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看海地地震,思人生苦難

林向陽

 

  2010年剛臨,在一月十二日,突然傳來海地發生七級大地震的消息。海地位於南美洲加勒比海北部,以農業為主,是世界上最貧窮的國家之一,75%的居民生活在赤貧狀態下。這次大地震發生在首府太子港。因建築物的水泥鋼筋沒有防震設備,樓房倒塌很嚴重,連總統府也成瓦礫一堆,單在太子港,死亡人數就超過十五萬人之眾,還有數以萬計的人在附近鄉村因地震死亡,並無數仍被埋在瓦礫中的傷死亡者,計死亡人數已超過二十萬人之眾,包括當地天主教的大主教。災難突臨之速,令人驚駭,在幾分鐘之內,本來人頭湧湧,陽光普照的太子港面目全非,如剛經歷戰爭的蹂躪,滿目瘡痍,房屋倒塌成瓦礫,把人活埋其中,人們驚惶失措,呼兒喚女,呼天搶地,哀號之聲不絕於耳。僥倖生還者情急之下赤手空拳挖掘受難者,被挖掘出來的屍體堆積路旁,來不及埋葬,哀鴻遍野,慘不忍睹;又因當地天氣炎熱,受難者屍體加速腐爛,在食水被污染,糧食和衣物缺乏下,使災區面臨瘟疫爆發的危險,政府為要防止瘟疫爆發,只好利用挖土用的機器,把成千上萬的屍首丟進挖好的大坑裏,草草埋葬。美國與聯合國紛紛加入救援行動,呼籲各國救災,對抗疫疾,救濟安頓災民,重建海地(註一)

世界是個災難滿布之處

  看到這裏,我們能不嘆息:這個世界真是一個苦難頻頻之地,天災人禍多如牛毛,先看自然災害,各地大小地震多不勝數,單看近年巨大災禍,已令人不寒而慄:如2004的大海嘯,災難降臨之速,死亡人數之高(三十多萬),波及地區之廣(印尼,印度,斯里蘭卡,泰國等十多個國家)前所未見,故被稱為世紀大海嘯;2005年三月,曾是海嘯災區的印尼北部又再發生嚴重大地震;同年十一月在巴基斯坦大地震引起山泥傾瀉,導致十萬人死亡;2005年八月美國南部颶風卡春娜Katrina,造成八十一億美元損失,1,836人死亡,是為美國自1928年來造成死亡最多,財物損失最大的颶風;2006年五月,時速超過190公里的熱帶風暴橫掃緬甸人口最密集的伊洛瓦底江三角洲一帶,造成十萬多人死亡,四萬多人失蹤;同年五月十二日,在中國四川汶川發生強度高達八級的地震,超過八萬多人死亡,三十六萬人受傷,兩萬三千人失蹤,成為中國三十年來,破壞最嚴重的天災。同年五月印尼日惹六點三級地震,超過六千多人死亡…還有,世界疾病連綿不斷,計有:2009年的H1N1人類豬型流感;2003年殃及全球,傳染極快,致命率極高的非典型肺炎SARS,還有禽流感,愛滋病,各式各樣致人死地的癌症和傳染病,真是可怕(註二)。此外,也有令人痛苦不堪的人禍:如各地大小戰爭,民與民爭,國與國鬥,恐怖分子殘害無辜等等,還有近年的金融海嘯,美國房屋泡泡破裂,導致全球經濟低沉,無數國人房屋被銀行沒收拍賣,失業率高達10%,國人退休金積儲成泡影等等…。

神啊!為何會如此?

  看到這裏,可能你會百思不解﹕既然創造天地,惟一的真神耶和華是大有憐憫的神,為甚麼祂所創造的地球卻是災難重重?
  其實,起初神創造宇宙萬物,真是無懈可擊,極度美好。因為“神看着一切所造的都甚好”(創世記1:31),神又創造人類始祖亞當與夏娃,讓他們居住地上,治理萬物,組織家庭,能與神自己有暢通無阻的交通,享受神一切創造的豐盛。可惜始祖犯罪離棄神,人與地並其中一切都受神公義的審判(參看創世記第一至三章),災禍與苦難也因而進入了世界。

災難的難題

  看到這裏,可能你又會說:你講的我明白,但神既是大能,慈愛的,為甚麼神不及時阻止海地這場地震,讓海地居民不至家散人亡,甚至喪生瓦礫中?苦難,實在是一個千古難題,不是我們人類有限的頭腦和知識能夠完全明白,不過,我們可以肯定:苦難不是由神而來的,因為“耶和華說,我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。”(耶利米書29:11)聖經處處流露神的大愛,使徒保羅稱神為“賜平安的神”(希伯來書13:20),還有,神不但愛世人至切,而且為拯救我們,付出極大的代價,祂不惜差遣自己獨生愛子耶穌基督降生,為我們受苦代死,並且復活,好叫我們可以靠耶穌基督的救贖,就白白的稱義。基督的降生與捨命,就是神大愛的明證:“神既不愛惜自己的兒子,為我們眾人捨了,豈不也把萬物和祂一同白白的賜給我們嗎?”(羅馬書8:32)。可見神的確愛祂所造的人,而且愛他們到底,這是不容懷疑的事實。

