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棕樹

于中旻

 

義人要發旺如棕樹,生長如利巴嫩的香柏樹。他們栽於耶和華的殿中,發旺在我們神的院裏。他們年老的時候,仍要結果子;要滿了汁漿而常發青。好顯明耶和華是正直的,祂是我的磐石,在祂毫無不義。(詩篇92:12-15)


海棗

  棕樹(Palm)為多年生植物,產於地中海區域,適於氣候溫和,雨量充足,以色列地北自加利利,南至死海,都有棕樹;棕樹生產海棗(Dates),味甘而美,不僅可作水果食用,而且成為本地主要食物。其樹齡可逾百歲,高達一百呎以上,其羽狀葉展開廣遠,挺秀壯觀。死海岸邊的古老城市耶利哥,盛產海棗,每棵樹的年產量達550磅,真是年老仍然結果子,可持續百年,供應民食,也為出口商品,城市因得以繁盛,稱為棕樹城(申命記34:3)。
  許多人家,喜愛棕樹夾道排列的景象。棕樹成林,遠望更是壯觀。


以色列地的棕樹林

  惡人雖然一時興旺發達,但不過如草一樣滅亡,絕不能持久。與他們相對的,是“義人發旺”,如同神殿院裏的棕樹,多年生長,持續結果不止;又如利巴嫩的香柏樹,巍然聳立在雪嶺上。
  香柏木也是聖殿的主要建材,作棟梁,並作牆板和棚頂;“殿裏一點石頭都不顯露,一概用香柏木遮蔽。”(列王紀上6:9-18)這是說,在事奉主的事工上面,要不顯露自己;本來是個別的石頭,加上香柏木板護衛,得成為一體,外表貼上精金,成為榮耀的聖殿。
  聖殿的牆板和門上刻棕樹(列王紀上6:29-35),因棕樹是以色列土產植物,而挺拔俊美,所羅門在雅歌中,用以比擬其所愛的美人(雅歌7:7)書拉密女,表明她的身材挺拔頎長,亭亭玉立,當然不是他受迷惑所寵愛的外邦女子。
  莎士比亞劇中,故意把女子身量矮,當作與低鄙同義,似乎是羞恥;顯明其審美的標準,適度的身高,視為可羨的優越條件。
  於女性如此,男性尤甚。玉樹臨風,總比渺小丈夫更受重視。棕樹巍然獨立,威儀棣棣,絕不會使誰聯想到猥瑣,因此,棕枝是勝利的象徵,又代表以色列的領袖的優越(以賽亞書9:14,15)。也許,其招展的巨大葉子,使人聯想到展開的旌旗。
  耶穌在世的最後一個逾越節前,騎驢進耶路撒冷。福音書記載着:上來過節的群眾,熱烈夾道歡迎,“眾人多半把衣服鋪在路上,還有人砍下樹枝來鋪在路上。”(見馬太福音21:1-11;馬可福音11:1-10;路加福音19:28-38)約翰福音還記述,“拿着棕樹枝出去迎接祂”(約翰福音12:12-16)。所以教會傳統,把復活節前的那主日,稱為“棕枝主日”(Palm Sunday)。不過,這盛大的歡迎儀式,群眾的熱烈擁護,接下來並沒有像他們所期望的起義,風起雲湧,雄壯的邁進,繼以光榮的征服,驅除羅馬的佔領,恢復大衛的國度。接着,令他們失望的,是宗教人的排斥,大議會定罪,移解給羅馬政權,竟然還把彌賽亞,釘死在十字架上。以馬忤斯的門徒無可奈何:“但我們素來所盼望要贖以色列民的就是祂!”(路加福音24:21)夢想破滅的悲哀!
  主耶穌自己在十字架的陰影下,絕不像是窮途末路,卻說:“人子得榮耀的時候到了!”(約翰福音12:23,24)祂如同被埋在地下的麥子,以新的形像復活,“祂升上高天的時候,擄掠了仇敵”(以弗所書4:8)。得勝的主,還要以榮耀凱旋的形式,復臨到地上。
  這歡樂的景象,先顯給使徒約翰看見:

此後,我觀看,見有許多的人,沒有人能數過來,是從各國,各族,各民,各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝;大聲喊着說:“願救恩歸與坐在寶座上我們的神,也歸與羔羊!”(啟示錄7:9,10)

  得勝死亡的羔羊,是復活初熟的果子,祂光榮征服的完成,是毀滅最後的仇敵,使“死被得勝吞滅”(哥林多前書15:50-54),神的國臨到世界。
  願神的兒女都挺身昂首,為自己列在得勝軍中而感恩,在世過聖潔有盼望的生活,努力在艱難中見證,等候進入榮耀。阿們。

(同載於聖經網 aboutbible.net 之“天上人間”)

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2019.11

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