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貝殼.錢幣.小屋

吟螢


  每次到海灘上,總要揀幾粒貝殼回家,久了,就收集了一些,裝在一隻玻璃器皿裏,暇時取出來鑒賞,覺得比甚麼寶藏都珍貴。
  古人以貝殼為貨幣,是既富詩思又具創意的奇想。如果這種優良的貨幣制度延用到今天,人們對物質的慾望一定不會像現在這樣強烈,大海就是我們的銀行,潮汐每天替我們兌現。而最重要的是我們不需要鈔票印刷機,造物主替我們鑄造出最美麗的錢幣,市面上絕對不會出現偽鈔,即使人們用最尖端的現代科技,也無法仿造出一顆曾經有生命的貝殼。今天貝殼雖不再用作通貨,但它的價值卻超過金錢,它是造物主賜給我們的精心傑作之一,貝殼是這個世界上的寶貝。
  當你仔細端詳一顆貝殼,你便會再一次驚嘆造物主奇特的想像力;有時候你會覺得大自然的設計怪異而且荒誕,覺得太大膽,太不近情理,但當你諦視它的時候,仍然美得教你失神。我曾具有雄心,想收集各類的貝殼,但在收集了許多年之後,我終於決定放棄這個宏願,原因是我永遠收集不完所有的貝殼。大海似乎隔了一段時間便發行一種新幣,在世界各地不同的海灘上,你會找到各式各樣的貝殼,而且有千萬種不同的變體,你永遠收集不全。最近我在地中海的一個小島上,發現了一種前所未見的貝殼。開始我懷疑它不是貝殼,圓圓的外殼上塗了淡淡的綠,再用凸起的白色圓點排成直線的花紋,像極了一隻淡雅的古瓷瓶。我直接的反應,這是由故宮博物院複製成的仿古作品,但拿在手中仔細看,又的確是一個貝殼。而最奇特的是瓶口裏面向下長了五個有孔的掛鉤,似乎是一種室內設計,預備掛物件用的。我將這個造型美極的小圓屋放在掌上欣賞,對這種設計的巧思,只有讚嘆,無從置喙;不知道這棟小圓屋的主人,要在家裏掛甚麼東西。造物主當初在創造大海和水族的時候,對貝殼的構造,用思最多;祂為貝殼營造的小屋,除了實用之外,特別講求美觀;這對今天我們的建築業,只一味着重空間的有效利用,蓋出來的多半是千篇一律的火柴盒,實在應該多到海灘上去找點靈感。

  貝殼是代表生命的,因為每一粒貝殼都曾經是一個鮮活的生命,那個生命將它美麗的小屋留給海灘,作為童話中的樣品屋,自己卻隨潮浪逝去。當你揀起它來的時候,你仍然可以由它的圖案和顏色,以及貝殼深處的潮音中,依稀感受到它生命的蹤跡。貝殼有一個公認的扇型圖案,雕鑿在許多古代宏偉的建築物上,當作生命的象徵。
  蒐集與收藏最能表現人類自私的特性,美好的東西都喜歡攫為己有。以往我一直以收集貝殼而自得其樂,但當我面對着坦蕩的大海,卻不禁覺得慚愧,我決定放棄這個美麗的嗜好。我再走過海灘,偶爾由金沙中揀起一粒貝殼,放在掌心中鑒賞一會兒,便擲回到浪花裏去,將它還給大海,讓大自然代為收藏,海潮會安排適當的時機再度將它展出。我放棄了收集貝殼,卻成為最豐富的貝殼收藏家。

本文選自作者散文集秋之悸
台北:道聲出版社
(10641台北市杭州南路二段15號,電話:(02)23938583)
(書介及出版社資訊:http://www.taosheng.com.tw/bookfiles-10J/bookfiles-10J024.htm
北京:中國友誼出版公司
(100028北京市朝陽區西垻河南里17號樓,電話:(010)64668676)

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