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巧克力與保健

烝民

 

  最近美國心臟學會(American Heart Association)報告,確認深棕色的巧克力(dark chocolate)含有黃烷醇(flavanol),它益於防止心臟病。黃烷醇有助於血液的暢通,同時也能防止細胞氧化過速(an antioxidant)。因此,可可粉(巧克力的原料)沖服和茶水一樣,是最益於健康的飲料。
  倘您在秋天參加一次導遊到麻州去,應包括去看酸紅果(cranberry)的收穫和加工廠。那導遊必說,美國的航海人員靠酸紅果,英國和歐洲的海員依賴檸檬,中國人在海上必喝茶,才能保持健康。茶葉含有豐富的葉酸,它在人體中具促進血液生長之能。凡體中嚴重缺乏葉酸供應的人,足致貧血症。貧血的感覺和症狀是疲倦,意志消沉和面色蒼白。

  巧克力的原料是可可粉(Cocoa),取自可可樹之果實。可可樹生長於熱帶與潮溼的氣候下,限於赤道到南北緯二十度之間。其最旺盛的地帶是西非洲,其次為巴西,再次為中美洲國家。樹高可二十尺,四季開花和結果子,成熟後其大如拳頭,橢圓形。每果實得仁二至四十粒剝下成堆,就地用香蕉葉覆蓋,任它發酵。一周到十天後,其仁的外殼加厚,烈日下曬乾,供輸出。

  可可豆入廠加工,先洗淨,烘乾,去硬皮,加研磨,如同花生醬,成厚漿狀,那就是巧克力的原料。幾乎不含脂肪的粉末就是可可粉。它含磷和鈣稍低於杏仁,但有高成分的鉀。鉀有減低血壓的功能,因此它益於老人。

  華府附近的維也納市有“美國巧克力工業協會”。該會曾有發表:美國全國每年消費三十二億磅巧克力,平均每人約合十一磅,於四個節日(情人,復活,萬聖即鬼節和聖誕)加上新年,消費達高潮。全球國家消費最大的是瑞士,平均每年每人二十二磅,其次依多寡為序:德,比,丹,英,愛,奧,法等。美國居第九。這並不足說明在美國的歐裔中消費較少:這是由於美國有高比例的非洲裔,中南美裔和亞裔。這些少數民族可能不太醉心於巧克力。

  某些健康學家反對巧克力益於健康的立論:美國過胖和超重的人已經超過了一半,巧克力,特別那些已經製成的糖果,它的蔗糖和脂肪含量高達一半,對於這些人不單無益反而有害!

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2020.11

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