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富蘭克林的義渠

亞谷

 


富蘭克林

  1784年,美國的獨立戰爭勝利結束。富蘭克林在巴黎。
  七十八歲的老人,聲譽極高,社交頻繁,是最受歡迎的智者。但他患有痛風和結石,十分痛苦,是想“不如歸休”打算的時候。
  富蘭克林主張生活儉樸,但熱心公益,愛濟助貧困,以至屢次被人利用和欺騙。有個叫韋伯(Benjamin Webb)的人,來自美洲殖民地,遭遇困難。同處異鄉的富蘭克林,早年經歷在外地落難的苦,寫了一封信給他。

 

親愛的先生:
  你的處境使我極為同情,特附上十個金法郎。但我不想假裝贈予你這筆錢;我只是借給你。當你回本地以後,定會作某種事業,慢慢就能償還所有的債務。那時,當你遇到另一個誠實的人,在類似的困境,你必須同樣借一筆錢給他,作為還給我;並且要囑咐他,也必須照樣作。我希望在經過許多道手之後,才會遇上騙子,使這運作終止。
  這是我的一個小手段,用有限的錢,作大量的好事。我並不是豪富,可以任意揮金如土,作得起許多善舉,不得已略施方法,以少成多。  敬祝
  前程發達            僕本雅憫.富蘭克林

  這封短信,寫得很有技巧,善良誠懇而親切,顯出寫信者的智慧。
  富蘭克林當然知道人性的邪惡,但他選擇信任人善良的一面,建立他“行善不可喪志”的理想。雖然他不算是屬靈基督徒。他期望,行善愛人的水流,會流得很遠。如果人都作如此想,也如此作,豈不是很好的事?
  從富蘭克林的信裏,看到他以施為“借”的觀念。施,是我給你;要給,必須我先有。如果我們轉一轉念,就會想到我們甚麼都沒有,所以為有的,似乎有的,都是“借”來的:我們的房屋,財物,以至生命氣息,都是借給我們的,是神託付我們的。我們是活在借來的時間裏面。有了這個觀念,就不會持住,不會誇口,驕傲。
  富蘭克林知道甚麼是錢。早在1730年,他的印刷廠,就為殖民地印鈔票。看慣印刷機流出“錢”來,該有不過如此的感想。活了半個世紀,在他的信裏,設計出水流的形象,表現他對錢財的認識。錢(currency)這個字,本來就是“流通”的意思,來源於“跑”(run, course)。錢積聚起來,使“通貨”不流通,就失去了價值。我們看見河水清澈可愛,是因為“流水不腐”。積聚不流的水會腐化,變臭,變毒。積聚不流的錢財,會腐化人性,腐化子孫,貽害可真不小。富蘭克林沒有遺留給後裔多少財物,只在活的時候,利用財物行善事。這是聰明的。
  在這裏,我們想到主耶穌行神蹟,把一個孩童獻出來的五餅二魚,變成使萬人得飽的曠野筵席(吃的人,除了婦女孩子,約有五千),剩下的零碎收拾起來,裝滿了十二個籃子。(見馬太福音14:14-21;約翰福音6:5-11)在這過程中,一個關鍵,就是門徒的“遞”-主望着天祝福,擘開餅,“遞給門徒,門徒又遞給眾人”。如果其中有人忽起私心,要為自己囤積居奇,就會使恩典的流止住,不再傳遞下去。那樣的人,算不得主的門徒。
  我們的責任,是照主所交託的,“白白得來,白白捨去”。富蘭克林知道人性的問題,並不過分把現實理想化,知道“在轉許多道手之後”,可能遇到個“騙子”。不過,我們應該盡其在我,不因此而喪氣,更以存心希望,“把糧食撒在水面上”,最低限度對自己誠實,不作“騙子”。
  這存盼望撒種的工作,是以少成多。我們不是要求得許多力量,才開始工作,而是要盡自己已有的力量。富蘭克林住在非拉鐵非,也在那裏發達。教會的主欣賞非拉鐵非教會,剛好同一名字。主說:“我知道你的行為,你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名。”(啟示錄3:8)那並不是因為他們大有能力,而是因為他們肯盡所有的“一點力量”,就應許他們“一個敞開的門,是無人能關的”。主的心意是給活水流出去。
  人可能有世界上最多的財富,或最大的能力,但如果埋藏起來,對誰都沒有益處。
  像富蘭克林所期望的,領受了恩惠,自己要有“欠債”的感覺。
  “債”古作“責”;欠債就是責任。欠債不還,成為不負責任的人。使徒保羅說:“無論是希利尼人,化外人,聰明人,愚拙人,我都欠他們的債。”(羅馬書1:14,15)他的態度是“情願盡我的力量”。他肯負責,肯還債,福音就繼續的流通下去。
  我們都聽說過,傳福音是愛人的靈魂。但只看見人靈的需要,還是不夠的,必須是“基督的愛激勵我們;因我們想,一人〔耶穌基督〕既替眾人死,眾人就都死了;並且祂替眾人死,是叫那些活着的人不再為自己活,乃為替他們死而復活的主活。”(哥林多後書5:14,15)
  “激勵”的意思是約制,賦予方向,也增加力量。河水流在兩岸夾峙的山谷間,就能衝越岩石,激瀉奔騰,並且曠野發電,成為能源和光明。今天聖靈在教會中居住工作,在聖徒心中作激勵的工作。祂使我們的人生有方向,不畏險阻,“流出活水的江河”(約翰福音7:38),所到的地方,帶着滋潤和生命,沒有失敗的可能。
  從富蘭克林的信來看,那絕不是法律文件,並沒有強制效力;並不是說,受款的人如果不照他的意思作,將要依法追訴等。所有的,只是憐憫同情的愛,是這愛感動受信人,去繼續這樣的遠流。
  你可曾見過這樣的人?你可要作這樣的人?
  每當記念聖誕的時候,許多人都送禮物,有時特別費心找尋珍貴稀有的禮物,以表示內心的愛。我們該想到,救恩是人類所需要的,最珍貴的禮物。其實,聖誕節最可貴的禮物,就是“聖誕”:基督的誕生。祂是神的獨生愛子,與神同等同榮。神看到人在罪中的可憐境況,祂愛我們,不願一人沉淪,就將祂的獨生愛子賜給我們,就是道成肉身的主耶穌基督,在十字架上為我們的罪死了,使我們因信祂而得稱義,能夠返回天父的家裏。基督耶穌的愛,是無比的大愛。
  我們既然得了神賜給我們這樣的大愛,也該受激勵,傳遞這愛的信息,傳遞赦罪的福音。阿們。

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2020.7

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