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父親,你在哪裏?

林向陽

 

  多年前在香港,有位遠親染上不良嗜好,嫖賭醉酒吸毒樣樣都來,又和別的女人鬼混,不常回家,一旦回家,不是打罵妻兒出氣,就是把家裏可典當的東西偷走換錢。家裏靠妻子車衣維持生計,日子過得很苦。一天,他的大兒子與朋友在公車上遇見父親。父親看着兒子,面帶愧疚,兒子看看他,別過頭來,一聲不響。旁邊的朋友小聲說:“你爸在看你。”兒子大聲說:“你認錯人了,那人不是我的爸爸,我爸爸一早已經死了。”作父親的灰頭灰臉,趕快一溜煙的下了公車,消失在人群中。聽說這是他們父子相遇的最後一次。寫到這裏,想起那位失職的父親,在妻兒心靈所造成的創傷,能不令人嘆息?
  還有,有的父親雖然與妻兒同住,卻是人在心不在,鮮有參與兒女的成長,被統稱為“缺席的父親”。更有些父親,輕視婚姻的承諾,接二連三鬧婚外情,或為第三者拋妻棄兒,導致家庭破碎,妻兒心靈慘受重創。

令人驚異的統計

  “父親,你在哪裏?”這是勝數不清被父親拋棄的兒女之悲嘆。根據調查,在2003年,美國有二千四百萬(即34%)兒童沒有與父親同住,約有二千萬(即27%)兒童長大於單(母)親家庭,2008年,全美40%的新生兒生於未婚的母親,這與2000年的(33%)相比較,高出很多,非裔家庭最甚,72%新生兒的母親為未婚者。美國人第一次婚姻有43%在婚後十五年內破裂,每年約有一百萬兒童經歷父母離異之苦(註一)
  多年前,孩童沒有父親是因為父親亡故,而現今的單親家庭是因為父母離異或母親未婚懷孕之故。

父親角色的重要

  毫無疑問,母親的職分極度重要,在最近二十多年,國人才漸了解父親在兒女成長上也扮演舉足輕重,非常重要的角色。據研究,成長在沒有父親家庭的孩子,成長經歷的困難,遠遠高超有雙親的孩子,其困難有:

  1.沒有父親的孩子,比與父親同住的兒童貧窮高出五倍。未婚生子的母親,其中43%接受政府經濟援助,21%接受政府房屋援助。若未婚母親再生產,54%則需要接受救濟援助生活(註二)

  2.易遭受忽略及虐待:生長在單親家庭的小孩,在成長過程中,身心靈容易遭受忽略或虐待,比生長在雙親的家庭高達兩倍。即使孩子成長在雙親家庭,倘若孩子與父親的關係不好,68%孩子會在煙酒,毒品尋求慰藉,及加入黨派。

  3.生長在單親家庭的小孩容易輟學,為雙親家庭孩子的兩倍。有父親的家庭,如父親越主動參與孩子學校活動,關心孩子的學業,孩子越勤奮向學,學業成績越高。

  4.生長在沒有父親家庭的孩童,因缺乏好父親的形象,或曾目睹父母常常爭吵,打架,互相攻擊,甚至離異,孩童心靈備受筆墨難言的重創,故此,他們容易遭受感情困擾,自信心低落,憂鬱,孤僻離群,常以酗酒,濫交,加入幫派,觸犯法律,吸毒,虐待,自暴自棄等等來發洩內心的痛苦;他們對婚姻有負面的看法,難與異性有長久良好的關係,比有雙親的孩子容易成為單親父母。還有一個更令人驚異的報告:根據2002年度美國司法部統計:在七千個男性犯人,39%成長在沒有父親的家裏,其中46%有家人坐牢,20%的犯人的父親也是犯法坐牢者。而女性囚犯統計更令人吃驚:80%的犯案者,及82%未婚生子的少女來自沒有父親的家庭(註三)。由此可見,父親角色極度重要,不容忽視。

  看到這裏,也許你會問:怎樣才算是個好父親?好父親的特徵很多,願略舉其一二:

一.持守婚姻諾言,珍惜配偶

  有人說得好,父親送給兒女最好的禮物就是愛他們的母親。父母相愛,互相敬重,是兒女安全感最基本的要素,他們的家,不一定物質富裕,卻是愛意盈溢,為親朋羨慕,是人間天堂,是世界波濤洶湧的避風港,是家庭成員重新得力之處。父母相愛與否,能直接影響兒女的婚姻觀,不可不慎!
  故此,作父(母)的務要盡力保護自己的婚姻,靠着主的恩典,謹慎自己,絕對不陷入婚外情的陷阱,也不要效法時下流行的網絡交友談心,以免落在試探的網羅裏。

