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為富更為仁—用錢的策略和榜樣

于中旻

 

  華人說:為富不仁,為仁不富。其實,為富不仁是不幸的世界情形,是不正常的;為仁不富,也不是必然性的。
  世界上不是沒有為富而為仁的人。

  這些日子,向蓋茨要錢的人多,各處都有。
  幾天前,蓋茨(Bill Gates)收到一個意外的e-mail,說是要給他的基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)一筆錢,是總數約370億美元的股票證券。當然,這不是開玩笑,因為來自老朋友巴菲特(Warren Buffett)。2006年六月二十六日,這項世界上最大的贈予,在萬眾敬畏的注目下簽了字。


蓋茨夫婦(左)和巴菲特(右)簽訂捐贈文件
June 26, 2006 AP Photo

  巴菲特今年七十五歲,擁有的財富,僅次於蓋茨。世界第二富人,給錢世界第一富人,是錦上添花嗎?不是。他說,是加重蓋茨的責任,對人類社會的責任。
  當然,不是完全沒有條件:要求蓋茨把他每年給的錢用完。
  蓋茨的基金會用錢的紀錄怎樣?還不錯。
  2005年,共用了13.6億,約為聯合國科學文教組織開支(6億多)的兩倍。加上巴菲特的新資金,蓋茨要設法用更多一倍的錢。(注:2005年聯合國的官方經費預算為21.85億美元,實際會員國繳費18.52億美元。)這是說,聯合國的各級辦公人員,加上在世界各地的辦公室,及各種活動,年開支只20億美元左右;新蓋茨基金會用的錢,將比聯合國還多!
  不過,這僅是基金會的運作,不必龐大的機構,高樓大廈的豪華辦公室,大批的冗員,開支和浪費,貪污。
  怎樣用?


蓋茨(右)抱着一名參予防治瘧疾計畫的
莫桑比克(Mozambique)嬰兒

  據蓋茨報告:他的基金會在進行的事工,有幫助世界防治二十種最嚴重的疾病,包括肺癆,瘧疾,愛滋,痢疾,營養不良等,還有免費治療,預防治療醫藥的研究,衛生教導,並促進教育,提供微額資本貸款(每宗100美元以下作資本),以發展個體工商小企業,大部分在貧苦世界。前美國總統卡特(Jimmy Carter),也在某些方面參與工作。至於美國部分,則幫助改進教育,增加科技圖書等。蓋茨和巴菲特,都是效法美國慈善家卡耐基(Andrew Carnegie, 1835-1919),受到他的感召,願步他的後塵。蓋茨的妻子瑪琳納(Melinda Gates),不僅是他的助手,也是他忠心的同工,為共同的理想而努力;二人生活儉素,不為自己打算,親往亞非各地貧窮人中奔跑,是公眾服務的榜樣。相信增加了巴菲特的資金,將對世界有更大的貢獻。
  巴菲特捐資的消息傳出以後,美國的新聞媒體,都紛紛報導;PBC公眾電視台,還同時邀請蓋茨夫婦和巴菲特,作了一小時的特別訪問報導。這不是每天都有的事。
  當然,這不僅是錢多,機構大,成為樹大招風,也可能樹大招蟲。我們該思想的,是其更深的意義。
  巴菲特雖然錢不少,不是隨便糟蹋錢的人,何況一次給出的,是全部資產的百分之八十五。他知道欣賞別人,信任別人。他觀察蓋茨相當時間,認識其人,知道其處事認真,了解其工作的實績;覺得蓋茨沒有種族,宗教,文化的成見,作的比自己好,值得他的信任,才放心交託。記得吧?曾有多少人,把人家交託的錢財,當作自己的,恣肆享受,甚至飽暖思淫慾,不當的浪費,反成了失敗的陷阱。他明白,也明白的說,錢財是一項責任,他樂於把這責任交託,自己可以作些想作的事。夠聰明吧!
  太多的人,以為錢財是權利。巴菲特不這樣想。他放手交出去,不立自己的名號,只讓接受的人放手去作。這樣偉大的心胸,是他想到別人,不自私,不是為我,唯我,是極為難得的。
  巴菲特作出這樣的決定,是因為知道合作的價值。經驗告訴我們,有的機構,宗教機構在內,同樣的機構,而不肯合作,鼠肚雞腸,互相嫉妒,都是狹心在作祟,把成效抵銷了;自我要佔山頭,圖利爭名,零零碎碎,不能作成甚麼大事,真是可惜!

  合在一起,好多的錢,真是不容易想像!
  蓋茨的基金會,原有約500億,加巴菲特約370億(隨股票行情增長),你以為這近千億美元的基金夠多了嗎?誠然如此。世界上過半數的國家,全年總收入,比起來都少於這基金會。不過,如果拿美國來說,那就不堪相比了。
  最初的“國債時鐘”,在紐約時報廣場附近,電子顯示的數字,每秒鐘改變,正確表示美國政府在當時欠債的數額,是一位地產商人所有。2000年九月的一天,欠債達30,000億以上,每秒鐘增加15,000美元。在三十年前,卡特執政,國債低於10,000億。以後,大幅躍升,脫去控制。到克林頓(Bill Clinton)時代,時鐘出現二十五年來首次倒轉,國債數字下降。時鐘停止了。現在互聯網上,有多個國債時鐘,都是很準確的電子鐘,數字顯示到2006年六月底,為83,000多億,並以約每天6.28億的速度增加。看來美國政府到欠債,不久將達十萬億,就是在1的後面加13個零!
  為甚麼會欠忒多的債?大概沒有誰賭博輸掉吧!是因為有不負責任的狂人當政,大給超級公司減稅,一方面擴充軍備,從事戰爭;另一方面,國內貧窮,教育設備敗壞。在互聯網上出現,面額一百元美鈔的富蘭克林肖像,在那裏羞恥哭泣,淚流不止。富蘭克林(Benjamin Franklin, 1706-1790)以節儉和良善有名。
  不過,並非美國人都敗壞,良善慷慨的人還是有的。看到蓋茨基金會,以半生勤苦經營所得,相對的不多的錢,能夠作那麼多的事,如果把美國不可估量的資源,用以改善人民生活,防治疾病,袪除道德病弊,世界該多麼不同!
  如果政府不作好事,教會呢?不該袖手不作。
  愛的行動,是由基督教作起的;現在耶穌基督還沒有再來,我們沒有理由停止。
  誠然,有許多的靈魂需要得救,將來上天堂;但不能不先救他們的身體,脫離現在的地獄。如果他們貧苦死了,身體與靈魂分開,就沒有誰能夠救他們的靈魂了。
  主耶穌說:

今世之子,在世事之上,較比光明之子更加聰明。…要藉着那不義的錢財結交朋友。…人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。(路加福音16:8-10)

  願聖靈感動聖徒,忠心於主所託的財物,合神的旨意運用,救助需要救助的人,作成榮神益人的事工。阿們。

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2019.11

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