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一個喪禮的反思

傅三川

 

  不久之前,我接到某殯儀館的來電,邀請我為一個素未謀面的人主持喪禮。我向對方詢問了一些有關死者的個人資料,好讓自己能“認識”當事人的生平及背景,以備在喪禮中引述使用。然而,殯儀館的負責人卻對我解釋說,有關死者的資料並不多,因為死者生前一向喜歡獨來獨往,是名副其實的一名“獨行俠”。而且,他在澳洲沒有任何親人,海外的家人亦無法來奔喪;所以,相信不會有很多人出席喪禮的。我聽後心中感到躊躇萬分。
  一般來說,救世軍教會所舉行的喪禮並沒有特定的儀式或禱文。除了誦讀聖經,禱告,證道,祝福外,其他禮儀內容便要視乎喪家的建議和要求而定。通常我會鼓勵死者的親朋好友參與會中的某些程序,尤其是安排適當的人選來述史,好讓與會人士能藉此重溫死者生前的事跡片段,以茲記念。但是,若缺乏有關死者的基本個人資料的話,主禮人就會感到吃力得多了。類似的喪禮,在我二十年的教會工作經驗中,這是我第二次遇上的。
  喪禮當天,殯儀館安排了一位女士在場彈奏風琴,聖詩的音樂充滿了空空的禮堂,給人帶來了一種適切的傷感和嚴肅氣氛,為死者帶出最低限度和應有的尊嚴,我認為這亦是對生命的一份敬意。喪禮中,只有四位來賓,他們是社區服務人員,曾與死者有過一段交往的日子。因此,我在喪禮開始時作了一個簡潔的介紹後,便邀請各來賓講述他們對死者的回憶。
  透過該四位來賓對死者生平的簡述,我才知道原來死者曾有一段艱苦的生活。二十多年前,他以難民身分來澳定居,可能因為受到過去的種種打擊而患上了精神病。後來,他更染上了毒癮,藉此來逃避那些招架不了的生活壓力;可是,這卻使他本來已過重的生活變得更難忍受。自始以後,他的健康便一落千丈。據悉,他曾因涉嫌與毒品問題有關而被捕入獄,並留有案底。他是在自己的房間裏暴斃,死後數日才被鄰居發現。
  或許,一般人會認為,像這樣的一個人,其實並沒有任何生存的價值和意義。因為在生前,這個人對社會沒有貢獻;因此,他的逝去,於社會亦沒有損失。然而,我卻為到他的離世而感到惋惜。在我的悼文裏,我想起他在遠方的親人。畢竟,對他們來說,他並非無名無姓。而且,他們連出國奔喪的能力也沒有。他的逝去,相信會為其家人帶來一定的悲痛。
  每次主持或參加喪禮,總會令我為自己的生命反省一番。喪禮能使人體會生命的有限,讓人明白死亡是人人終必面對的結局。有趣的是,不同的人對這一個眾所周知的事實卻有着不同的反應。有人懷着一種無可奈何的心態過活,認為生命既是“被迫”擁有,就盡可能讓它自然消耗,只求一生無過已算功德圓滿了。有的人卻認為,生命既是只此一次,就要好好珍惜活着的機會,並要盡其所能地去享受生命所賜各式各樣的恩典。若能進一步地作出回饋的大小行動,對人類社會有所貢獻的話,那就更理想了。
  無論對生命抱持着哪一種態度,我始終相信人的生命總是有其價值的。這個信念能使我提高熱愛生命的動力,及鼓勵自己努力尋找活着的方向。畢竟,人總不能像動物般只為了生存而本能地活着而已。聖經說:“神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裏。然而神從始至終的作為,人不能參透。”
  我確信生命的賜予並非偶然。

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2019.11

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