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談富有

傅三川

 

  一日,小女兒對我說想要一個迷你iPod。這是她一直夢寐以求的禮物。iPod機有大小不同容量的型號,容量越大的,價錢便越高,但最便宜的也要賣百多澳元。這類老幼咸宜的電子產品有着很大的市場吸引力,因它的機身體積輕巧玲瓏,方便攜帶,並且操作簡易,又有花款極多的配件。據悉,最新的型號甚至可以放在水中播放,加上其高質素的音響效果,一機在手,就可令使用者即時享受到美妙的音樂。無怪乎它能成為時下年青人流行的玩意。

  女兒見班上的同學“人人都有一部”,因此,她亦“不甘後人”地向我要求購買。我拒絕了女兒的要求。我對女兒解釋說,除了因其價格不菲之外,更重要的乃因這是一件可有可無的奢侈品,買了它就等於是浪費金錢。對我而言,在需要和慾望之間的選擇,前者永遠是被優先考慮的。可是,年青一輩對消費的觀念卻有着不同的看法。於是,女兒問了我一個問題:“爸爸,我們家裏是否很窮?”

  於過後的一週裏,這個問題仍不斷地在我的腦海中盤旋出現,彷彿在等待着自己去回答及面對。其實,過往我亦曾仔細地去考慮有關個人財富的問題;然而,這次的挑戰卻是要如何用最簡單及最有效的方法,去與女兒分享自己的見解。

  坦白說,在我而言,“富有”兩個字本身是空泛的,因為若單說一個人是“有錢的”,那根本沒有很大的意義。我認為“有錢”與否是一個相對性的概念。譬如說,“你有十澳元,我只有五澳元,所以你比我富有”,這樣的說法才算是合理的。因此,一個本來比我富有的人,若與較他更富有的人相比的話,他就可能會變為“窮人”。換句話說,在“比上不足,比下有餘”的情況下,我實在並不是一個貧窮的人。

  再者,生活在澳洲這個具有良好福利制度的國家裏,人民的基本生活水平已獲得妥善的保障。政府透過各樣的福利補助金,來協助解決低收入家庭的生計,又為他們提供了各方面的優惠,如:老人卡,藥物津貼,交通津貼等。這一切的安排雖非完美,卻已令許多國家的人民羨慕不已。政府所派發的津貼數目,若跟那些長年都生活在貧窮線下的人民來比較的話,那已是一筆可觀的收入了。相比之下,我們所謂的“窮”,卻是許多人的“富”。

  一般來說,“富有”多指在物質上所擁有的豐裕,如:豪門巨宅,轎車遊艇,海外旅遊,和大量存款等。然而,富有的標準又會以甚麼原則來界定呢?若單以個人入息的數字來計算的話,我相信沒有人會承認自己是個有錢人。年入五萬澳元的人會覺得年入十萬澳元的人較為富有;而年入十萬澳元的,卻會說那年入過百萬澳元的才是富有,如此類推。因此,金錢數目的多寡,從來不會是一個可靠或是可接受用以量度富有的標準;否則的話,我們永遠無法感到心滿意足。人為財死,是人追求富有的極端表現。

  我認為,在衡量一個人是否富有時,除了金錢方面外,亦必須包含其他的因素,例如:舒適的生活,穩定的工作,健康的身體,幸福的家庭,活潑的社交,滿足的心靈等。這一切都是與生活享受息息相關的。若只擁有大量的金錢而缺乏上述的各方面,人生肯定是枯燥無味。

  耶穌說:“生命不在乎家道豐富。”

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2019.11

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