二.好父親剛柔並存,恩慈和善

  中國傳統的父親很多還有大男人的舊思想,以為自己既是一家之主,家中大小決定統統該由自己作主,他輕看妻兒的意見;唯我獨尊的父親多自以為是,而且脾氣較暴躁,平日對妻兒疾言厲色,稍有不順心之處,立刻勃然大怒,粗言穢語,或許他心裏也愛妻兒,卻鮮於表露。妻兒對暴君型的父親通常敬而遠之。好事才向父親報告,壞的避而不談,暴君型的父親,縱使常在家,但難與妻兒有良好感情,甚為可惜。
  好父親剛柔並存,面臨困難時剛強不屈,是妻兒的倚靠;他心地良善,光明正直,表裏一致,是個“富貴不能淫,貧賤不能移,威武不能屈”的大丈夫,是妻兒,親朋的好榜樣。他恩慈和靄,開通,有遠見,在作決策時,願意坦誠與家人溝通,心平氣和聆聽妻兒的意見,即使不一定取納他們的主張。故此,妻兒對父親敬愛有加,心服口服,願意聽從他所作的決定。這樣的父親才是真正的“一家之主”。

三.好父親以身作則,循循善誘

  曾在一次傳統的喪禮中,看見有個父親吩咐兒子把喪家為感謝來賓而預備,每人一份,放在禮堂大門前,內有一元硬幣的小白信封多拿幾個:“裏面有錢,趕快拿一大把”。這樣的教導,養成兒女貪婪,真是可怕。難怪諺語說“上樑不正,下樑歪”,好父(母)必須要以身作則,在管教上才能收事半功倍之效。你要孩子誠實嗎?你必須是個童叟不欺的人;你要孩子有愛心,你必須是個有愛心,憐憫人的人;你要孩子用功念書嗎?你必須也事事勤奮;你要孩子孝順嗎?你必須孝敬你和你配偶的父母。你要孩子行事為人光明嗎?你也必須言行光明,心口一致;你要孩子言語清潔嗎?你必須杜絕粗言穢語,謹慎你的言語;你要兒女尊敬愛護你嗎?你必須敬愛你的妻子和長輩。若父親對妻子不尊重,兒女也會如此對待他們的父母。

四.好父(母)親把時間投資在兒女身上

  有的父母日以繼夜汲汲營營,事業第一,下班只顧看球賽上網,忽略了親子相處的時間;也常見由國內來的年輕父母,為了便於奮鬥,不惜把幼兒送回老家,交給祖父母輩照顧。待若干年後,生活豐富時才把孩子要回來,想不到卻失去了培養親子感情的黃金時光,甚為可惜。

五.好父(母)親不偏愛,公正施教

  有的父母因某兒女俊美聰明,或功課好而偏愛,以致獎罰有偏差;有的父母重男輕女,這都能導致兒女不和,心懷不平。有的父母捨不得對兒女施教,那是遺害兒女無窮的溺愛,養成兒女任性妄為。
  施教時,父母要言出必行才能收效。故此,請別誇大其詞,說些自己不能作的話,如“你再這樣,我就打死你”等等;兒女眼睛是雪亮的,知道你只不過是隻紙老虎,虛張聲勢而已。也看見父(母)親要管教兒女,其配偶在旁攔阻,結果變成夫婦對罵,孩子無所適從。故此,父母要互相配合,有時要輪流唱黑臉和白臉,只要能同心為兒女好處着想而施教,效果會很好。

六.好父(母)親把生命中最好的給兒女

  生命中最好的並不是金錢或享受。因為這些都如雲煙,沒有永恆的價值。人生最好,最寶貴的是耶穌基督的救恩。因為聖經說:“信子(耶穌基督)的人有永生,不信子(耶穌基督)的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(約翰福音3:36)故此,人若肯承認自己的罪,接受主耶穌的救恩,才能罪得赦免,得着永生的確據,並有聖靈居住在心裏,作我們隨時的幫助。因為“除祂(耶穌基督)以外,別無拯救。因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠着得救。”(使徒行傳4:12)
  記得我的父親信主後,生命有了很大的改變,對真理非常追求,每天以靈修為樂,閱讀聖經無數次,並決心按照真理行事為人,又常執筆投稿導向雜誌。我父常鼓勵已信主的兒女多愛主,並不停地向我的大姊大哥傳福音。一年冬天,我回多倫多看望父親,天氣極度寒冷,晚飯後,年邁的父親吩咐我們與他冒着刺骨寒風外出,探訪工作繁忙的大姊,向她傳福音。臨行前還再三叮囑:“少說閒話,務要傳福音。”後來大姊終於信主了,父親高興得很,感恩不停。我最懷念我們姊弟與父親一起在教會敬拜神的時光(那時母親已經離世了),而我們也一直最珍惜父親對我們的教導。

  不過,正如聖經所說“我們在你(神)面前是客旅,是寄居的,與我們列祖一樣,我們在世的日子如影兒,不能長存”(歷代志上29:15)。即使世間有更好的父母親,也會因生命的終結而離開我們,惟有天上的父神耶和華,能永遠地,無時無刻地與我們同在,祂的慈愛永遠長存,祂的信實直到萬代,只要你肯認罪悔改,接受神子耶穌基督捨命代死的救恩。親愛的讀者,你認識這位宇宙的真神嗎?願你也能信靠耶穌基督為你的救主,成為神的兒女。

(註一,註二,註三:網絡搜索)

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第117期)

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2020.11

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