繁體
简体


閒話鴕鳥

曲拯民

 

  每年三月間亞利桑那州的錢得樂市(Chandler, Arizona)都會舉行一次鴕鳥節。此時我們自然會想到錢得樂市的創始人A.J. Chandler,他於二十世紀的初期在此地經營本區首間鴕鳥農場。


鴕鳥 Ostrich

  鴕鳥(Ostrich)是赤道下的野禽。明永樂十四年(1416)鄭和第五次出海到達非洲海岸和那些阿拉伯人所建立的小邦國交易,返途運回一些“珍禽異獸”未知其中有無鴕鳥?即有,只恐怕在飼養不得其法和長時的海上旅途中必有死亡。鴕鳥究竟是野生動物,和斑馬相同,本是“性野難馴”。它需要充足的活動場地來不時奔跑。據說,每對鴕鳥需要一百五十平方呎的面積。舉凡鴕鳥養殖場的場地必以此為準則。鴕鳥雖不能起飛,但比人跑得快,因此才逃脫了被非洲人迫殺絕種的噩運。
  中古時代的騎士(knights)帽後以鴕鳥毛為飾。歐洲婦女們的帽子也間或加上幾支染色的鳥毛。這時尚也傳至北美洲。據說,在汽車流行後,在風吹帽落的環境下,婦女們有大簷,帶鳥飾的帽子開始落伍,改成小帽,以後便不取鳥毛為飾了。


鴕鳥毛

鴕鳥飾面具

 


鴕鳥蛋

  直到近代,許多歐洲的城市相沿古習,於農閒的冬天舉行化妝式的嘉年華會(carnival),也就是狂歡節日,此風也吹到美國。例如美國路州(Louisiana)的紐奧林天主教氣氛下於每年復活節前四十天即禁食節的前一日(每年三月上旬)舉行的Mardi gras化妝大遊行和每屆新年在賓州費城的Murmurs' Parade,各用鴕鳥毛來點綴的消費很大,且每年必須更換新毛。
  鴕鳥首先在南非洲馴養,是鴕鳥毛最大的供應地,次有美國的德州(Texas),兩地的緯度相同(南緯與北緯30度)。其他養殖地在澳洲。北非和南歐。鴕鳥在非洲各國都受到保護,非洲人吃駝肉,據告與牛肉味同。鴕鳥行速遠每小時40英里,人既追不上,非洲人私自行獵必用弓箭。鴕鳥蛋重三磅,非洲人在荒野尋到,奉為珍食,其殼用來做飾珠,和一種含鋁作朱色的礦石叫做Bauxide,做成片狀珠和鴕鳥蛋殼珠串在一起,朱,白相間,長久掛在脖子上,既美觀又耐用。


鴕鳥蛋殼飾珠


鴕鳥幼雛

  鴕鳥的壽命可達七十年。初生小鳥約一磅多重,飼料用得少;但生長很快,三年後就發育完成,不久即可產卵,但受精的蛋不一定可以孵出,原因不明。健康的成鳥每年可產蛋四十枚,鴕鳥充分長成可到三百磅。
  鴕鳥的羽毛可製塵拂。兩翅所生的長毛每年可拔兩次,每次約四十枝,每支價值自二到十元不等。其皮可做鞋面,帽子,皮袋,錢包甚至短衣,其特性是柔軟美觀。每鳥可得皮十四平方呎,在送入皮革加工廠前取鹽和硼酸保存並冷藏。鴕鳥每足只有兩趾,其角可供手飾業做磨光之用。鴕鳥的五臟可供製飼料,糞便與雞糞相似,可做肥料。鴕鳥肉比牛肉嫩,且膽固醇較低。如此看來,鴕鳥全身無一處是沒用的。因此,每隻成鳥價值萬元以上,買方多堅持公母成雙而買。
  迄今仍具攻擊性的鴕鳥,且由於價值昂貴,業主必以高齊人頭的鋼網為籬。為防盜竊每鳥必植晶片於膚內,以策安全,而便查找。
  如你有機會看一次鴕鳥節,必對這看起來傻乎乎世上最大的鳥發生興趣和好感!

列印本文 Facebook 分享

2019.11

特稿

小品

精彩題目

 

關於翼報 | 支持翼報 | 聯絡我們 | 歡迎賜稿 | 版權說明 ©2004-2019
天榮基金會 Tian Rong Charity Ltd