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戰勝於朝廷

亞谷

 

  戰國時,齊國有個出名的美男子,稱為城北徐公。
  鄒忌,是齊國的大夫,長身美貌。有一天早晨,對鏡着妝,顧盼自得。問他的太太說:“城北徐公比我俊美嗎?”那位“夫君第一”的太太說:“親愛的!你太美了!阿徐那裏比得上你!”這答覆叫鄒忌很滿意,太滿意了,卻有些信不下去;就再問他的妾說:“我有徐公俊美嗎?”如夫人怕他,回答道:“您比他美得多了!徐公那裏會有您美!”上午,有門客從外來,鄒忌與他談天,問他道:“我與徐公哪個俊美?”客人回答說:“徐公不如閣下俊美啊!”
  明天,徐公來了。鄒忌瞪大了眼睛注視着他,但見那徐公真如瑤林瓊樹,風姿高美,自以為不如;引鏡自照,簡直差得太遠了。
  夜間睡時,想了箇透澈大悟。於是,次日早晨去朝見齊威王說:“臣誠然知道自己不如徐公俊美,但當時近身之人都說我美過徐公,我就不覺飄飄然,被蔽受欺。為甚麼這些人物說我美呢?臣的妻,是在感情用事偏私於我;臣的妾是心中怕我;門客是捧我的飯碗,有求於我;所以他們都大捧我的場,討我歡喜。當我想到王的情形,就更為您擔心了!齊國地大,王有權有利,全國無不奉迎巴結,討您歡喜;您的受欺被蔽,實在是大不得了啊!”
  威王聽了說:“不錯!”於是下個命令,無論官吏百姓,能指出我的過錯的人,各有賞賜。
  此令一下,諫言就紛然而來,本來大家不敢說話,現在卻如“百鳥爭鳴”:但王卻不是“一網打盡”,而是按照等第,皆頒賞賜。慢慢的,大家雖想進言得賞,也沒有機會;因王已經盡改其缺失了。去了瑕疵,捉了蛀蟲,自然國富民強,無隙可侵;各國俱都賓服。這不是爭城奪地的戰勝,而是“戰勝於朝廷”(註一)
  韓愈曾說:“今世之所謂士者,一凡人譽之,則自以為有餘;一凡人沮之,則自以為不足。”忠言的價值,何其高呢!
  “聽從生命責備的,必常在智慧人中。”“諂媚的口,敗壞人的事。”(箴言15:31; 26:28)當喜愛忠告規勸的話,才能認識自己,且有長進。主耶穌說:“人都說你們好的時候,你們就有禍了。”(路加福音6:26)
  誰能省悟分辨以避禍呢?

註一:故事記載於戰國策·齊策“鄒忌諷齊王納諫”:

鄒忌脩八尺有餘,而形貌昳麗 。朝服衣冠,窺鏡,謂其妻曰:“我孰與城北徐公美?”其妻曰:“君美甚,徐公何能及君也﹗”城北徐公,齊國之美麗者也。忌不自信,而復問其妾曰:“吾孰與徐公美?”妾曰:“徐公何能及君也﹗”旦日,客從外來,與坐談,問之客曰:“吾與徐公孰美?”客曰:“徐公不若君之美也。”明日,徐公來,熟視之,自以為不如;窺鏡而自視,又弗如遠甚。暮寢而思之,曰:“吾妻之美我者,私我也;妾之美我者,畏我也;客之美我者,欲有求於我也。”
於是入朝見威王曰:“臣誠知不如徐公美。臣之妻私臣,臣之妾畏臣,臣之客欲有求於臣,皆以美於徐公。今齊地方千里,百二十城。宮婦左右莫不私王,朝廷之臣莫不畏王,四境之內莫不有求於王︰由此觀之,王之蔽甚矣﹗”
王曰:“善。”乃下令:“群臣吏民,能面刺寡人之過者,受上賞;上書諫寡人者,受中賞;能謗議於市朝,聞於寡人之耳者,受下賞。”令初下,群臣進諫,門庭若市;數月之後,時時而間進;期年之後,雖欲言,無可進者。
燕,趙,韓,魏聞之,皆朝於齊。此所謂戰勝於朝廷。

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