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新聞摘要

 

南極冰棚融化崩塌 十九新物種曝光


於南極崩榻冰棚下發現的冰魚和海星
(Photo by Reuters & Alfred-Wegener-Institute)

  由德國及澳洲等專家所組成的南極調查小組上月二十五日公布,國際科學家在南極崩塌的拉森(Laesen B)冰棚下的海域,發現至少十九種新生物,包括十二腳海星,新種甲殼類,無紅血球的魚類和蝦形生物等珍奇生物。研究人員表示,拉森冰棚大規模消失才經過五至十二年,但原本在深海才可找到的生物已游上淺層海域,顯示冰棚崩裂帶給南極生態的影響已超乎想像,地球溫室效應若再加劇,冰棚崩裂的範圍將擴大,引發南極周邊的海洋生態大災難。當地冰棚的氣溫自1940年代起上升了2.5℃。
探險隊深入海底850米進行拍攝及勘探,結果收集到約千種海洋生物,包括15種身形似蝦的端腳類新發現物種;一種藍色冰魚的血液裏不存在紅血球,但卻有特別抗寒機制,能在-2℃下旺盛生長。
  在較淺水(220米)的海域,科學家發現多種通常在海底2000米深處生活的生物,包括深海百合、海參及海膽。另外在海床上還發現生物上附有厚厚的凝膠狀液體及海參在集體蠕動,相信牠們2002年拉森冰棚崩塌後才遷移到此。科學家還發現大量小鬚鯨及海豹,顯示附近海域的生態系統變化極大。

 

歐盟承諾減二氧化碳排放 澳洲全面棄用傳統燈泡

  歐盟各國環境部長上月二十一日發表聲明,承諾到2020年把二氧化碳等溫室氣體排放量在1990年基礎上減少20%。聲明指出:“減少溫室氣體排放需要全世界的共同努力,在‘京都議定書’2012年到期後,發達國家應當共同採取行動,在2020年將溫室氣體排放量在1990年基礎上減少30%。...在新的全面協議達成之前,歐盟將堅守到2020年把溫室氣體排放量在1990年基礎上減少20%的承諾。不過如果其他發達國家承諾將溫室氣體排放量減少30%,歐盟也會相應提高目標。”
  另外,澳洲政府同時宣布,棄用傳統燈泡改用慳電膽,以減少溫室氣體排放,成為全球首個全面棄用傳統燈泡的國家。環境部長表示,預料可在2012前減少國內400萬噸排放溫室氣體量及減少家居66%耗電量。另外,英國及加州也有議員建議推動禁止使用耗電的鎢絲燈。

 

耶穌墓紀錄片惹爭議

  著名導演占士金馬倫有分製作的紀錄片失落的耶蘇墓穴The Lost Tomb of Jesus),製作人在上月二十六日展示兩個來自古墓的骨甕宣傳紀錄片,聲稱1980年代耶路撒冷市郊塔勒皮約特出土的古墓屬耶穌一家。古墓中十個源自第一世紀的骨甕,其中六個刻有名字,為“約瑟之子耶穌”,“馬利亞”,“馬太”,“約瑟”,“馬利亞主人”,“猶大耶穌之子”,暗示耶穌育有一子。該片認為,耶穌擁有骨甕違背基督教信仰─耶穌死後肉體復活升天。紀錄片導演雅各博維茨指,從骨甕殘餘物質蒐集到的DNA證據,證明“耶穌”與“馬利亞主人”並無血緣關係,因當時的人一般只會將配偶或同血緣者合葬,故相信兩人為夫婦。
  但耶路撒冷的以色列博物館館長梅沃拉赫反擊指,骨甕上的名字在當時極普遍,紀錄片的推斷過於牽強。考古學者克洛內爾指出,當局已發掘出七十一個有耶穌名字的同期墓穴,況且耶穌的父母馬利亞及約瑟家境清貧,不大可能在耶路撒冷擁有家族墓園。
  根據聖經的記載,耶穌死後肉身被置於耶路撒冷舊城,肉身在那兒停放三日後復活。紀錄片所指的耶穌墓位於南部猶太社區,與耶路撒冷舊城距離甚遠。有關紀錄片將於三月在發現頻道Discovery Channel)播放。

 

美國貧富懸殊趨嚴重赤貧人口創三十年最高

  美國貧富懸殊的問題愈來愈嚴重。過著極度貧窮生活的人,創下了三十年來的最高水平。美國麥克拉奇報業集團利用2005年全國人口統計的資料,進行分析,上月二十四日發表報告,顯示美國全國各地有接近1600萬人過著“嚴重或極之嚴重”的貧困生活。根據當局的定義,一個有兩夫婦和兩名孩子的四口之家,若每年收入不足9903美元,便被列為“嚴重貧困”。若以個人計算,若每年收入在5080美元以下,便被列為赤貧。報告顯示,在2000-05年之間,過著嚴重貧困生活的美國人,大幅上升了26%,比同期的整體人口增長率高出56%。雖然赤貧人口急速上升,但美國的經濟同時強勁擴張,富有的人也不斷增加,反映美國貧富懸殊的問題愈來愈嚴重。

 

2030年每年將有三千萬患癌新症

  國際抗癌聯盟主席卡瓦利說,到2030年全球每年新增癌症患者料達三千萬,每年還有一萬八千人死於癌病。卡瓦利在古巴首都哈瓦那呼籲世界各國政府積極制訂預防,控制和治療癌症的方案。他說,政府的態度及各國醫療體系的質量對抗癌工作能否取得進展至關重要。他又指出,吸煙,酗酒,肥胖,缺乏體能鍛煉,果蔬攝入量過少和城市污染等是引發癌症的主要原因。

 

美國四名同性戀男子染新愛滋病毒

  華盛頓郵報上月五日報道指,研究人員在華盛頓州國王縣四名男子身上發現一種前所未見的HIV(後天免疫力缺乏)病毒。這種新型愛滋病病毒,比以前所知的HIV更難治療。瑞典醫學中心專家說,這種新型病毒對多種常規藥物均具抗藥性,而且比其他具有抗藥性的病毒更易傳播和發病。報道說,新病毒在過去十五個月中相繼發現,帶病毒的四名男子都是同性戀者,均有吸毒史,並擁有多名性伴侶,但四人中任何兩個人之間都沒有發生過性關係。

 

科學家籲聯合國防範2036年小行星撞地球

  據美國傳媒報道,天文學家現正密切監察著一顆名叫“Apophis”的小行星。他們相信在2036年四月十三日當天,它會非常接近地球,可能會在地球的旁邊擦過,而正面撞擊地球的可能性是四點五萬分之一。這群太空人和科學家上月十八日在三藩市出席一個會議,討論小行星對地球的威脅時,發出上述警告。他們公開呼籲聯合國承擔責任,進行一次太空任務,想辦法化解這場危機,拯救全人類。

2007年二月

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2019.11

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