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稱心園藝

竹芋和肖竹芋

餘暇

 


白背天鵝絨肖竹芋
Calathea zebrine

圓葉肖竹芋
Calathea orbifolia cv. Fasciata

  Calathea spp.是在公園及花壇裡常見的植物,在中國大陸稱之為“肖竹芋”,台灣則稱之為“竹芋”。另外,與它們同科而外表非常類似的植物Maranta spp.,在中國大陸稱之為“竹芋”,台灣則稱之為“葛鬱金”。在香港,人們俗稱這兩種植物做“柊葉”;至於“柊葉”,其實是Phrynium spp.,也是以上提及的兩種植物的同科親戚。據筆者觀察,香港人幾乎將所有“竹芋科”的植物都籠統地稱為“柊葉”。


綠羽肖竹芋
Calathea princeps

迷你型的“孔雀肖竹芋”
Calathea makoyana cv.


豹紋竹芋
Maranta leuconeura var. Kerchoveana


紅豹紋竹芋
Maranta leuconeura var. Erythroneura

  以下,本文將會以“肖竹芋”稱呼Calathea spp.,以“竹芋”稱呼Maranta spp.,以“柊葉”稱呼Phrynium spp.

原產地

  “肖竹芋”主要產地為巴西,大部分來自南美洲的熱帶雨林。它們是“竹芋科”Marantaceae常綠草本植物,這個科內大約有三十個屬,“肖竹芋屬”Calathea,“竹芋屬”Maranta和“柊葉屬”Phrynium植物均是其中較為常見的。

  竹芋科植物在葉身與葉柄相連之處長有一個像關節般的“葉枕”,葉枕內有些貯水細胞,當這些細胞充水時,葉片會立起來,當貯水細胞裏的水分減少時,葉片便會張開。每當晚上的時候,貯水細胞會充滿水分,讓葉片能盡量會立起來,到第二天早上葉片又再張開去吸收陽光;這些葉枕是竹芋科植物的特徵。
  竹芋科植物大多數長在熱帶雨林下層的位置,落到這麼底層的陽光和腐殖質都不多;在資源短缺之下,葉枕的機制能改變葉片的方向,使之能追隨灑落在雨林底的陽光,增加進行光合作用的機會;當陽光太過猛烈時,又可以將淺色的葉背露出來,去反射過多的陽光;這便是它們在嚴苛環境之下的求生戰術。


葉身和葉柄相連之處,長有“葉枕”,是竹芋科植物的特徵。

  雖然肖竹芋葉片的斑紋及顏色瑰麗多彩,很吸引人,但是比起葉片,它們的花朵很多都是細小而不起眼的。

  一般肖竹芋都有休眠期與生長期,通常在冬季至初春的休眠期時,葉片會慢慢變老變黃,只要不是植株突然變黃,便不用擔心,這是正常的新陳代謝,等到晚春至初夏時,長出新葉後,把老黃的舊葉剪去便可。

土壤

  所選土壤必須排水良好,可選用市面有售的觀葉植物用土,加入一半珍珠岩種植;注意肖竹芋對鹽分敏感,不能接受太多肥料,而且市面出售的泥土中多數已有足夠營養,所以種植肖竹芋時不必加入基肥。

光照及溫度

  它們喜歡半陰環境,每日能接收兩小時左右的清晨陽光就最好不過。強光會令肖竹芋葉片捲起,露出葉背,株形會顯得凌亂,強光亦可能會曬傷葉片;這反而很適合肖竹芋在樹蔭下或室內陽光不猛烈的地方生長。
  大部分肖竹芋都喜歡溫暖潮濕的環境,害怕寒冷乾燥;只有少數來自高地雲霧林的品種會怕熱,這些品種在東南亞很難越夏,所以很少作為商品出售。一般肖竹芋的最適生長溫度為16至26℃,在10℃以下或35℃以上時會生長不良。


強光之下,葉片會捲起,露出淺色的葉背去反射過多的光線。

澆水及濕度

  肖竹芋需要空氣濕度高的環境,當空氣乾燥時,肖竹芋的葉片會捲起去減低水分蒸發,這時如果土壤表面未乾,不應澆水,而是要向植株四周噴水霧。
  夏季大約每天澆水一至兩次,澆水時段要選清晨或傍晚;冬季時大約每一至兩天澆水一次,讓泥土偏乾,幫助植株抗寒,冬季澆水時間最好在上午十時至十一時左右。澆水時要澆在葉面,注意不可讓肖竹芋的根部長期水淹。每次澆水前,都要待泥土表面乾燥才可澆水,使泥土有稍為乾燥的時間,令植株根部得以呼吸;因此,盆植時不應使用底碟,以免泥土過濕而造成爛根。

施肥

  在熱帶雨林中,大部分營養(包括蟲鳥糞,枯枝枯葉等)都無法落到底層,長在這麼貧瘠的土壤中,很少有營養過剩的問題;所以,種植時如果施肥過多,令鹽分積聚在土壤中,會令肖竹芋葉邊變黃。平時對肖竹芋的施肥要比一般植物少,而且要稀薄;在夏季至秋季的生長期,每月可於葉面澆極稀薄的液肥一次,施肥時當作澆水一次計算。


本文作者為業餘園藝愛好者,文中難免有錯漏不足之處,懇請讀者不吝賜教指正。[聯絡本報]。

參考資料:

  • 張碧員:賞葉:葉生活&葉形圖鑑,商周出版,台北,2005年。P.11-12, 54-58
  • 夏洛特:雨林植物觀賞&栽培圖鑑,商周出版,台北,2009年10月。P.270-276
  • 曾宋君,段俊等:薑目花卉,中國林業出版社,北京,2003年8月。P.104-136, 142-150, 157-160

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