神心意的大衛,在數算以色列人的事上,就是賢者最大的失算。大衛隨後就心中自責,不僅承認有罪,還是“大有罪了!”因為這等於盜竊所託付給他的,所能犯的最大的罪,是嚴重的不忠心,是背叛主。結果如何?“耶和華降瘟疫與以色列人…民間死了七萬人”(撒母耳記下24:1-15)。實在的,以色列人的歷史中,不乏叛逆遭罰的實例,但數這次是最慘痛的責罰,受災的人數比歷次所有死的人更多!我們應該嚴重注意這教訓。
  看今天有些教會的領袖,不幸也不免蹈這樣的覆轍,不少的失敗紀錄,確實是“如出一轍”:以多為勝,追求人數多,收入多,深深陷入數字迷惑的泥淖而難自拔,遠離實際的工作中心目標,更忘記一切都是主恩典。
  深願神的兒女,知所鑑戒,耐得神賜福,祝神賜福更多!阿們。

(同載於聖經網 aboutbible.net 之“天上人間”)

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