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如何謝恩

劉廣華

 

  我們在美國旅居的華僑,尤其是基督徒,每逢到了十一月,有很多都懷着一個感恩的心。在感恩節那一天,幾乎所有華人商店,包括餐館,都停止營業。世界上有兩個非常看重謝恩的古老民族,第一個是中華民族,第二個是猶太民族。所不同的,就是我們中國人着重向人謝恩,而猶太人則着重向神謝恩。詩經是我們中國最早的一部文字作品,原文叫做“詩”,到了漢代文史學者才把那個“經”字加上去。“詩”是歌的意思;“經”是集或書的意思。所以詩經就是“歌集”或“歌本”。“投桃報李”這句感恩成語就出自詩經,可見我們中華民族一開始有文化就看重向人謝恩。

  向人謝恩第一個對象就是父母,因為每一個人都親身嘗過父母的恩情。尤其是當我們自己成為父母的時候,就更加明白和體會父母的大愛,正如俗語說:“養子方知父母恩。”我們當如何向父母謝恩呢?古書增廣賢文說:“羊有跪乳之恩;鴉有反哺之義。”連小羊吃奶的時候都懂得跪下來接受,烏鴉都知道出去尋找食物回來餵養年老的父母,我們人不更應該用謝恩的心來孝敬我們的爹娘嗎!可能有人會說,今天我們活在二十一世紀,知識豐富,很清楚知道烏鴉反哺實在沒有科學根據,古人所說的烏鴉反哺,可能只是一種幻想。

  明代醫學家和藥學家李時珍(1518-1593)作了一部巨著,總題叫做本草綱目本草綱目的“禽之三”記載:

“慈烏:此鳥初生,母哺六十日,長則反哺六十日。”

增廣賢文的作者雖然至今還沒有定論,但是成書日期早已確定是明末清初。作者可能讀了李時珍有關烏鴉的研究之後,一時有感,就寫下了“鴉有反哺之義”這句名言。可能又有人會這樣說,烏鴉反哺既無科學根據,李時珍是不是亂寫呢?筆者絕對尊敬李時珍,不相信他會亂寫。相反的,筆者相信李時珍自己曾經做過實驗,飼養過一些烏鴉,細心觀察,發現他所飼養的烏鴉會反哺。這是個例研究(Case Study),不是指所有野生的烏鴉都是一樣。


石燕

  筆者一生也曾經飼養過不少雀鳥,細心觀察牠們的動作,也發現有些人養的雀鳥會有異常的表現。例如筆者現在所擁有的一隻石燕,美國人叫Green Singing Finch,是雄的,原產非洲。筆者給牠取名為Antonio,記念故友吳錫舜先生。吳先生在菲律賓長大,曾經獲得全菲律賓男中音獨唱比賽冠軍。石燕的壽命大概是15年。Antonio一歲的時候,筆者把牠買回家,今年已經13歲了,雙腿已經開始發抖,每當筆者和牠玩的時候,牠經常會因為太過興奮而從牠所站的棍子上掉下來。12年來,人雀建立了深厚的感情。每當筆者給Antonio食物的時候,Antonio就先昂首歌唱,跟着就用牠的嘴來啄筆者的手指。筆者也可以說,石燕會向主人啄指謝恩。


諸葛亮畫像

  向人謝恩第二個對象就是我們的恩人。俗語說:“施恩莫望報;受恩切勿忘。”意思就是說,受恩人一定要報恩,所以俗語又說:“知恩不報枉為人。”如何報法呢?古人說:“受人滴水之恩,當以湧泉相報。”這句話教導我們,報恩要盡心,盡意,和盡力。自古以來,我們中國人最看重知遇之恩,若用今日的話來說,就是得人賞識,或是被人提拔的大恩。最好的例子就是三國時代的諸葛亮,他為了報答劉備三顧草廬的大恩,一生一世輔助劉備建立江山,成為西蜀的皇帝。不但如此,劉備死後,他還盡心,盡意和盡力去扶助劉備的獨子劉禪,退則堅守西蜀,進則北伐中原,期望能夠重興漢室。可惜他早死,劉禪軟弱,把父親辛辛苦苦創建的王國,雙手奉送給別人。劉禪字阿斗,從此,“阿斗”一詞就被用來描寫那些不成氣候的第二代。諸葛亮在他的“後出師表”留下兩句名言,成為永垂不朽的謝恩佳話。這兩句名言就是:

