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新聞摘要

 

巴菲特捐三百多億美元財產行善 八成予蓋茨基金惠及全球窮人

  全球第二巨富巴菲特,決定將自己85%的身家,以股票形式捐給美國五家慈善基金會,總值約為三百七十億美元,創下美國史上個人最高慈善捐款額。絕大部分捐款將給予世界首富,微軟創辦人蓋茨的“比爾與梅琳達.蓋茨基金會”。
  巴菲特現年七十五歲,是美國巴郡公司的董事長兼總裁。他把捐款的83%,1000萬巴郡股票(約300億美元),捐贈給好友蓋茨的基金會。他解釋:“這是個非常棒的基金會,我不用再費周章成立一個規模超級大的巴菲特基金會。我很欣賞這個基金,他們傾注了熱情和精力。”蓋茨夫婦對巴菲特的決定表示驚訝,又形容其做法“令人欽佩”。
  在巴菲特捐款之前,蓋茨的慈善基金已有二百九十億美元。蓋茨剛於六月十六日表示,兩年後(2008年),他會下放權力,不再處理微軟日常事務,集中處理慈善工作。

 

加拿大政府就百年前徵收華人人頭稅正式道歉

  加拿大政府六月二十二日對一百年前向鐵路華工徵收人頭稅一事正式道歉,並料對人頭稅受害人及遺孀進行賠償。仍然在世的人頭稅苦主與配偶將可獲得兩萬加元的象徵性賠償。
  1885至1923年間,加拿大政府對自中國來加從事興建東西橫貫鐵路的華工,每人徵收五十至五百加元的人頭稅,相當於那時工人一年的工資。1923年,加拿大太平洋鐵路竣工後,加拿大政府又推出排華法案,完全禁止華人移民加拿大,直至1947年才廢除。據估計,曾經付過人頭稅的華人約有八萬一千人,目前仍存活的不到十人。

 

聯合國警告2020年貧民窟人口將增至十四億人

  聯合國人類住區規劃署六月十六日發表“06/07世界城市報告”,指2007年全球城市人口將首次超過農村人口,但貧民窟卻佔城市人口三分一。貧民窟在非洲撒哈拉以南地區及東南亞增長得最快。署方執行主任蒂貝瓊卡警告,貧民自感權益被忽視,可能以革命形式爭取權益,導致社會不穩;若不採取有效措施,2020年貧民窟人口將增至十四億人。
  據聯合國定義,若符合以下一項條件便為之“貧民窟”﹕缺乏食水供應,衛生設備不足,社區治安惡劣,居所不穩固或環境擠迫。
  世衛於同一天發表報告指,全球四分一疾病是由惡劣居住環境引起;不潔食水,蚊子以及其他可避免的威脅每年導致一千三百萬人喪命。

 

台灣基督徒作家張曉風退休

  台灣基督徒作家張曉風宣佈退休,辭掉陽明大學教授一職。該校於六月十六日為她舉辦了一場學術研討會,張曉風的友好及學生都出席發表讚辭,當中包括余光中,席慕容,蔣勳,張曼娟等。詩人余光中讚揚張氏是台灣散文大家,張氏的作品“涵蓋家國,社會和意識型態,做最深刻的觀察。”
   張曉風於1941年出生,江蘇銅山人,畢業於東吳大學中文系。寫作逾三十年,計有散文二十六部,小說二部,戲劇七部等。

 

澳洲聯邦政府否決同性婚姻法

  澳洲聯邦政府日前推翻首都地區在五月通過的容許同性婚姻的新法例。該法例容許同性婚姻,並享有與異性婚姻一樣的權利。但總理霍華德領導的保守派政府反對該法例,檢察總長指出,聯邦法律清楚定明婚姻是一男一女之間的結合,故此宣佈有關法例在該國時間六月十三日午夜起無效。澳洲於2004年修改婚姻法,列明婚姻只限於一男一女之間。
  另外,加拿大總理斯蒂文.哈柏(Stephen Harper)六月二日表示,國會將在今年秋季會期舉行自由投票,決定是否廢棄去年六月通過的同性婚姻合法化法案。

 

尼泊爾修憲取消國教

  尼泊爾國會五月通過修憲,除了解除國王包括軍權在內的權力外,同時廢除了以“印度教王朝”作為國家體制的規定。當地教會團體表示歡迎:在從前的印度教王朝建制下,基督教團體不能註冊,不能建造教堂,也不容許國民改變信仰;但現在可以把基督教信仰宣揚給每條村,每個人。(ENI)

 

聯合國呼籲重視沙漠化帶來的衝突和危機

  聯合國在六月五日世界環境日,指出全世界有多達四分之一的陸地表面是荒漠,並警告其餘地區也面臨成為乾旱大地的危機。秘書長安南在聲明中說:“貧窮,非永續性土地管理以及氣候變遷正把全球的旱地變成荒漠。旱地土質惡化以及爭奪日益貧乏的資源,可能使得社區之間發生衝突。”安南指出,土質惡化的這問題在撒哈拉沙漠以南的非洲地區和南亞尤為突出;單是土質惡化已造成每年約四百二十億美元農產損失,造成貧窮。

 

中國二千三百萬人均年純收入不到七百元人民幣

  六月八日新華社報道中國國務院扶貧辦副主任王國良稱,在2005年末中國絕對貧困人口為2,365萬。“絕對貧困人口”指的是人均年純收入在683元人民幣以下的人群。另外,至去年底,還有初步解決溫飽但還不穩定的農村低收入人口4,067萬。

 

2006年七月

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