苦難的因由

  1.有時苦難是因為我們咎由自取,犯罪所得的惡果:如吸毒,賭博,閱讀色情書籍,醉酒,毆打,凶殺,貪婪,苦毒,妒忌等等,我們必定被罪惡捆綁,嚐到犯罪的苦果。有時人受苦,是被他人連累,被殃及池魚之故。如父母有不良的嗜好,會禍及下一代,母親吸毒,酗酒會產下不正常的嬰兒等等。
  2.有時苦難臨到,是因為我們的罪孽,受到神公義的審判與懲罰,就如當年的所多瑪與蛾摩拉城因罪惡滿盈,遭遇滅城之禍一樣(參創世記十八,十九章)。
  3.有時苦難臨到,乃是神慈愛的管教,好叫我們在痛苦中醒悟過來,悔改歸向祂。正如聖經所說:“…我們曾有生身的父管教我們,我們尚且敬重他,何況萬靈的父,我們豈不更當順服祂得生嗎?生身的父都是暫隨己意管教我們,惟有萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在祂的聖潔上有分。凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦。後來卻為那經練過的人,結出平安的果子,就是義…。”(希伯來書12:9-11)
  4.有時人受苦難,卻不是與他犯罪有關。試看聖經舊約的約伯記,神容許魔鬼撒但使家破人亡,財產盡失,身患頑疾,生不如死的災難一一臨到約伯,使約伯在經歷苦難後更加了解自己和認識神的偉大。約伯後來得到神的賜福大大超過他先前所有的,也使藉着苦難殘害約伯,控告約伯的魔鬼撒但羞愧無言。
  故此,若沒有神容許,沒有一件苦難會發生在祂的兒女身上。

神能使我們的苦難變成福分

  神是大能,慈愛,無所不知的,祂能使臨到我們的苦難變成造就我們的祝福,又藉着苦難顯出祂奇妙的作為來。因為:
  1.苦難能試驗人的信心,造就人靈命堅強,聖經如此說:“我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。”(羅馬書8:28)“叫你〔我〕們的信心既被試驗,就比那被火試驗,仍然能壞的金子,更顯寶貴。可以在耶穌基督顯現的時候,得着稱讚,榮耀,尊貴。”(彼得前書1:7)正如金礦石被烈火熬鍛後才會成為價值更高的精金,橄欖被壓碎才會流出香味芬芳有用的橄欖油。
  況且,當經歷苦難時,我們並不是孤軍作戰,有聖靈與我們一直同在,作我們隨時的幫助,在我們軟弱時,祂加力量,當我們頹喪灰心之際,祂親自鼓勵,使我們的軟弱能變成剛強。故此,藉着神的恩典,我們可以“就是在患難中,也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞愧…”(羅馬書5:3-5)。難怪海地的災民,經歷了大地震的苦難,還能一邊流淚,一邊敬拜神。他們的大使在華府接受訪問時,滿眼是淚,除了呼籲美國與各國緊急救災外,還說:“賞賜是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是值得讚美的。”他們雖然經歷苦難,但對神堅強的信心,完全的依靠與盼望流露無遺,令人肅然起敬。

  2.苦難能使人從醉生夢死中醒悟過來,悔改歸向神,得着上好的福分。認識一位以丈夫為偶像的姊妹,因丈夫變心而婚姻破裂。她痛定思痛,悔改接受了神的救恩,生命因而得改變,不再自悲自憐,靠主的恩典,重新站立起來,活得比誰都堅強,比誰都喜樂。如此類似見證,多不勝數。

  3.苦難能使人思考人生的去向和真正意義。這次大地震的災難讓世人看見人生命的脆弱無常與短暫,前一秒鐘人們還是平平安安的過日子,下一秒鐘已經因地震,被突然倒塌在身上的房屋和石塊奪去生命。難怪聖經如此形容人的生命:“嗐,你們有話說,今天明天我們要往某城裏去,在那裏住一年,作買賣得利。其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。”(雅各書4:13-14)人的生命既然是如此的無常,是人所不能掌管和控制的,死亡更是人不能避免的。不但如此,而且“按着定命,人人都有一死,死後且有審判。”故此,一個有智慧的人就會因目睹苦難而尋求與永恆有關的事情,及早認罪悔改,接受耶穌基督為我們的救主。使我們短暫無常的人生依然因着罪得赦免,主的同在而活得有意義。

  親愛的讀者,願你也能因海地的地震災難,思考人生意義,接受耶穌基督的救恩!

註一,註二:網上資料

(同載於Truth Monthly 真理報美東版第102期)

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2019.11

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