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鹽,神的創造

黃素民

 

甚麼是鹽

  鈉(Sodium)是地上九十二種元素之一。鈉是不安定的鐵質原素,很容易自己燃燒;氯(Chlorine)是能致人於死地的有毒氣體。但是當鈉與氯經過化學反應而成為一種混合物(Compound)時,這種混合物就是鹽。

哪裏有鹽

  因為人類和所有的動物在日常生活中都需要鹽,所以上帝創造了鹽,並且把鹽散佈在地上,以供所有動物的需要。在地上,在大海裏,在岩石中,以及在一些湖裏都有鹽。很多動物每天都要食鹽,所以在森林裏,你可以跟隨野獸足跡所行成的路徑而找到鹽。世界上最大的鹽湖是尤元尼湖(Lake Uyuni),在南美洲之玻利維亞(Bolivia)國的西南邊。尤元尼湖有10,582平方公里(square kilometers)大,藏有鹽一百億噸。現在每年只取用二萬五千噸,尤元尼的儲藏量足夠四十萬年之用。


尤元尼湖上的鹽堆
by Luca Galuzzi

鹽的用途

一. 調味之用

  鹽最普遍的用途是用來在食物中作調味之用。我們常用的醬油,蠔油,味精等等都有鹽。如果沒有鹽,很多食物都很難下嚥。所以古人常說:開門七件事是:柴米油鹽醬醋茶。

二. 防腐之用

  因為鹽有吸收水分的作用,所以鹽是用作食物的防腐劑。例如用鹽來製造鹹魚,火腿等等。所有的醃菜,泡菜都用鹽來製作。蘋果切開後放入鹽水中可免變色。

三. 清潔之用

  鹽能清除有油迹的盤,火爐,冰箱,咖啡壼,及銅製的用具。鹽能清除霉(mildew),黴菌(mold),及廚房水糟排水管裏的臭氣。鹽也能清除衣服上染有酒精的污迹,和地毯上的油迹。網站上記載鹽有六十多種清潔上之用途。

四. 溶冰之用

  鹽能使溶冰的速度提高。所以下雪時在公路上撒鹽可防止路面結冰和作溶雪之用。根據美國氣象學家Bob Ryan的報告:美國在1960年用在溶雪的鹽是四百億磅。他又說,在2010年美國下了破記錄的大雪,全國可能需要六百億磅的鹽來溶雪。

五.醫藥之用

  Vinay Goyal醫生,是有二十年重病護理經驗和甲狀腺專家,提議以鹽水漱口和洗鼻孔可以預防H1N1流行感冒。因為鹽是天然的防腐劑,它可以吸收水分而使微菌死亡;鹽水漱口也可以醫治喉嚨痛。
  在2000年五月,美國公共衛生局局長(US Surgeon General)宣佈:牙周病能使微細菌進入血管而帶來多種疾病:如糖尿病,心血管病或中風等等。這裏的警告使我知道牙周病的嚴重性,我立刻請教我的牙科醫生如何預防牙周病,他提議在早上及晚上刷牙後,用鹽水漱口兩分鐘可以預防牙周病。自2006年以來,我開始實習牙科醫生的提議,用鹽水漱口以後就沒有牙周病了。
  美京中文報刊作者小雲在“鹽的用途”一文中也提及用熱鹽水可以醫治香港腳的癢和臭味。同時有些人吃東西後會打噎不止,用食鹽少許放在舌下,溶化後徐徐嚥下,“呃”就停止了。奇妙的是,用鹽水洗頭可以避免頭髮脫落。
  華盛頓新聞報Washington Chinese News)也報道,中醫認為鹽是由來已久的中藥。在“本草綱目.石部第十一卷.食鹽”裏面記載:“鹽主治解毒,涼血潤燥,定痛止癢,吐一切時氣風熱,痰飲開關格諸病。”鹽能促進胃液分泌而有利尿作用。用鹽二十克置於熱水裏來洗面可使青春痘消散,還可以防止發炎。鹽也用作自然止血,鼻出血後用藥棉浸鹽水塞進鼻孔中,和飲鹽水一杯可有止血的功效。
  有關鹽的網站提及:將染有毒漆藤(Poison Ivy),或被蜜蜂或蚊刺傷的身體部位浸在鹽水中,或塗上鹽水可以減少腫痛和痕癢。把少許鹽放入花瓶水中可以延長花朵的新鮮時期。

鹽在聖經上的記載

  聖經有四十一處提及鹽,現在只提數節以作參考:

1. 因為所多瑪城的人犯了嚴重的罪惡,所以耶和華要毀滅整個城市。天使通知亞伯拉罕的姪兒羅得一家立刻離開這個城,因為神要藉火山爆發和地震來施行懲罰。羅得的妻子因為遲疑,對物質生活的眷戀而回顧,結果變成了一根鹽柱(創世記19:24-26)。
2. 耶利哥城的人對先知以利沙說:“這城的地勢美好,我主看見了;只是水惡劣,土產不熟而落。”以利沙說:“你們拿一個新瓶來,裝鹽給我。”他們就拿來給他。他出到水源,將鹽倒在水中,說:“耶和華如此說:‘我治好了這水,從此必不再使人死,也不再使地土不生產。’”(列王記下2:19-22)於是那水永遠治好了。有解經家認為“土產不熟而落”是指孕婦流產之意。
3. 鹽能保持食物不易腐壞,所以古代近東民族多以鹽來象徵永久,鹽約是不改變的盟約之意。永遠的鹽約是神應許猶太人到迦南以後,對分不到產業的祭司家族和利未支派,可以有耶和華為他們的產業;因為靠聖職生活,神會供應他們的一切(民數記18:19)。
4. 因為鹽有防腐和調味的作用,所以聖經時常用鹽作比喻。主耶穌就要信徒作鹽,身體力行主的教訓,服務人群,發揮那潛移默化的作用。“你們的言語要常常帶着和氣,好像用鹽調和,就可知道應該怎樣回答各人。”(歌羅西書4:6)。

小結

  鹽的用途很廣大。從上面的報道,人類每一天都不能缺乏鹽。上帝對人是多麼慈愛,祂把鹽豐豐富富地散佈在這個地球上供人使用,使人有愉快和甜蜜的生活。聖經說,神愛世人,一點沒有錯。希望我們能力行主的教訓,服務人群,發揮那潛移默化的作用,帶領更多的人來信主。

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