“鞠躬盡瘁,死而後已。”

  向人謝恩第三個對象就是社會大眾。難道社會大眾是我們的恩人?對,社會大眾的確是我們的恩人,如果沒有他們的貢獻和幫助,我們絕對沒有今天。筆者因為居住在海外,不知道祖國的同胞有沒有向社會大眾謝恩,和怎樣向社會大眾謝恩,只好談論一下美國人的做法。美國的感恩節是每年十一月第四個禮拜四,全國放假。美國感恩節的傳統是吃火雞,如果沒有吃火雞,就好像是沒有過感恩節。按2011年的統計,美國人每年在感恩節那天吃掉4600萬隻火雞。為甚麼一定要吃火雞呢?據說早期從歐洲移民來北美州的人,大多數是基督教徒。當他們在今天美國東北部登陸的時候,正是深秋,天寒地凍,物質缺乏,前途茫茫,但是他們帶着一顆感恩的心,跪在大地上禱告,稱謝神的帶領,並祈求神賜下生活所需。當他們禱告完畢打開眼晴的時候,看見一群他們從來沒有看見過的野火雞迎面而來。他們立刻把野火雞捕來燒烤,一邊吃一邊感謝神奇妙的供給。到了1621年,在新英倫(即今天美國東北六個州)定居的移民有好收成,於是大大慶祝,向神謝恩,家家戶戶吃火雞和南瓜批(Pumpkin Pie)。這可以說是美國第一個感恩節。從此,吃火雞和南瓜批就成為美國感恩節的傳統食物。


火雞與南瓜批

  今天,每年到了感恩節的時候,美國有些富有人家在大街上贈送火雞給貧窮的人。數年前,在加州的聖地牙哥(San Diego)城,有一個黑人欖球明星在大街上贈送火雞,當記者訪問他的時候,他說:“我在黑人貧民區長大,從小就得到社會大眾的救濟。如果沒有他們,我可能早已餓死了。今天,我贈送火雞,是向社會大眾謝恩,是一種回報。”

  筆者所居住的邁阿密(Miami)城,是古巴人移民來美國的第一站,因為古巴最接近佛羅里達州(Florida)。所以,邁阿密被古巴移民視為他們的“金山”,正如當年中國移民視三藩市為金山一樣。古巴人的性情很像我們中國人,喜歡吃中國餐,喜歡大家庭生活,和喜歡幫助別人。筆者剛來邁阿密的時候,有一個古巴財主,每年到了感恩節的時候,就開放他的大別墅,請人吃感恩大餐,完全免費,不管認識不認識,甚麼人都歡迎。為了好奇,有一年筆者也帶着妻子兒女去參加。財主所預備的食物非常豐富,除了火雞是主菜之外,還有古巴燒豬肉,古巴炸魚,古巴炸大蕉,古巴“蛋撻”(Flan),古巴咖啡等等,令筆者全家看到口瞪目呆,最受感動的,就是在聚餐之前,財主先請一位牧師作一個感恩祈禱,然後由自己講述一個簡短而有力的感恩見證。此舉證明他是一個基督教徒,不是一個天主教徒,像一般的古巴人一樣,多信奉天主教。財主說:“當我初來邁阿密的時候,兩手空空,生活無定,全憑神的憐憫和社會大眾的幫助才有今天。今天我恭請大家來吃飯的目的有兩個,第一是感謝天父,第二是感謝大家。”這就是美國人常說的Give Back,意思就是說,當我們有好日子的時候,要回報社會大眾!

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