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禮貌

劉廣華

 

  筆者童年的時候,經常聽到父母說:“我們中國是禮義之邦,我們對人要有禮貌,見到長輩要鞠躬。別人給你東西的時候,要用雙手去接,並且要說多謝。”現代的中國人,是不是還像從前的中國人那樣有禮貌呢?答案用不着我們這些旅居海外的華僑來說,相信住在祖國的人都心知肚明。禮貌出自內心,也來自修養。一個內心驕傲的人,肯定不會尊重別人。一個不尊重別人的人,肯定不會對別人有禮貌。因為他只是看見自己,根本就目中無人。對別人沒有禮貌,不是別人吃虧,而是自己吃虧。因為當你對別人無禮的時候,別人就會離開你,不願意與你交往。反過來說,如果你對別人有禮,別人就會喜歡你,甚至對你另眼相看。據心理學家的研究,得到婦女青睞的男人,多數是有禮貌的男人。

  遠在1920年代,在一個風雨交加的晚上,美國有一對老夫婦從紐約城(New York)來到費城(Philadelphia)一間旅館,有一個值夜班的服務員看見,立刻跑前去歡迎,並替他們拿雨傘說:“歡迎先生,夫人大駕光臨!”老夫婦說:“我們要住宿一晚,替我們找一個安靜的房間吧。”服務員很有禮貌的說:“先生,夫人,真對不起。今天的房間早已被一個來費城開會的團體包了。可是,天氣那麼惡劣,我絕對不忍心您們再到外面去找別的旅館。如果先生和夫人不嫌棄,您們可以使用我的睡房。這雖然不是一個豪華套房,卻十分清潔和安靜,正好我要值班,不會使用。您們的意思如何呢?”那對老夫婦異口同聲的回答說:“那太好了!你真想得周到,就這樣決定吧。”

  第二天清晨,那對老夫婦一早起床,到服務台結帳。那位服務員說:“你們睡的房間是我的睡房,不是旅館的客房,所以完全免費。我希望先生與夫人昨夜睡得好。”老夫婦十分受感動。老先生稱讚那服務員說:“你是每一個旅館老闆夢寐以求的人才。你可否把你的姓名地址給我呢?”服務員很恭敬的把他的姓名地址奉上。

  過了幾年之後,即是1931年,那位服務員收到一封掛號信,信中說:“我就是當年在你的房間過夜的人。隨函寄上一張來回紐約的機票,請依址到紐約一遊。”服務員到了目的地之後,發現原來是一座新建的一流大旅館,名叫華爾道夫大旅館(Waldorf-Astoria Hotel),落在紐約最高級的地區曼哈頓(Manhattan)。那位老先生就是那座大旅館的老闆,名叫威廉.華爾道夫.亞斯拖(William Waldorf Astor)。老先生說:“我建這座旅館是為了你,我要請你擔任總經理,你願意嗎?”那位服務員高興到呆若木雞,甚麼話也說不出來,只能夠用點頭來回答,因為這是他一生之中最大的夢想。


波特

  這個有禮貌的服務員名叫做喬治.查理.波特(George Charles Boldt)。波特是從德國來的第一代移民,出身貧苦,第一份工作是在紐約一家餐館的廚房做打雜。二十四歲的時候,波特得到一位千金小姐垂青,結為夫婦。二十五歲的時候,在岳父開辦的費城紳士俱樂部(The Philadelphia Club)擔任廚房經理。數年後,自己出來打天下,在上述費城一家旅館當服務員。1931年,波特被聘擔任紐約華爾道夫大旅館總經理。波特不但勤力,而且很有生意頭腦。在他的管理下,紐約華爾道夫大旅館成為全世界最高級的豪華大旅館。他又幫助他的老闆成為二十世紀上半葉的“美國旅館大王”。當他賺到錢之後,就出來建立自己的王國。在他一生之中,波特開創了許多城市旅館和城市活動中心。他最有名的成就,就是在紐約州千島區為他的妻子建造了波特城堡(Boldt Castle)。現今,波特城堡已經成為美國的旅遊名勝。

  最後,波特被譽為二十世紀傑出的旅館事業專家,白手興家的百萬富翁,和支持高等教育的大慈善家,因為他一生最大的遺憾就是沒有上過大學。波特特別出力支持康奈爾大學(Cornell University),因為他的女兒在那裏畢業,後來他還做了康奈爾大學的校董。波特去世之後,他的女兒微勞士夫人(Mrs. A. Graham Miles)捐出巨款,為康奈爾大學建造一座宿舍,記念她的父親,取名為波特樓台(Boldt Hall & Tower)。波特成功的秘訣就是對人有禮貌。


孔子

  我們中國也有許多有關禮貌的故事,筆者最喜歡的一個,就是孔子向老子問禮。有一次,孔子來到周朝京都洛陽,他就趁着這個機會去拜見老子。當時老子是周朝的守藏吏,即等於今日的美國國會圖書館館長。孔子素來渴望研究名聞天下的周禮,甚至做夢也夢見周公。他知道老子學問淵博,一定精通周禮,所以他特來拜老子為師。到達洛陽之後,孔子先派人去通知老子,說明要向他學習周禮。跟着孔子下了車,走路前往,一直走到老子的辦公室。走路求見,是古代弟子對師尊的禮貌。

  當老子聽聞名震四海的孔子來求教的時候,立刻整理衣冠,出來迎接。他心裏這樣想:“孔子的學問比我還高,我怎好意思去教他周禮呢?”但是,當他看到孔子的時候,就改變了他的想法。為甚麼呢?因為當孔子看見老子的時候,急忙跑前來,向老子行個弟子叩見老師的大禮,以表真誠。老子大受感動,於是把周禮傳授了給他。可見禮貌有感人的力量,甚至可以改變人對你的看法。

  然而,禮貌絕非一種用來討人喜歡和獲取個人利益的技倆,而是一種發自內心的修養。一個有修養的人,不管別人對他的態度怎樣,更不管有沒有個人利益可圖,他總是對人有禮貌。當一個真正有禮貌的人得到別人給他好處的時候,就會永遠感恩,孔子正是一個好例子。孔子得老子指點之後,一生念念不忘。當他返回魯國之後,他的學生問他求教老子的心得。他說:“老子的確是我的好老師。他學問淵博,精通禮樂,深明道德。”跟着他還舉一個例子來讚揚老子,說:“我知道鳥能飛,魚能游,獸能跑。我又知道鳥可射,魚可釣,獸可捕。至於龍嘛,我就完全不知道它如何乘風駕雲,漫遊於天了。老子,龍也!”敬人於面前,讚人於背後。這才是真禮貌啊!

  使徒彼得年輕的時候,曾經因為驕傲失敗過,而且失敗得很慘,美國人叫做“Fall flat on his face”,中文翻譯可能就是“跌得滿面鮮血”吧。所以當他年老的時候,從心底裏面提醒下一代說:

“你們年幼的,也要順服年長的。就是你們眾人也都要以謙卑束腰,彼此順服;因為神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。”(彼得前書5:5)

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