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莧菜的故事

烝民

 

  若是你曾在遠東住過,不是過那種貴族式整天講究吃甚麼“山珍海錯”的生活,總不致對莧菜十分陌生。莧,國語讀“現”,粵語也唸作“現”,四邑話則曰“焊”,其音與漢字“汗”字相同。西方的植物學家們說:莧菜最早曾在美洲發現,後來才傳到亞洲,非洲,和印度半島的。事實上是否如此,待考。唯莧菜被傳入歐洲確是近幾百年來的事:征服美洲的歐洲人選擇了幾種矮小長紅葉和紅穗子的莧菜,帶回歐洲種在他們的花園和公園中,使草坪或花圃構成圖案,作為紅綠相映的點綴。我雖歐旅了多次,但對公園中的莧菜未予注意。
  莧菜,正如其他植物一樣,種類很多:高的可長到十尺,矮的不過一尺;葉子有細長,也有短而寬的;紅葉紅穗,綠葉紅莖紅穗,或者全部綠色。我們在美國常見的是綠葉綠穗的一種,能長到人胸的高度。

  多年前住在青島,家裏的女傭每於晴天的下午帶着孩子們到附近的山邊遊玩後,回家的時候把手袋中塞滿了一些綠油油的野菜。晚飯時她自己煮了吃,拌芥末粉,加醋,醬(豉)油和麻油,有時也用大蒜代芥末。不止一二次她弄一小盤給我們也擺了上來。嚐一嚐,好像菠菜,但沒澀味,比菠菜好吃,味道實在不壞。
  莧菜,中國北方人稱之為“芸青菜”。借重芸香的“芸”字,大約取其常青之意吧!莧菜本是野生,隨地生長,隨手可取,而且根深葉茂,鳥和風都為它來效力,來傳播種子,使它滋生不息,冬天無情的冰雪都不能將它摧毀或消滅。它真是上天賜予窮苦人們的恩物。
  不但在台灣和香港吃過莧菜,後來我在赤道下的非洲,那邊的菜農有幾戶廣東的台山和開平人。近水樓台,我們便常年有莧菜的供應。非洲人呼莧菜為Chisha,當地的印度人,呼之為Keerai,據說在印度國它早已不是野生菜了。

  十六世紀時西班牙殖民古巴,由該島出兵征服墨西哥。首當其衝的是印地安人血裔的阿支泰族(Aztec),因攝於西軍之威,便示降服。唯該族有每隔十日或二十日祭神一次的習俗。祭神便要殺人取血,和以莧菜種子作為次日的食物。他們用的莧菜種子是白色的,不像我們北美洲那樣小且是黑的。他們種的莧菜可長高至十尺八尺全身綠色帶深紅。只有種子是白色的。族人在祭神禮之前先要把莧菜種子在鍋中加油炒至爆花的程度,如同今日的Pop Corn,然後才能與人血攙和。西軍司令加特(Cartes)決心將這種不人道的習俗消滅,於是先出兵到各地,將族人的莧菜園搗毀。因為莧菜長得高而紅,西軍登高一顧,見深紅一片,不難覓得莧菜園的所在。

  莧菜可代菠菜。菠菜只有春和晚秋可以種植,天稍熱,則生莖衰老。但是莧菜卻根深葉茂,可以繼續採摘嫩葉至四五個月之久。
  近年營養學家的意見是:野菜比一般蔬菜的營養價值高,因為野菜根生得深,所以能將土壤中的養分和礦物質充分吸取了上來。
  莧菜的英文名是Amaranth又作Amaranthus,美國一般農夫叫它是Pigweed,鄉下人老一代的叫它是Lamb's Quarter,年青一代的叫它是紅根菜(Redroot)是菜圃和花園中的“敵人”。

  1970年代美國“食品藥物管理局”(FDA)因為食用顏料紅色第二號有導致癌症的可能,所以禁止繼續使用。這種(Red No.2)的深紅色恰與莧菜中一種紅色相似,因而也叫Amaranth。不過“道高一尺,魔高一丈”美國的食品商又發明了紅色第四十號代用。目前加拿大和歐洲國家對於食品用紅色暫時全部禁止。我們所吃的香腸,火腿,紅色飲料,帶紅色的藥水,藥片和愛美麗的小姐太太們的唇膏都用這叫做Amaranth的紅色顏料。後來該局又宣佈禁止有導致癌症嫌疑的多種食用顏料,例如橙,鳳梨,奶油,乳酪等用的黃和橙色顏料共六種,染菜蔬的綠色一種和加進葡萄汁的紫色一種。美國食品及藥品製造商為了達到色,味,香,酥,脆,防潮,防光,防腐等目的,不惜花費大量金錢繼續研究。今日登記核准可用於食品業的顏料和化學品為一萬多種,美國的每年生產是數以十億磅。若是只有部分被美國人吃掉進入體內,那樣每人每年要吃一磅這些與我們健康無益反而有損的化學品和顏料。這到底是為了甚麼呢?
  種莧菜用不到化學品和殺蟲粉,它本有你意想不到生長的本領。再次,它含豐富的維生素甲,乙和丙,蛋白質以及人體所需的酵素和礦物質,是一種最健康的食品。今日我們在市場上買來的蔬菜很少是用天然肥料以代替化學肥料的,而且今日無農人不用殺蟲粉。這兩種東西的害處我也不必在此多述了。
  請你不要誤會我在說服任何人效法住在寒窯的王三姐以挖野菜為生,叫人看見不免難為其情。等到雲高天晴金風送爽和家人一同郊遊的日子,不妨在田野中取一些種籽以備明年春天種在你自己的後院中。即使你住的是“柏文”(apartment)也好,可將它種在路邊,尾簷或牆角下。哪怕五尺見方之地,一家兩三口人,不要拔根,只剝幼葉,每天吃一次莧菜決不成問題,經濟倒是小事,好處是方便。

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2019.11

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