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傑克生搏殺巨怪

史述

 


傑克生總統(Andrew Jackson, 1767-1845)

  “恐怕再沒有別的生意,像經營銀行那樣,定準得利,並且得利那麼豐厚。”美國前財政部長泰尼(Roger Brooke Taney, 1777-1864)這樣說。
  這話是可信的;因為銀行的爭議那麼激烈。
  泰尼是傑出的律師;傑克生總統(Andrew Jackson, 1767-1845)在連任後,任命他為財政部長;但國會參議院中,有許多與銀行有關係的人,接受銀行的優惠貸款,拿銀行的錢,受銀行雇用,自然為銀行說話,對他的任命不予同意,在任不滿一年。他只得回去執行律師業務;但他的意見,得到許多人尊重。特別重要的,是得到傑克生總統信任。
  傑克生是第一位平民的總統。生在加洛林納州西部(Waxhaw, the Carolinas)的前緣地區,自幼受環境磨練,養成堅毅性向。1780年,獨立戰爭後期,傑克生作美洲殖民地民軍的信使,被英軍俘虜。一名傲岸的英國軍官,命令傑克生為他擦靴。少年傑克生拒絕;他挺直了身軀說:“不,我不是你的奴隸,決不為你擦靴!”激怒的軍官給他當頭一刀,傑克生躲過了死亡,卻在額上留下了一生的傷痕。


少年傑克生拒絕為英國軍官擦靴

  後來,他遷到田納西州(Tennessee)。雖所受正式教育不多,他奮力自學,通過了考試,成為律師,頗負盛譽。歷任新成立的州議員,州參議員,並洊任法官。1801年,成為田納西民軍少將司令。
  在1812年,第二次英美戰爭中,他號召田納西州五萬民軍,進攻加拿大。但他的壯圖沒有實現,等到1814年,才奉命攻打與英軍聯盟的科銳克印地安人,著有戰功,晉升美國陸軍少將。傑克生統軍紀律嚴明,勇敢果決,所至勝利。


1815年傑克生大勝英國軍隊

  1815年,英美和平條約,已經在英簽訂。在大西洋此岸,還未得到信息。傑克生所指揮的,是混合成軍的部隊,在正規陸軍之外,有來自鄉野的民軍,自由黑人,部分印地安“紅番”,還雜有些海盜。在紐奧良(New Orleans),他憑地利和戰略,遏制了登陸的英軍,打敗了英國威靈頓公爵以英勇善戰知名的部屬,贏得戰爭的最後勝利,造成英軍二千餘陣亡,年輕有為的將領派肯罕(Sir Edward Pakenham, 1778-1815)爵士,也在戰爭中喪生。而傑克生率領的美軍方面,則只有幾十名傷亡,使他成為一代英雄。


John Quincy Adams

  1817年,美國與西班牙關係緊張,政府召傑克生重新服役。在沒有明確指令下,傑克生以西班牙與英國聯盟為借口,揮軍攻佔弗羅里達(Florida)的兩個西班牙據點,並越權逕行委任他的部下軍官,為軍事總督。聯邦政府內閣為之愕然;幸有當時的國務卿亞當斯(John Quincy Adams, 1767-1848)竭力支持他,既然生米已成熟飯,沒有人情為原則願失去疆土;人民則再次把傑克生當作英雄。
  傑克生於1829年就任美國第七位總統。他是第一位受人民擁戴直接選出的總統,也是第一位南方農業州出身的總統。
  似乎事有湊巧,他的英雄事業,在紐奧良戰役,是狠打到底;在弗羅里達,是先發制人,不太計較擅專越權。他進入白宮的時候,也帶着這種英雄作風。他對於榮譽,十分敏感,不容甚麼人騎在他頭上。所以這位平民總統,贏得“安得烈王一世”的綽號。

  美國於1789年立國後不久,曾有人覺得應該有個中央銀行。當時的第一位財政部長,是少年才子哈密爾頓(Alexander Hamilton, 1755-1804),是首任總統華盛頓任命的,主張設立;哲弗生(Thomas Jefferson, 1743-1826)則以“違憲”為理由,持反對意見。無論如何,Bank of the United States於1791年設立了,註冊資本一千萬元;獲國會特許狀為期二十年,美國聯邦政府握有最多的股分20%,其餘股分分別由歐洲及國內公私人擁有。銀行有權發行能兌換金銀的紙幣,並管理各州的商業銀行,管理國債,存國庫稅收公款。二十年過去了,執政的哲弗生總統和他的同路人,不予更新其特許狀。1811年,第一個中央銀行停止存在。


美國第一個中央銀行 Bank of the United States於1791年設立


1816年設立之美國第二中央銀行

  隨着美國向西岸擴張,農工業也因而急速發展。於1816年,美國第二個中央銀行,或該譯為“合眾銀行”(Bank of the United States)就在五年之後,再經國會通過設立,作為聯邦政府存款銀行,並發行全國通行的法定紙幣,可以兌取金銀硬幣。其特許狀仍然是二十年,1836年到期。銀行總部設在非拉鐵非,在紐約等各大都邑,設有分行。它一方面是國庫,一方面是最龐大的銀行系統。


