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糖尿病小知識

烝民

 

  糖尿病(Diabetes)中國自古稱它為“消渴症”。患者日見消瘦並感到時時口渴,古時候檢定法是着可疑患者在有螞蟻的地方找石階或石板上撒尿,觀望是否有螞蟻來此聚飲,用以檢定尿中是否含有糖分。
  一種罕有的糖尿病叫做diabetes insipidus,是由於患者的腦下垂體(pituitary gland)不再分泌一種激素antidiuretic hormone(ADH)。此種激素的作用是在控制血液的濃度,使血液中的水分不會過度流失。患者除止吃含食鹽的食物外,必須一生吃藥,不能間斷。此病的患者幾乎全部始自出生或者在幼年患過一種也是罕見的腎臟病叫做pyelonephritis。
  最普通也就是具有絕大多數的糖尿病患者,其病症的正稱是diabetes mellitus。病的起因是由於胰臟(pancreas)不能分泌足夠的胰島素(insulin)將食物消化後的葡萄糖(glucose)來供應身體各部分所需要的能源,也不能將多餘的糖分和脂肪存儲在肝臟裏待用。因此,患者除了感到口渴,時時要撒尿以外,身體必然日見消瘦。這類患上常期新陳代謝(metabolism)不平衡的人,症狀除了上述以外,並有疲倦感,有時覺得目力焦點不好(blurred vision),手尖或腳趾刺痛,手,足麻木,甚至膀胱或尿道發炎。
  近代醫學將糖尿症(Diabetes mellitus)分成兩大類(two main types)。
  第一類是較重的,在35歲以上的年紀就已經發現了,年紀最小十歲。這類患者必須每天注射胰島素,否則會突然昏厥甚至死亡。
  第二類是較輕的,多在40歲以後才有了症狀,於體檢之時被化驗室或醫生發現。這個第二類的糖尿病患者除了少數具有遺傳因素之外,多半是由於營養過當,體重過大所致,其中也有少數是曾患上胰臟病,叫做pancreatitis或甲狀腺病thyrotoxicosis而得。
  美國醫學會出版的家庭醫學全書Home Medical Encyclopedia)曾有統計:
  (1) 美全國二十歲以內的兒童,每500人之中就有一人患上第一類的糖尿症(等於千分之二)。這些患者必予注射胰島素才能生存。
  (2) 第二類的糖尿症患者,估計100,000人之中有兩千患者,等於百分之二,換言之,等於第一類的十倍。他們必需依賴節食和服藥。
  這本書出版已十八年(1989),統計與今日的實況已大不相同了。
  據今年五月二十二日美聯社某專欄作家的統計:全世界第二類的患者約在二億左右,美國獨佔一千八百萬。倘依美國目前人口三億左右而算,美國第二類糖尿症的患者在十八年之間自2%增長到6%,令人震驚,這是一個不幸的發展。
  美聯社的報道又有顯示:在世界市場行銷,足以控制糖尿症的特效藥原有Actos。八年前又有了新藥Avandia,估計全世界經常服用此藥的有六百萬人,包括一百萬美國患者。近有發現:在二萬八千名經常服用Avandia的人,43%心臟發生了問題,此為英倫醫學雜誌的統計,當必正確。由此看來經美國藥物管理局批准,暢銷多年公認為可資信賴的特效藥未必完全可靠。
  美國人今有三分之二的人過重,等於患上了肥胖症。看來,患第二類糖尿症的人將會有增無減,除非普遍省悟,下決心來節制飲食和食慾。

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2019.11

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