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競爭

劉廣華

 

  在美國做生意的華僑,以開中國餐館的為最多。1972年美國尼克遜總統(Richard Nixon, 1913-1994)訪問中國之後,中國餐館事業在美國大大興旺起來。有人說,在那個時候,只要你有一條腿一隻眼,就可以開中國餐館,而且肯定成功。可是,近年來因為經濟不好,生意十分難做。筆者在佛羅里達州(Florida,簡稱佛州)第一大城邁阿密(Miami)居住了四十多年,幾乎與所有在佛州南部開餐館的僑胞都認識。最近十個老闆有九個對筆者說:“從前生意好做,因為沒有競爭。現在有人完全仿效你,而且就在你附近多開一家,所以今日的生意十分難做。大家惡性競爭,結果只有兩敗俱傷,甚至倒閉。”

  其實競爭是出來處世必須學習的功課。只要你還有一日活在世上,你就要和別人競爭,或是別人來與你競爭。除非你死了,已經被長埋地下,再沒有甚麼影響力,別人才會放棄你和忘記你。假如你死後還有影響力,別人可能還不會放過你呢!所以,不要把競爭看成洪水猛獸。

  讓我們先談談別人來與你競爭吧。為甚麼別人會來與你競爭呢?因為你已經有了成就。他們認為你“行”,所以又崇拜你但又妒忌你。世上只有成功的人,才有人來與他們競爭。失敗的人,誰會去羨慕他,和他競爭呢?你既然是一位成功的人物,你已經有了本錢,有了經驗,有了本領,又有天才。既然如此,你還怕誰來和你競爭呢?然而,你卻要儆醒,不要自滿。你要切記,當你認為天下無敵的時候,就是你快要面臨倒台的時候。美國人有一句話說:“當你成功的時候,就是你最危險的時候。”

  據說早年在紐約市,有一間十分成功的中國自助餐館,天天滿座,顧客如雲。老闆是一個年輕人,賺錢賺到“盤滿缽滿”,因而心中驕傲,自以為天下無敵。有一天,有一位年長的餐館老闆跑去見他,向他請教。他一開口就說:“老伯,我看你的年紀,你是無法與我競爭的。我不妨把全部的祕訣都告訴你,不過我還是勸告你早點退休,享受晚年。如果你執迷不悟,恐怕你會失去所有的老本,將來你的晚景會十分淒涼。”那位年長的老闆,忍氣吞聲,低頭學習,謙謙卑卑的離開。

  不料過了一年,有一間新中國自助餐館開張,一炮即紅,不論在裝修方面,或在食物方面,都獲得顧客讚賞。很快,這間新餐館就成為紐約市最好生意的中國餐館。這間新餐館的老闆,正是那位年長的老闆。而那位年輕老闆所開的餐館,隨即慢慢倒台。俗語說:“寧欺白鬚翁,莫欺鼻涕蟲。”錯!連白鬚翁也不可欺。只要白鬚翁還懷着一顆敢與人競爭的心,他也會大大的成功。因為白鬚翁有更多的處世經驗。

  現在讓我們來談談,應不應該去和別人競爭。其實,這是一個膽小而沒有志氣的問題。因為若沒有競爭的心,就沒有長進。美國所以會有今日的成就,就是因為美國人喜歡競爭,而且不怕別人來競爭。例如當年百事可樂出來與美國“象徵”(Icon)可口可樂競爭,結果不是一死一傷,而是大家都快樂。當年漢堡王(Burger King),本埠華僑叫它做“不假王”,出來與美國另一個象徵麥當奴(McDonald's)競爭。結果,不假王真的成了王,而麥當奴不但沒有變成奴隸,而且還升級,成為世界級最成功的快餐大王。

  來與人競爭,表明你覺得自己腳步未穩,還要不停努力。這種心態會幫助你繼續向上,全力作戰,最後達到成功的地步。但是,當你成功以後,看見別人來與你競爭的時候,你要謙卑大方,心胸廣闊。心胸廣闊的人,才有器量容敵自重。萬一你勝不過對方,你切勿生氣,更不要灰心。相反的,你要口服心服的承認,在你所幹的這一行,已經出了一個高手。你要趕快轉行,或向別的方向發展。以你的才華和過去所積累的經驗,你必定能夠打開另一條出路。

  例如三十多年前,設在邁阿密的鍾氏公司(Jones & Scully),是世界上最大的蘭花公司,真個壟斷天下。後來新的蘭花公司越開越多,鍾氏公司生意大跌。於是他們立刻轉行,把設在飛機場附近的舊址出售,在郊區大量購買地皮,改種室內植物,不但向全國推銷,還打進草木難生的中東。結果,在很短的時間裏面,鍾氏公司搖身一變,又成為世界上最大的室內植物公司。願君不但不要小看自己,還要繼續勇往直前,因為神賜給每一個人有不同的恩賜。君總有一樣才能,無人能及。送君兩節聖經金句:

  當年使徒保羅勸勉他屬靈的兒子提摩太,說:

“為此我提醒你,使你將神藉我按手所給你的恩賜,再如火挑旺起來。因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強,仁愛,謹守的心。”(提摩太後書1:6-7)

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2018.11

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