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歷史典型華盛頓

史述

 

  美國立國的時候,華盛頓(Gen. George Washington, 1732-1799)聲威之高,無與倫比。他可以稱王,實際上也有人勸他那樣作;但他寧願選擇更高的位分:真正人民自由選舉的政府領袖,President,意思是坐在前面的人,略同於“主席”。
  這個普通的銜稱,可以用於任何組織,如公司等,卻是世界上首次用於政府行政部門的首長;美國用這名詞,是為了平民化,表示並不同於王位。在中國,“總統”的這個名詞,古已有之,也不是新創。據辭源釋“總統”是軍頭,節制數名統領。又是近衛營官之稱,清有圓明園總統,火器營總統等;也不是黃袍加身作皇帝。我曾想:如果同名同譯,各團體或家庭都有“總統”,就不是物以稀為貴,實行民主起來,也就不以為是“天無二日,民無二主”,哪還用得着賄選,作假,更不需要告上法院,也不必為投票選舉,打得頭破血流!


華盛頓(Gen. George Washington

  華盛頓生於1732年二月二十二日(舊曆二月十一日)。他一生高尚的品格,在於他敬虔的信仰。
  從早年,到任美軍統帥,到首任總統,華盛頓一直是勤於讀經禱告。他每天清晨有一小時的靈修:四時起床,跪在房中的椅子前,打開聖經誦讀,然後禱告。晚間九時回到房中,同樣靈修讀經並禱告一小時,然後十時上床就寢。
  在任維琴尼亞民軍司令的三年期間,有二年沒有軍牧。華盛頓自己每主日講道,主持敬拜。
  1789年四月三十日,先在教堂參加二小時的敬拜,然後在紐約華爾街聯邦大廈前的陽台上,喬治.華盛頓把手放在展開的聖經上,宣誓就任美利堅合眾國首任總統。在誓詞後,他加上:“求神助我”一語,然後俯首親吻聖經。以後,這成為總統就任儀式的傳統。
  在就任講詞中,華盛頓莊嚴宣告,他神聖的使命感:“這共和政府的型態,是經過正義的考量,同樣的深沉和決定的交託美國人民的手,作為實驗,保守這自由的神聖火焰。”
  華盛頓一生的事業,就是絕不負這使命。
  學者評論華盛頓,有尊嚴,權能,並遵守憲法;他最可敬佩,最偉大的,在於恪守憲法。
  他為了國家的利益,不固執一己之見,公正客觀,而有容人之量。他知道,國務卿傑弗生(Thomas Jefferson, 1743-1826)和財政部長哈密爾頓(Alexander Hamilton, 1755-1804)意見相左,仿佛敵對的政黨;但他遇事咨詢,聽取二人的意見。雖然,這樣會造成遷延時日,但他總是這樣作。
  華盛頓的首任及連任總統,都是經國會一致選舉的。
  他堅決不肯連任第三屆總統。於1796年九月十七日,在非拉鐵非(Philadelphia)的美國日報Daily American Advertiser),發表“向國人告別辭”。其中勸勉國人:“政治上的發達,宗教和道德,是不可或缺的兩大支柱。有人自稱愛國,卻圖損毀這人類福樂的支柱,他是虛假的。”
  他說:任何有知識的人,都不能忽略全能者的聖手,顯然可見的引導美國的事務。
  1799年十二月十四日晚間十時,喬治.華盛頓離開他所創所愛的國家崩逝,去見造他的主。
  威靈頓公爵(Duke of Wellington, Arthur Wellesley, 1769-1852),英國的政治家,最受崇敬的民族英雄,據說,稱讚華盛頓為“現代—可能是所有時代,最清潔,最高貴的人物。”

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2019.11

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