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鄭和最遠的貿易地拉謨島

曲拯民

 

  拉謨(Lamu)在今蒙巴薩(Mombasa)北約180英里處,今日仍為肯亞的第二大港,最近成為中國考古學者的工作地點。
  今日東非洲各地博物館展出的瓷器大半是從阿拉伯人古墓中取得,也有拾自海邊,被潮水沖上岸的,全是中國宋,明之間的出品。“宋瓷”全身瓷釉作豆綠色,一向在北方生產,到了南宋時期,產自浙江的龍泉,因此西方人稱它為Lung-Chuan,但多數仍是白釉瓷,明代出品,全屬民間粗製,並無精品。
  中國的瓷器當年在東非各地被稱做Lamu wareLamu。此即證明拉謨島當年是集散地。迄今,在東非各地的博物館將瓷器仍沿舊稱而標出。
  在前世紀的三十年代有一名在馬來亞出生的英籍工程師在該島上施工,發現在沙丘的下面有大量已頹的中國式磚瓦。他將這消息告訴了正在肯亞鐵路局做木工的華僑勞諄(或為淳)。勞君,廣東開平沙塘鄉人,1954年我們初次在坦贊尼亞首都三蘭港(Dar-es-Salaam)相見,他對我道出此事。那時,年逾七十的勞君正在候輪返國中。他約二十歲出國,先在孟買鐵路局工作,於二次大戰時前來東非洲工作,直到退休,因此一生未婚。他的消息應屬正確,絕不會隨意編造。他囑我應當前去做一調查。時我忙於業務旅行,未以此為意。
  今做假定:在拉謨島從事貿易的中國人於1418年上陸定居,直到港口被葡人砲火摧毀為止,歷時數十年,並留下了子孫。那時港口或許有中國船隻被燒,沉沒海底。


具中國血統的Mwamaka Sharifu

  2005年,駐肯亞中國大使館有公報,日期是七月七日,報導說,在拉謨島找出若干具中國血統的非洲人,他們的祖先應是船破後流落該島的中國人,其一為剛自高中畢業的女生Mwamaka Sharifu。她與其他當地官員一同被邀前往中國去參加鄭和600年紀念的慶祝。
  依西方史:最早航行於印度洋和東非海岸一帶的有腓尼基人(今黎巴嫩人的遠祖),希臘人,波斯人,北非的摩爾人和阿拉伯人。其間曾被葡人侵入“騷擾”期長約百年,終為阿拉伯人所取勝,遂在東非洲海岸建立了許多小邦國,拉謨島應為其中之一。
  “阿拉伯人”這個定義最好從語言上來加確定。
  古時,中東一帶的語言叫Aramaic,但自從伊斯蘭教自阿拉伯半島傳各地以後,伴隨可蘭經(The Koran)的誦讀和宗教的宣傳,阿拉伯語取代原有的語言,成為中東的通用語言,事自八世紀開始。因此凡遇有述說這個時期阿拉伯人事蹟的場合,等於在說“操阿拉伯語的中東人”。
  據東非史:自第八世紀起阿拉伯人已在東非洲各地海岸設立了貿易地。葡人華斯寇(Vasco da Gama)於1498年(明孝宗弘治十一年)初入印度,返途載回香料,純屬貿易性質,第二次前來印度,奉命殖民印度,並帶來海上武力,直到1524年客死印度,其間為確保自身海上航線的安全,一路砲轟東非海岸,佔領了今日蒙巴薩海港一帶,並在該地建築了堡壘(1592年)Fort Jesus。此後,東非海岸一帶盡入葡人掌握。約百年後,在1698年(清康熙三十七年)阿拉伯人消滅了葡國在東非洲所有的基地,被驅至南部,最後殖民該地即後來的葡屬東非莫桑比克(Mozambique)。


Fort Jesus

  據明史:鄭和於永樂十五年冬季(1417)作第五次出海,曾遠抵東非洲海岸。其中很可能是民營的分艐在今肯亞海岸北部的拉謨島定居下來,從事絲,茶和瓷器的貿易,成為當時一貿易中心。交易的對象是阿拉伯人不是非洲人。
  去年有報導:經肯亞國家博物館的合作,中國派出專家前來拉謨島,其中分別擔任考古,史學,人類學等各不同工作。希望能將鄭和航海時期在拉謨島港口沉船的事蹟,船民流落島上的原因,當地的居民果有若干中國裔的非洲人,以及深海的打撈等問題,逐一解決,甚至得到結論。
  去年六月香港某報副刊載有華裔六人的照片,包括2005年被邀前往中國去參加鄭和600周年紀念的女生Mwamaka Sharifu(中譯夏瑞福)。她在去年九月已進入南京中醫藥大學就讀,全部費用由中國政府負責,並另予每月1100人民幣的生活費。她本人自稱將於學成後返回肯亞用中藥服務人民。非洲人是相信草藥的,也是傳統。
  該報另載新聞一則:美國女作家Louise Levathes撰書When China Ruled the Seas,其中提到“中國村”曾存在於該地。
  近年來,不斷有瓷器的碎片被潮水沖上岸來,島上有村莊,其附近有古墳約三十個,相傳是當年的中國墓地。
  拉謨處赤道下南緯二度,常年海水溫熱,故宜於全年的潛水操作。此處向無颶風,裝載瓷器等貨物的船隻可能是被葡人的砲火所毀後而沉海底。
  蛛絲馬跡,那些傳說沙丘裏埋藏着中國式的頹磚廢瓦,博物館裏的瓷器展品和不時沖上岸的碎片,加上明史和東非史記載史事等,迄今仍不能得到一個完整的圖畫,等到中國派赴拉謨的專家調查完畢後,真情必可瞭然。潛水打撈及考古工作有待時日。報告與結論或需靜待數年。

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