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庫樸:憂鬱的聖詩作者

稽譚

 


庫樸(William Cowper

  聖詩作者,大多數是教牧詩人。因為在十八世紀前的高等教育,是為了造就教牧,還有的出路是從事法律。不過,從文學的角度看來,在英文聖詩作者中,除了但恩(John Donne, 1572-1631)之外,很少能算得上是第一流的詩人;遲至十九世紀,才有桂冠詩人但尼生(Alfred Tennyson, 1809-1892),和大西洋彼岸美國的郎斐羅(Henry Wadsworth Longfellow, 1807-1882)。而在英國,則要數庫樸(William Cowper, 1731-1800)了。
  庫樸生在赫福郡的柏坎斯特(Berkhamsted, Hertfordshire),修習法律。他早年即擅文學,曾戀堂妹苕道蘿(Theodora),為意中人寫了不少詩章;但女方的父親以為二人血緣太近,不予贊同,使他受打擊很深。
  1763年,他任上議院書記,同時準備律師考試。也許是由於壓力太重,加以愛情失意的創痛,導致精神失常,三次試圖自殺,被送進精神病院。經過時間的治療,漸漸痊癒。不過,他的心理健康從未完全恢復,會因情緒不平衡而復發。

  後來庫樸結識了退休的教牧歐文夫婦(Morley & Mary Unwin),彼此意氣相投,庫樸大得安慰;歐文家成為他的避風港,並接納他搬進家中;後來隨同他們從亨廷頓(Huntingdon)移居到俄尼(Olney),在那裏,認識了從販賣黑奴悔改,成為反奴的非國教會名牧牛頓(John Newton, 1725-1807)。他也關懷社會疾苦,受牛頓影響,二人志同道合,明天道而注重人道,體念奴隸的痛苦,寫詩反對奴役黑人。


牛頓(John Newton

  牛頓邀庫樸參與聖詩寫作,結果集成俄尼詩集Olney Hymns)出版。其中包括庫樸的“寶貴血泉”(There is a Fountain Filled with Blood),首句為“今有一處寶貴血泉,從救主身發源”。這首聖詩,使許多人得到安慰和堅定信仰,成為基督徒。
  另一首更為人熟知的,是“在黑暗中有光照出”(Light Shining out of Darkness)。是在一次嚴重的情緒低沉時,庫樸決定自殺。他尋死不成,雇了一輛馬車,吩咐車夫駛到河邊橋上,預備跳水終結此生。不料,忽然大霧瀰漫,本來該是輕車熟路的車夫,竟然失迷,找不到庫樸要去的橋。轉來轉去,庫樸卻清醒了,吩咐車夫駕車回到住處。在書桌前,坐下來,他承認自己的罪,悔改,寫下了那首聖詩,其首句是“神的道路奧祕難測”(God Moves In A Mysterious Way)。

神的道路奧祕難測,施行祂的神蹟;
  祂的腳蹤在大海中,風暴是祂坐騎。…
  盲目不信定然失誤,徒然觀神作為;
  惟神自己是解釋者,終使真相大白。

God moves in a mysterious way, His wonders to perform;
He plants His footsteps in the sea, And rides upon the storm.

Blind unbelief is sure to err, And scan His work in vain;
God is His own interpreter, And He will make it plain.

  不久,歐文因騎馬意外喪生。庫樸繼續住在歐文家中。歐文夫人瑪莉,有文學修養,二人甚為相得,後來有意結婚。1773年,不幸,在訂婚後,庫樸的精神病發作:不僅以為自己命定要入地獄,並相信神要他奉獻生命作為祭物。企圖自殺不成,但有情人未成眷屬。不過,瑪莉對庫樸情深一如既往,在她的盡心照顧下,一年後,庫樸又恢復了。
  1779年,牛頓移往倫敦事奉。庫樸驟失安慰和屬靈輔導的良牧。幸有瑪莉在旁悉心照顧,鼓勵他寫詩,使他能夠精神集中。
  1786年,翻譯荷馬(Homer)史詩伊利亞德Iliad)和奧德賽Odyssey),以四五年的時間,專注譯作,庫樸依彌爾敦(John Milton)的詩體,居然為文學上的偉大成就。
  1796年,瑪莉.歐文夫人去世。他失去知音,悲痛難已,以後再未恢復。庫樸於1800年春逝世。
  庫樸在文學上的貢獻,是改變了十八世紀的詩風,寫日常生活和英國鄉野的風光。在聖詩上,這位常以自己命定滅亡的平信徒詩人,卻藉他的作品,堅定許多人的信仰,得到寶血贖罪的救恩,並行神所引導的道路。神能夠使用這樣的人,成就祂的旨意,是多麼奇妙難測!

  • 寶貴血泉There is a Fountain Filled with Blood
    [MIDI][歌譜JPG][歌譜PDF]
  • 在黑暗中有光照出Light Shining out of Darkness
    [MIDI]
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