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高壽與癡呆症

烝民

 

  人類的健康狀態和環境繼續改善,加上醫療進步,結果近年各國人民的平均年齡正在增加中。唯某些非洲國家患愛滋病和瘧疾的人數仍在增多,該情況可能例外。
  在中國戰前的北方各地流行着一個傳統,但為迷信的說法:老人的難關是七十三或八十四歲,那是孔子和孟子的壽數。於是得了一個結論,一個老人縱能逃過第一關,絕對逃不過第二關。這件事似乎已在說明:人若活到84歲已經到了峰頂。事實上在那時老人活到八十歲的並不多,所以聽到老人患上癡呆病的可說絕無僅有。
  今日,據說美國人的平均年齡已自七十六進到七十八,而亞裔的美國人已升到八十五歲,料想定必有所根據。
  據美國The Alzheimer's Association的統計:今日美國六十五歲以上的人患癡呆症者有十分之一,年過八十五歲者患此病的有一半。結果,今日美全國癡呆症的患者約為四百五十萬人。
  美國,甚至全世界的人類的壽命越高,患癡呆症的比例越高。

  老年人健忘,記憶力和思維退化(dementia)是自然的事,因為腦本為人身器官之一。健康學家對此現象,遂強調老人須改善生活環境和形態,例如,着重天然食品和營養,有交際生活,讀寫,下棋,打坐,運動,吃粗米麵食物和冷水魚等,希望有拖緩症狀的效益。但癡呆症(Alzheimer's disease)目前還沒有拖緩的方法。以下是癡呆症美國患者的數字:
  五年前迄今4,500,000人
  今日(2007) 5,000,000人
  估計在2030年7,700,000人
  估計在2050年16,000,000人
  這是社會和國家的危機之一。目前並無任何藥品可以有效地對付癡呆症,只有任病情發展,並採取“頭痛醫頭腳痛醫腳”的辦法,例如病人到了末期發瘋的狀況下,予以強力的鎮靜劑如同對付一名神經病的患者一樣。

  患癡呆症的初期,與老人健忘的情況並無顯明的分別,但倘若經過掃描(MRI或CT)專家或能找得出。
  腦部退化或受傷除有遺傳因素外,後天的損害多是由於有相關的意外,病害和非常的生活形態,例如:腦受震蕩或傷害(撞車,跌跤),惡性貧血(pernicious anemia),腦炎(encephalitis),粘液性的水腫(myxedema),梅毒(syphilis),腦瘤(brain tumor),飲酒過度(alcoholism)等,但仍以人腦部血管病(cerebrovascular disease)佔絕大多數是為腦部病患的根源,而腦病尤以中風為至大的起因。
  以上是取自美國醫學會出版的“家庭醫學全書”(Home Medical Encyclopedia-AMA),其正確性當無可置疑。
  關於癡呆症患者病況的現象,可分三階段:

  1. 記憶力減退。患者必用筆記,或委他人代記應做的事。患者初期可能為此擔心,甚至憂慮。
  2. 近事多被遺忘,遠事仍可歷數,例如昨天何人來訪過,電視看過甚麼節目。忘記自己住的地方和號數。在街市上認不出方向,找不到正路訪友或回家。提筆忘字。憂慮增加,甚至性情更改,其心情令人難以捉摸。
  3. 上列情況加重,加上大小便失禁,沉默與孤獨性加深,幻想加重,語言無度,甚至有暴力趨向…

  飲食學家發現吃海藻的日本人和吃咖哩粉(curry)的印度人他們之中患癡呆症的比例甚低,因此正在海藻和咖哩粉裏的香料研究上下工夫,目前似乎還沒有定論。在常人看來肉食裏所含的抗生素和激素可能為禍患的根源。美國的飼料裏全加進這兩種化學品。美國人的肉食過多是否為癡呆症病原之一?

  至少目前說來,癡呆症是不治之症。因此只有旁求:於初步發現有異時,改善生活環境和飯食,試做“釜底抽薪”之法,多鬆弛,有交際的生活,讀寫,運動,參加比賽,冥想或打坐。着重“天然食品”,增加營養與各維生素的供應,吃冷水魚,少肉食,止炸煎物,吃糙米,粗麵,全麥麵包和豆類食物,不吃罐頭和精製品。倘若可能不要進安老院,家人的同情和愛心是必要的事。

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2019.11

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