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太極拳與長者跌傷

黃素民

 

  根據美國醫療學會雜誌Journal for American Medical Association)2009年報導,六十五歲以上的長者中,三分之一會跌倒受傷,其中三十萬人會有盤骨骨折之災。而盤骨骨折者中,20%至30%長者會於一年內去世。其餘患有盤骨骨折的長者也要承受難以忍受的疼痛,甚至變為殘障,要一生住在療養院。
  醫療雜誌再強調報導,那些患有盤骨骨折的長者中,90%不能爬上五級樓梯;66%不能自己上廁所;50%不能自己從坐椅上起來;31%不能自己起床;還有20%不能自己穿褲子。
  跌傷的長者不但要受痛苦還要花錢,因為盤骨骨折很難治愈。美國疾病控制與預防中心(US Centers for Disease Control and Prevention)估計,到2020年,美國政府需要438億美元作治療跌傷長者之用。
  很明顯地,以上的統計數字給我們一個結論:預防長者跌傷是必須的。根據馬利蘭州蒙哥馬利縣的健康和人類服務中心(Health and Human Services, Montgomery County, Maryland),他們提議下列三點來預防長者跌傷:

1. 了解藥物

  如果你每天需要吃四種以上的藥物就很大機會有跌傷的危險。建議你向你的醫生或藥劑師了解,這些藥物之間會不會互相抵觸,而使你會有頭暈的反應。

2. 檢查居住環境

  把全屋上下檢查一次,看看有沒有使人容易絆倒的東西,例如:可移動的小塊地毯,散放在地上的電線,報紙和雜物等等,這些物件都會增加被絆倒的機會。

3. 勤做運動

  美國醫療學會和美國疾病控制與預防中心建議長者學習太極拳或其他運動來增進身體平衡。整天坐着看電視的長者會有較大跌倒的風險,因為雙腿強壯的長者一般較容易保持身體平衡。
  那麼太極拳如何幫助平衡而不至跌倒呢?因為在太極拳的套路中,每一個動作都是由一隻腳來支撐練拳者全部或過半的體重。同時,因為太極拳的動作緩慢,所以以一隻腳來支撐體重的時間較長一些。在這樣的情形下,腿部的肌肉會相應增強。這就是太極拳原理所指的“其根在腳”。


太極拳大師鄭曼青
  太極拳大師鄭曼青也建議初學者每天單腳站立兩次,每次練習三至五分鐘,同時兩腳調換。把練習時間逐漸增加,而且將身體下降以增強腿力。在他的著作鄭子太極拳自修新法一書中,鄭大師用圖案說明,在練習太極拳時,每隻腳虛實的比重。即是說,每一隻腳以多少力量來支撐個人身體的重量。在每一個拳式中,虛腳,或稱陰腳,只支撐由0%至30%的體重;而實腳,或稱陽腳,卻支撐70%至100%的體重。這樣,在太極拳的套路中,兩隻腳陰陽交換以增強腿部肌肉,達到身體平衡的目標。訓練時,用自己的體重來代替啞鈴會更實際和更方便。
  馬里蘭大學體育系,曾派代表到我們的太極拳班,測試學員的平衡程度。馬里蘭大學代表團於六個月後再來時,證明學員在平衡方面有顯著的進步。
  老年人不怕死,但要他們面對着以後一生成為殘障者,或受那不可忍受之疼痛,以及勞民傷財的感受,是極為可怕的。所以,希望以上的報導能引起你的動機去了解藥物,檢查居住環境和勤做運動,而不至跌傷。

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