Nicholas Biddle

  璧得勒(Nicholas Biddle, 1786-1844)作銀行總裁後,銀行業務蒸蒸日上,財大勢大,在國會甚有影響力。不過,在經濟衰退中,銀行不顧恤客戶,有頗多強制取消抵押案件,在西部農業區不得人望。傑克生總統很不欣賞璧得勒和銀行的作風,以其為官僚,腐敗,貴族化。總統雖不一定輕商,但傾向重農;像他當時的多數人一樣,以為銀行機構越大,越加敗壞。
  1832年,又是大選年。國會中反對傑克生的政治勢力,想把銀行當作選舉的議題。雖然特許狀還有四年才到期,聰明的璧得勒,竟提前申請更新;國會在財勢運作下,於七月六日,匆忙通過了准許美國中央銀行特許狀更新。
  勇而有謀的傑克生,自然洞悉他們的意向。他說:“這個銀行想要殺死我,但我要殺死它!”表明勢不兩立的總統,充分顯露其軍人氣質,為了堅持自己理想,也為了維護自己的榮譽,就於1832年七月十日,否決了國會更新特許狀的決議案。不僅如此,否決附帶信息中的意見和理由,是法學家泰尼執筆,保證以後再不會恢復。
  他的否決信息是:“每個公眾官員,宣誓維護憲法,是照他自己理解的維護憲法,不是照別人所理解的。”他並且說:

“政府絕沒有必須的邪惡,只有枉法時才會有邪惡。如果政府施惠保障人民,像上天的庇佑,無分高下,不論貧富,一律平等,必成為全然的賜福。”


傑克生促使美國第二中央
  銀行在1836年倒閉

  傑克生的競選連任,順利成功,得56%的公民投票,選舉人票數則幾為其對手參議員克里(Henry Clay, 1777-1852)五倍。傑克生認為這是民意所歸,由於他站在人民一邊。
  1834年春,總統命令國庫和聯邦機構,把所有存款移存到八十九個在各州選定的銀行。並規定購買國有土地,必須用硬幣付款。國會委員會為這些措施,去見總統。
  傑克生稱中央銀行是“腐敗的九頭巨怪”。他不用政治辭令,而以特有的堅定語氣宣告說:“政府絕不會向那巨怪低頭…安得烈.傑克生要把腳踏在那巨怪的頭上,把它粉碎!”
  他說:“安得烈.傑克生絕不會更新那腐敗巨怪的特許狀,我寧可逃避到阿拉伯曠野,也不生活在這種財權支配下的國家。”
  1835年七月六日,聯邦最高法院首席大法官馬紹爾(John Marshall, 1755-1835)逝世。傑克生任命泰尼繼任。
  1836年到了。美國第二中央銀行壽終正寢。璧得勒失去了中央銀行的寶座,把他的銀行移在賓夕法尼亞州(Pennsylvania)註冊,只是因經營不善,又遇到經濟衰退,只維持到1841年就停業了。
  傑克生果然粉碎了銀行“巨怪”。是功是過,至今尚未有定論;但他的決定,維持了八十年。
  1913年,美國聯邦儲備局(Federal Reserve System),經由國會通過設立,其組成分子,是在十二個主要商業城市的銀行個體。其規制類似中央銀行,不直接經營個人客戶銀行業務,只借貸予商業銀行,發行紙幣,管制調節金融措施。
  美元紙幣上面1至12的數字,及A至L的英文字母,依次相應,分別代表在哪裏初次印行的十二個儲備區。
  票面的肖像,不僅有促成設立第一中央銀行的哈密爾敦(10元),也有反對中央銀行的哲弗生總統(2元)和傑克生總統(20元)。如果不幸有一天,需要發行百萬元面額大鈔流通的時候,希望不要忘記美國有史以來,智商最低,浪費最多,虧空最高的“不實公”(George W. Bush)。


美金二元鈔票的肖像,是反對中央銀行的哲弗生總統


十元鈔票的肖像,是促成設立第一中央銀行的哈密爾敦


二十元鈔票(series 1929)的肖像,就是矢志打倒銀行巨怪的傑克生總統


2006年發行的二十元鈔票,採用了Thomas Sully 所繪的傑克生總統肖像

  傑克生總統以為他永遠殺死了那“巨怪”,但它的頭又生了出來,仍然吞吃人,不停的吞吃。因為真正的巨怪,是人的貪心,產生銀行巨怪。今天的巨怪,權勢之大,影響之廣,不是當年紐奧良大捷的英雄可以想像得到的。
  這證明了聖經的真理:“貪財是萬惡之根”(提摩太前書6:10)。有誰能制勝這巨怪呢?

附:十二個聯邦儲備銀行簡介

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